Os bunkers não são mais apenas para preparadores

Construir um bunker e se preparar para o fim dos tempos nunca pareceu mais relevante.

Os bunkers não são mais apenas para preparadores

Você está pronto para TEOTWAWKI? Você tem planos para o PAW?



Se você não está familiarizado com esses acrônimos da comunidade prepper - o fim do mundo como o conhecemos, o mundo pós-apocalíptico - você não está preocupado com o fim potencial ou está completamente despreparado para ele.

[Imagem da capa: Simon & Schuster]



Mas um número crescente de pessoas está se preparando e construindo a infraestrutura que acreditam precisar para sobreviver ao que quer que aconteça a seguir.



Bradley Garrett, professor de geografia da University College Dublin, explora o que os preparadores estão construindo e vendendo em seu novo livro, Bunker: Construindo para o Fim dos Tempos . É uma jornada multicontinente para os espaços físicos que as pessoas construíram e armazenaram para que possam sobreviver ao TEOTWAWKI e prosperar no PAW.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

Do Texas à Tailândia, Garrett encontra pessoas se preparando para o fim do mundo de vários matizes e os terríveis mercadores que iniciaram negócios (às vezes duvidosos) para acomodar seus planos para o fim. Ele visita uma comunidade incipiente construída em bunkers semi-subterrâneos de armazenamento de munição em Dakota do Sul, se aventura em um bunker de luxo em geoscraper construído em um antigo silo de mísseis nucleares subterrâneos no Kansas e entra em veículos blindados prontos para enfrentar o colapso da sociedade, Mad Max -estilo.



[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

Um etnógrafo cujo trabalho anterior o levou ao mundo subterrâneo da exploração urbana, Garrett falou com Fast Company sobre o que significa construir esses espaços e como a ansiedade sobre o fim não parece tão louca de repente.

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[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

Empresa Rápida: Durante a Guerra Fria, o governo dos Estados Unidos foi muito ativo ao mostrar às pessoas como elas poderiam construir um bunker em seu próprio quintal, colocando a responsabilidade nas mãos de indivíduos. Foi esse o início do negócio de bunker?

Bradley Garrett: Certamente houve um sentimento de traição que vem da Guerra Fria. As pessoas perceberam, só mais tarde, é claro, que o governo havia construído bunkers para si e não para nós. Os esforços que o governo federal fez para salvar a população civil do armagedom nuclear foram constrangedoramente escassos em comparação com outros países, como a Suíça, por exemplo. Acho que esse período de tempo certamente desencadeou muito do sentimento antigovernamental de que agora vemos combustível para aviões sendo derramado por todo lado. Quanto mais o governo não puder garantir nossa segurança e estabilidade, mais as pessoas inevitavelmente assumirão a responsabilidade de dar a si mesmas essa estabilidade e ficarão ressentidos com o governo por não fornecê-la.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

O que é assustador sobre isso é que parece estar indo apenas em uma direção. Agora estamos vendo condomínios fechados com casas protegidas, com janelas à prova de balas, com guardas de segurança privados, corpos de bombeiros privados, estradas privadas. Estamos descendo para o que eventualmente eu acho que será um arquipélago de enclaves blindados atravessados ​​por estradas que ninguém está disposto a pagar mais com seus impostos. E o que é realmente preocupante é que realmente não importa qual partido político acaba no cargo; ele ainda se move na mesma direção porque todas essas pessoas estão fazendo fortuna se alimentando de nossas ansiedades. Este é um grande negócio agora. Quer estejamos falando sobre dirigir SUVs maiores e veículos blindados ou endurecer escolas, vender comida desidratada, estocar para os tempos difíceis, é uma indústria multibilionária. Não consigo ver o estado de repente intervindo e dizendo: Vamos dedicar mais tempo e recursos à sua proteção. E também, após décadas de abandono, não posso imaginar que muitos americanos confiariam nessa narrativa.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

FC: Há um fio de ceticismo em muitas pessoas que você conhece no livro. As pessoas que dirigem esses negócios e constroem esses bunkers variam dos temerosos aos céticos e aos quase niilistas. Quão diversos eram esses terríveis mercadores?

