A arte pode mudar o mundo? Por dentro do debate em torno dos murais Black Lives Matter

A arte é uma distração da mudança ou um catalisador? Essa é a questão central do Black Lives Matter Plaza em D.C. - e em todos os Estados Unidos.

A arte pode mudar o mundo? Por dentro do debate em torno dos murais Black Lives Matter

Keyonna Jones recebeu o telefonema de um colega artista em uma noite de quinta-feira no início de junho e ela concordou com o trabalho sem saber o que ou onde pintaria. O amigo disse a ela que seria um mural em algum lugar de sua cidade natal, Washington, D.C.



Quando eles me ligaram pela primeira vez, eles não tinham nenhum outro detalhe além de um orçamento, diz Jones. Mas isso foi o suficiente para trazê-la a bordo. A mãe de dois filhos havia fechado recentemente a organização sem fins lucrativos que ela fundou, Congress Heights Arts & Culture Center , devido ao COVID-19. O dinheiro estava apertado desde então.

Naquela noite, às 20h, ela atendeu uma ligação da Zoom com outros sete artistas, e foi quando ela descobriu qual seria o projeto. Seria Black Lives Matter, em frente à Casa Branca, abrangendo alguns quarteirões, diz Jones. O projeto, encomendado pela própria prefeita de D.C. Muriel Bowser, teria que começar às 3h30. Eu estava tipo, uau, isso é muito sério, diz Jones. Eu começo a entrar em choque, porque vou fazer isso como um ninja no meio da noite.



Além disso, estava chovendo.



Apesar das probabilidades, eles conseguiram. E quase imediatamente, o mural (cujas letras amarelas em todas as tampas podem ser visto do espaço ) tornou-se a obra de arte mais comentada em anos. Muitas pessoas, pelo menos inicialmente, elogiaram sua bravura. E, no entanto, poucas horas depois de o prefeito Bowser revelar o mural pintado para o mundo, os líderes do Black Lives Matter D.C. o denunciaram prontamente, chamando-o de uma distração performativa de mudanças reais na política e uma forma de apaziguar os liberais brancos. O sentimento é simples: se você apoia o mural, você não mesmo Apoio, suporte o movimento. (O escritório nacional da Black Lives Matter se recusou a comentar para este artigo.)

Apesar de todas as críticas, muitas outras cidades seguiram o exemplo e agora existem murais semelhantes em Seattle, Charlotte, Brooklyn, Los Angeles, Dallas, Denver e muito mais. Eles inegavelmente capturam um momento histórico. Mas eles também levantam questões espinhosas sobre se a arte pública pode ser um catalisador para a mudança - ou apenas uma distração.

A decisão de fazer o mural



De acordo com o gabinete do prefeito de D.C., a inspiração para Black Lives Matter Plaza foi uma resposta direta ao presidente Trump convocando a guarda nacional atirando bolas de pimenta nos manifestantes para uma oportunidade de foto. Ela ordenou que dois quarteirões na 16th Street fossem pintados e renomeados para abraçar o espírito Black Lives Matter.

O prefeito Bowser queria usar a arte para fazer uma declaração no local onde manifestantes pacíficos foram atacados para criar uma oportunidade fotográfica na segunda-feira, escreve John Falcicchio, chefe de gabinete do prefeito Bowser em um comunicado ao Fast Company. Sabendo que as manifestações Black Lives Matter iriam crescer neste fim de semana, o prefeito Bowser disse à equipe que era importante mostrar àqueles que iriam se reunir que este seria um lugar seguro.

[Foto: usuário do Flickr Ted Eytan ]



O projeto chegou para um pouso forçado que ficará pronto na sexta-feira. Quando Jones apareceu no meio da noite, o Departamento de Obras Públicas (DPW) da cidade mandou varredores de rua limparem a chuva, que havia parado por volta da meia-noite.

Foi lento. Como Jones conta a história, eles tinham apenas quatro galões de tinta amarela e levou três horas para medir o primeiro B de Black Lives Matter. A tinta acabou antes de terminar o L. Então, por volta das 7h, o DPW apareceu com mais tinta amarela, mas era um amarelo um pouco diferente, então a tripulação teve que repintar o B e o L antes de prosseguir. Preocupados que ainda pudessem ficar sem tinta, eles enfraqueceram as latas enquanto o faziam.

Os espectadores perguntaram o que a equipe estava fazendo. No início, eles não sabiam se poderiam dizer. Eventualmente, eles admitiram que era uma ordem do gabinete do prefeito. Os cidadãos começaram a perguntar se poderiam ajudar, então os funcionários da DPW encontraram mais pincéis e tiraram os uniformes para pintar também. A equipe de arte original assumiu a função de supervisor para gerenciar a equipe de voluntários. Isso não foi planejado, mas foi muito comovente de ver, diz Falcicchio.

