O Diretor de Butler Lee Daniels em Unknowing Oprah

Lee Daniels escalou um grande grupo de nomes conhecidos para seu drama sobre direitos civis O mordomo, e trabalhou para desafiar as suposições do público sobre quem esses personagens poderiam ser.

O Diretor de Butler Lee Daniels em Unknowing Oprah

Há um momento próximo ao fim de O mordomo ( oficialmente conhecido como O mordomo de Lee Daniels ) em que dois dos personagens centrais do filme, Cecil Gaines e sua esposa Gloria, estão olhando para uma foto de sua neta. Gloria pergunta incrédula como seu filho poderia chamar aquela criança de Shaquanda. . . . Que tipo de nome é esse? Na exibição que participei, isso fez com que todo o público caísse na gargalhada. O momento certamente teria sido divertido se alguma atriz tivesse falado, mas neste caso a atriz é Oprah. E enquanto ela está em grande parte do filme, frequentemente é possível esquecer que você está assistindo a Oprah Winfrey. Dado que ela não apareceu em um filme de ação ao vivo em 15 anos, o fato de que ela é capaz de ter tal efeito no público prova que ela ainda tem seu talento para atuar e pode lembrar a alguns porque ela foi indicada para uma Academia Prêmio de Melhor Atriz Coadjuvante há mais de duas décadas.




Pelo retorno de Oprah às telas, podemos agradecer ao diretor Lee Daniels ( Precioso ), que a perseguia agressivamente para o papel, eu intimidei ela, implorei, chorei, gritei, espreitei, diz Daniels, descrevendo sua abordagem. Ela havia se comprometido originalmente a fazer o filme, mas então, quando sua rede a cabo OWN enfrentou desafios, ela teve que desistir, mas acabou conseguindo filmar O mordomo ano passado. O filme, que estreia em 16 de agosto, é baseado na história real de Eugene Allen (no filme seu nome é Cecil Gaines e ele é retratado por Forest Whitaker), que serviu como mordomo na Casa Branca de 1952 a 1986, um período tumultuado das relações raciais na América. O filme acompanha Gaines desde sua infância em uma fazenda de algodão da Geórgia até seu relacionamento com os presidentes Eisenhower, Kennedy, Johnson, Nixon e Reagan. No decorrer do filme, vemos Gaines em pé no Salão Oval enquanto Eisenhower debate o envio da Guarda Nacional para Little Rock, Arkansas, para permitir que estudantes afro-americanos entrem pela porta de sua escola e enquanto o presidente Reagan discute com os membros do Congresso sobre o apoio à África do Sul durante o apartheid.


Paralela à história de Cecil Gaines está a história de seu filho, Louis (David Oyelowo), que ingressou no movimento dos direitos civis quando foi para a faculdade, participou do Greensboro Lunch Counter Sit-In em 1960 e, nos anos 60, seguiu para o movimento do poder negro. Embora Cecil tenha aprendido a não falar abertamente ou falar sobre política, Louis não vê outra escolha a não ser falar em voz alta e protestar. O filme justapõe os jantares de estado refinados, os salões augustos e a prata polida da Casa Branca com a realidade do Sul segregado e a luta pelos direitos civis. Para destacar a tensão entre os dois mundos, Daniels filmou as cenas na Casa Branca e as cenas de Louis e a família Gaines com diferentes tons, paletas de cores, câmeras e lentes.




Com uma história tão arrebatadora e um grande elenco para escalar, Daniels, que prefere trabalhar com atores que conhece e com quem já trabalhou, fez algo diferente para O mordomo . Eu tive a escolha de ir com atores desconhecidos ou conhecidos. Decidi lançar os dados e ir com os conhecidos. Em parte porque gostei da ideia de o público desconhecer os atores, as pessoas acham que sabem, mas poderíamos mudar essa percepção de quem eles são, diz Daniels. Assim, ele escalou Robin Williams como Eisenhower, John Cusack como Nixon, Jane Fonda como Nancy Reagan (uma escolha que foi aprovada por Nancy Reagan) são todos bastante memoráveis ​​e totalmente contra o tipo. Lenny Kravitz, Mariah Carey, Alan Rickman, Liev Schreiber, Cuba Gooding Jr. e Vanessa Redgrave também aparecem no filme.




O diretor em mim gosta de torná-lo desconhecido e forçá-lo a fazer você acreditar que eles são essas pessoas novas. Com Oprah, era um risco ainda maior de fazer com que ela se despisse para ser outra pessoa. Daniels diz. Mas depois que sua perseguição obstinada por Oprah valeu a pena, Daniels percebeu que tinha um novo desafio: eu disse ‘Oh meu Deus! Eu a peguei e agora? 'Ela veio como OPRAAAAH, ele diz imitando sua entonação animada, e eu fiquei intimidado. Então superei meu próprio medo de dirigi-la. Eu a despi. Ela estava vulnerável, ela estava frágil, ela estava nervosa. Ela veio sem uma comitiva. Ela queria ser um dos caras. Para chegar a esse lugar, Daniels passou muito tempo conversando com ela sobre tudo, de comida a sexo e de literatura a inseguranças pessoais. Tirando camadas para trás para levar o diretor e o ator a um lugar cru onde eles poderiam se tornar desconhecidos como os Gaineses eram em seu próprio tempo.

Daniels diz que esse processo também promove um ambiente colaborativo que, entre outras coisas, levou Oprah a questionar algumas coisas no roteiro. Quando chegou a uma cena em que Gloria Gaines deveria estar de calcinha e sutiã, ela disse 'Não' e eu disse 'Isso não funciona para mim e aqui está o porquê. Foi para isso que você se inscreveu. 'Mas então ela explicou por que o personagem não faria isso, e ela estava certa, lembra Daniels, o que me faz eu ser eu, é que eu não afirmo saber tudo. Minha resposta nem sempre é a certa. Eu encontro a verdade no momento, e agarro a verdade e atiro a verdade quando posso obtê-la.

Este mês marca o quinquagésimo aniversário da Marcha em Washington e, apesar dos milhares de livros, longas-metragens, documentários e artigos que foram escritos sobre o assunto, Daniels sente que houve um grande buraco nessa história que O mordomo pode começar a encher, É contado por lentes pretas, ele diz: Não tivemos a oportunidade, como afro-americanos, de contar nossa própria história. Embora cineastas, atores e histórias afro-americanos estejam mais presentes em Hollywood hoje do que nunca, com a Precioso, Daniels se tornou apenas o segundo afro-americano na história a ser indicado ao Oscar de Melhor Diretor, e o primeiro diretor afro-americano a dirigir um filme indicado para Melhor Filme. Quando contamos nossas próprias histórias, elas soam mais verdadeiras, porque é a nossa experiência, observa Daniels. E neste fim de semana, talvez com a ajuda de Oprah, essa experiência está prestes a ser acessível a pessoas de todas as raças e idades, em toda a América.