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BG: É muito importante que entendamos que os comerciantes terríveis devem ser separados dos preppers. Os terríveis comerciantes são aqueles que transformaram isso em uma indústria. São eles que vendem os bunkers, a comida desidratada, a munição, e estão ganhando uma fortuna vendendo o antídoto para o pavor coletivo das pessoas. Há toda uma narrativa desses bunkers pertencentes a elites ricas que vão se retirar da sociedade. Em geral, não é este quem está comprando para essas comunidades. As pessoas que estão comprando são mecânicos, pessoal de TI e enfermeiras - pessoas que têm frustrações e ansiedades muito válidas e estão tentando se dar um pouco de paz. É assim que eles estão lidando com sua ansiedade. Então, tenho muita simpatia pelos preparadores com quem passei um tempo, porque o que eles estão agindo é um sentimento coletivo de ansiedade que todos nós estamos enfrentando de maneiras diferentes.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

FC: Há também uma incerteza geral sobre o mundo e a variedade de crises que estão acontecendo, seja a pandemia, a mudança climática ou a turbulência política. Para as pessoas que estão construindo bunkers ou pensando em comprar um, isso é apenas uma maneira de construir algum tipo de solução para essa incerteza?

BG: Não é uma solução e também não está mitigando esses fatores. Você certamente poderia argumentar, as pessoas argumentaram, que o tempo que os preparadores estão gastando construindo seus redutos seria melhor gasto tentando consertar esses problemas, tentando consertar a mudança climática ou tentando trabalhar no desarmamento nuclear. Mas o problema é que essas são ameaças existenciais. Eles ameaçam nossa própria existência, então é realmente difícil saber como responder a isso, porque essas ameaças se multiplicaram. Durante a Guerra Fria, era basicamente uma ameaça singular com a qual estávamos preocupados.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

Estamos passando por uma turbulência econômica extrema agora. Então, o que você pode fazer a respeito disso como indivíduo? A resposta provavelmente não é muito se você não estiver em uma posição de poder político. Portanto, construir esses espaços ou construir um novo tipo de comunidade para ser capaz de lidar com o maior potencial de desastres no futuro dá às pessoas uma sensação de calma. Não é necessariamente uma solução. Não há solução para o genocídio nuclear, por exemplo. Mas isso dá a eles alguma agência, e eu sinto que isso é realmente crucial, porque muitos de nós sentimos que não estamos mais no controle de nossas vidas. As pessoas querem apenas construir um espaço que seja racional, ordenado, que seja deles, algo em que possam confiar. E é interessante que isso se manifeste dessa maneira. Porque para uma pessoa isso significa construir enormes bunkers subterrâneos de concreto, e para outra significa aprender a cultivar, cultivar e compreender as estações do ano. Mas sempre se trata de tomar medidas práticas em face do que parece ser uma situação totalmente irracional.

FC: No livro, você encontra mulheres de meia-idade administrando uma loja de sobrevivência em Appalachia, uma petroleira canadense construindo um complexo na Tailândia, mórmons estocando alimentos em Utah e texanos construindo bunkers de emergência com enormes canos de metal. O que os une?

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

BG: Eu encontrei um enorme espectro de grupos e indivíduos de origens sociais, políticas e ideológicas totalmente diferentes. E o que todos eles compartilharam foi a falta de fé no mundo que construímos. Todos partilhavam a sensação de que as infraestruturas que nos mantêm vivos, as infraestruturas que tornaram possível a densidade urbana são frágeis. E eles apontariam para precedentes históricos e diriam, olhe, passamos por desastres após desastres e, infelizmente, temos uma memória muito curta para desastres. Os tiroteios em escolas que aconteciam antes da pandemia parecem ter acontecido há uma eternidade. É quase difícil lembrar como foi lidar com isso nas notícias todos os dias. Então, todos compartilhavam a sensação de que o desastre é inevitável, de que a sociedade que construímos não pode se manter unida da forma que tem nas últimas décadas, e também compartilham a esperança de que, se começarmos a reestruturar o caminho que vivamos nossas vidas um pouco, teremos uma capacidade muito melhor de superar os períodos difíceis. Portanto, a resiliência que eles estavam construindo em suas vidas, fosse construindo um bunker ou estocando alimentos, essa resiliência veio de um sentimento de esperança sobre o futuro, o que eu realmente não esperava.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

FC: A sensação de esperança foi surpreendente. O que você acha que podemos aprender com isso?