Jones ecoou o sentimento. Acho que o universo acabou de se abrir, diz ela. Eu fiz alguns protestos, fiz a Million Man March quando ela voltou. Já estive em tantos espaços e a energia parecia tão diferente.

Notícias locais apareceram. Então, as notícias nacionais apareceram. O prefeito chegou para uma entrevista coletiva. E foi então que percebemos que ela estava renomeando toda a praça, diz Jones. Foi quando pensamos, uau, isso é muito, muito, muito grande.

No dia seguinte, o Black Lives Matter D.C. ajustou o mural, apagando as estrelas que haviam sido incluídas na bandeira de D.C. e adicionando o reembolso à polícia.

A história moderna dos murais

Os murais há muito são uma ferramenta de persuasão. O mural moderno como o conhecemos tem suas raízes no que já foi considerado uma política de esquerda radical.

O meio pode ser rastreado até o pintor mexicano Diego Rivera, que revitalizou o mural no início do século XX. Como explica Robert W. Cherny, professor emérito de história na San Francisco State University, Rivera aprendeu a fazer murais estudando a arte dos antigos mestres da Renascença na Europa. Eles fizeram murais por mais do que apenas pintar em uma parede. Eles usaram uma técnica chamada afresco, que requer uma camada de gesso úmido em uma superfície, que você pinta enquanto o gesso seca. A técnica funde a imagem na superfície de uma edificação, transformando-a em um pedaço da paisagem urbana.

Um detalhe do mural de Diego Rivera no Palácio das Cortes em Cuernavaca, México. [Foto: Alejandro Linares Garcia / Wiki Commons ]

Rivera e seus contemporâneos, como José Clemente Orozco e David Alfaro Siqueiros, eram esquerdistas e usaram o meio para retratar a história mexicana. No Palácio de Cortés, um palácio construído pelos conquistadores espanhóis em 1523 após reivindicar as terras do império asteca, ele pintou uma de suas obras mais marcantes. Encomendada pelo Embaixador dos Estados Unidos no México, a peça retratava a história do México desde a invasão da Espanha, retratando como o conquistador Hernán Cortés se reuniu com os habitantes locais, iniciou uma guerra e escravizou mexicanos para administrar as plantações e até mesmo construir o próprio palácio em que a obra foi exibida. O mural termina com a Revolução Mexicana, com o líder revolucionário Emiliano Zapata caminhando ao lado de um cavalo branco levado aos conquistadores. Foi aí que Rivera encontrou seu grande tema, onde pintou toda a história do México, mas em torno da repressão aos povos [indígenas], diz Cherny.

Artistas americanos começaram a copiar o trabalho de Rivera. Como parte do New Deal na década de 1930, o governo contratou artistas para pintar murais em prédios públicos em toda a América. Mas enquanto Rivera trabalhava sem censura, os murais do New Deal não podiam ser abertamente políticos. Em vez disso, eles tendiam a retratar aspectos positivos do capitalismo e da expansão do Ocidente (notavelmente apagando os nativos americanos no processo). Um motivo frequente era a águia azul da NRA, o símbolo mais conhecido do New Deal. Os artistas gostaram do fato de o governo federal estar lhes dando trabalho, obviamente, e eles às vezes sutilmente, às vezes não tão sutilmente, estavam promovendo o New Deal, diz Cherny.

A Segunda Guerra Mundial tirou os EUA da Grande Depressão e o New Deal terminou. Mas os murais permaneceram como uma forma de arte americana, estimulada pelas comunidades locais, e especialmente por artistas latinos e negros, ao longo do século XX. Hoje, muitas cidades grandes, como D.C., fornecem um orçamento para murais.

Comunidades reivindicaram murais para si mesmas

Em seu aspecto mais fundamental, os murais podem ajudar as comunidades a criar espaços públicos significativos. No início dos anos 1900, os imigrantes mexicanos começaram a se mudar para uma comunidade em San Diego chamada Logan Heights - muitos deles fugindo da Revolução Mexicana. Na década de 1950, o governo dividiu a área residencial com a indústria, trazendo fábricas e poluição. Então, na década de 1960, a cidade dividiu a comunidade ao meio com uma rodovia, destruindo milhares de casas no processo.

Chicano Park, ca. 2018 [Foto: usuário do Flickr Paul Wasneski ]

Em resposta, a comunidade protestou contra a colocação deste trevo rodoviário e, embora não tenha conseguido bloquear a rodovia, exigiu o direito de pintar murais nas rodovias, diz Eric Avila, professor e historiador cultural da UCLA. Esses murais se tornaram um marco histórico do estado, mas o mais importante, eles criaram a estrutura para um espaço de reunião de 8 acres sob a rodovia chamada Chicano Park. Eles criaram uma espécie de espaço sagrado onde há festivais e encontros anuais para celebrar momentos históricos da história mexicana e mexicana-americana, continua Ávila. Existem feiras de automóveis, festivais comunitários. E tudo está alojado nessa infraestrutura que foi coberta nesses murais por artistas chicanos, centro-americanos e indígenas.