BG: Temos a tendência de pensar [preparar] como algo novo, mas na verdade eu penso nisso como voltar aos velhos tempos. É assim que as pessoas viviam há 150 anos, 250 anos, um milhão de anos atrás. Estocamos e nos preparamos, pensamos no futuro, antecipamos o inesperado, as pessoas estavam prontas para invernos rigorosos. As pessoas pensaram em ter certeza de que tinham os suprimentos necessários para o caso de nevar ou quebrar a roda de um vagão ou seja o que for. E foi apenas nas últimas décadas que desistimos de ser resilientes. O que estamos vendo agora, o que os cientistas sociais estão chamando de vôo COVID, em que as pessoas estão deixando as cidades em massa, muitas vezes pessoas que têm uma nova habilidade de fazer trabalho remoto, isso está mudando totalmente a geografia. E isso já aconteceu antes. Aconteceu no início da Guerra Fria, quando as pessoas desenvolveram o que o estrategista nuclear Herman Kahn chamou de síndrome de fixação de alvo principal - as pessoas ficaram com medo de que, se vivessem em uma cidade com mais de meio milhão de habitantes, sem dúvida teriam uma ogiva nuclear apontada diretamente para eles. E as pessoas fugiram das cidades em massa. O tempo se move em círculos e estamos passando por um desses períodos de reconfiguração. Isso é apenas parte do ciclo de esperança e renascimento, e a sociedade está se transformando em outra coisa, e não sabemos bem como é, mas é um momento interessante para se estar vivo.

[Foto: cortesia de Bradley Garrett]

FC: Uma das pessoas com quem você falou disse que ele estava investindo em seu bunker não tanto para si mesmo, mas para sua família. Era uma forma de ajudar os outros antes de ajudar a si mesmo. Mas então há uma citação, de antes de COVID, onde ele diz: Se houver uma pandemia, ninguém pode entrar, ponto final. Como você acha que a pandemia mudou as motivações das pessoas que estão preparando ou construindo esses bunkers?

sinais de que você deve sair do seu trabalho

BG: Eu esperava sentir uma sensação de vingança no início da pandemia quando liguei para todos e perguntei: Qual é o plano para isso? Eu imaginei que eles diriam, eu planejei para cada eventualidade, todo mundo pode se ferrar, eu tenho meu espaço. E essa não é realmente a narrativa que recebi da maioria dessas pessoas. O que eles me disseram foi que se pudessem contar com seus estoques ou se pudessem se retirar para suas pequenas comunidades, eles tirariam o desgaste de outros recursos públicos. Para que eles não acabassem em um respirador, eles não teriam que ir ao supermercado e infectar alguém ou ser infectado. Eles realmente viram como uma espécie de benefício comum o fato de terem construído sua própria infraestrutura separada que era autossustentável, então eles não precisaram se apoiar na sociedade. E isso obviamente é uma condenação de como a sociedade funciona em primeiro lugar, que se você tiver os recursos, será capaz de lidar com essas coisas.

FC: Você começou a fazer sua própria preparação de baixo nível durante a escrita deste livro. Isso ficou com você?

BG: Certamente que sim. Em minha pesquisa anterior com exploradores urbanos que estavam entrando furtivamente em infraestruturas proibidas, tornei-me bastante ciente da existência dessa infraestrutura, mas também comecei a ter uma noção de como as coisas funcionam. Tudo isso acontece em segundo plano. Damos descarga, abrimos a torneira, ligamos o interruptor da luz. Esperamos que funcione, mas não sabemos realmente como funciona. Portanto, a exploração urbana revelou o código por trás de tudo. E isso me fez pensar muito mais sobre a quantidade de manutenção necessária para manter tudo isso funcionando.

E, da mesma forma, sair com preparadores e pensar sobre o que pode dar errado, trabalhar com esses experimentos de pensamento inevitavelmente faz com que você pense em reestruturar elementos de sua vida para obter um pouco mais de resiliência. Como a maioria das pessoas, eu realmente não precisava enlouquecer e comprar um bunker de $ 25.000 ou algo assim. Mas eu fiz um pouco de preparação prática onde eu meio que mantenho o equipamento de acampamento no veículo pronto para ir e estocar alguns suprimentos extras, coisas que eu usaria de qualquer maneira. Acho que tudo isso é útil, e é um processo pelo qual muitas pessoas estão passando agora, enquanto deixam as cidades e se mudam para as áreas rurais, para fugir do que agora veem como uma placa de Petri biológica nas áreas urbanas. E isso é uma reação automática, mas também vai fazer com que as pessoas comecem a pensar em alguns desses cenários muito mais. E se X acontecer, onde eu quero estar? E para mim, acho que o maior efeito de pensar em crises nos últimos três anos e agora passar por uma catástrofe global é que eu realmente quero estar mais perto da família. A ideia de que eu estaria na Europa e algo terrível aconteceria em uma escala global e eu não seria capaz de voltar para casa para minha família não é uma situação na qual eu gostaria de estar. Então, estou pensando muito mais sobre como Posso alavancar o trabalho remoto que se tornou disponível para tentar construir uma vida que fique um pouco mais próxima dos meus valores centrais e não seja tão dependente dessas infraestruturas globais.