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Avila vê um paralelo com o mural de D.C.: é uma coisa muito semelhante ao que está acontecendo em D.C., conclui Avila. É a reapropriação do espaço público em nome da inclusão, diversidade e igualdade.

Uma história semelhante ocorreu em Bronzeville, Chicago, em 1967, quando o muralista William Walker conversou com o proprietário de uma loja de TV e rádio local, perguntando se ele poderia pintar um mural para a Organização da Cultura Negra Americana. O que ele criou, ao lado de muitos artistas voluntários que nunca haviam pintado murais antes, foi o Parede do Respeito , com retratos de inspiradoras figuras negras, incluindo Malcom X, Muhammad Ali e Harriet Tubman.

Parede do Respeito , ca. 1967. [Foto: Robert Abbott Sengstacke / Getty Images]

Naquele tempo, no Southside de Chicago, você nem via outdoors ... com rostos negros neles. . . foi uma intervenção real para erguer um monumento aos heróis e heroínas negros, diz Rebecca Zorach, professora de arte e história da arte na Northwestern University. O Parede do Respeito era mais do que um símbolo. Tornou-se um ponto de encontro para ativistas dos Direitos Civis, um espaço comunitário ad hoc, onde eles se reuniam quando visitavam Chicago. O prédio pegou fogo de alguma forma no início dos anos 1970, então a cidade o demoliu, junto com o muro.

Uma questão persistente sobre o Black Lives Matter Plaza, para Zorach, parece ser se ele serve como um local de reunião comum, ou representa uma gentrificação do movimento Black Lives Matter. Ela ressalta que a própria Chicago tem sido criticada nos últimos 10 a 15 anos, já que a cidade contratou artistas de rua para decorar a comunidade mexicana de Pilsen, que está se renovando rapidamente no sul do país. Há um sentido. . . é um sinal de apropriação do que foi um movimento mais popular para criar uma imagem sobre atrair suburbanos brancos para morar em um bairro, diz Zorach.

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Um mural em D.C. é diferente

O mural Black Lives Matter em DC é diferente desses precedentes históricos de uma maneira significativa: sua identidade é inerentemente complicada pelo fato de que foi pintado na capital de nosso país, uma capital que é em grande parte democrata e apresenta uma maioria muito pequena do 46,4% Negros e afro-americanos que vivem entre funcionários do governo federal republicano.

[Foto: Marvin Bowser / iStock]

D.C. é diferente de qualquer outro lugar nos EUA, politicamente, explica Ceasar McDowell, consultor especial do MIT Media Lab e professor de prática em design cívico. Então, pode-se olhar para ela e dizer que esta é, na verdade, uma instituição governamental que por si mesma tem lutado, assim como as pessoas que vivem nela, que são em sua maioria negras, e esta é uma forma de falar e reconhecer sua própria luta . É muito diferente de outras cidades como Atlanta ou Detroit. D.C. é. . . um lugar onde o presidente pode chamar a Guarda Nacional, e o prefeito de D.C. não pode fazer nada a respeito.

[Foto: Kevin Keen / iStock]

Isso torna o mural de D.C. mais vulnerável à crítica (quão eficaz um mural pode realmente ser quando responde ao comandante em chefe no futuro) e mais radical do que outros esforços semelhantes. Neste país, temos uma crítica poderosa da linguagem, diz McDowell. Nós sabemos como falar sobre o que há de errado com algo, como olhar para isso e desmontá-lo. Não temos uma linguagem para a transição, e no espaço de transição é muito difícil. . . Você tem o trabalho de desfazer aquilo para o qual precisa contribuir para desfazê-lo.

Black Lives Matter é um movimento em rápida transição

Nas duas semanas desde que Bowser encomendou o mural D.C., murais de rua semelhantes Black Lives Matter surgiram em todos os Estados Unidos. Jones, como o único artista a quebrar o anonimato no projeto D.C., recebeu e-mails de manifestantes explicando que eles estão tentando montar murais semelhantes em suas próprias cidades.

Eles também estão enfrentando críticas. Aqui está a resposta de um usuário do Twitter para Flint, Michigan, pintando um mural na Avenida Martin Luther King:

Este tweet, que foi curtido mais de 200.000 vezes, vai direto ao ponto por que a arte pode parecer, na melhor das hipóteses, uma distração - e perigosa na pior - em meio à desigualdade e injustiça galopantes. Por que mergulhar recursos em um símbolo quando há tantos problemas sistêmicos que precisam ser consertados e tão poucos recursos disponíveis?

Eeshyia King, uma residente de Flint e uma das voluntárias que ajudaram a pintar o mural com o capítulo Black Lives Matter Flint, defendeu a arte. Eu acho que é uma declaração realmente grande em Flint só porque toda a base do movimento Black Lives Matter começa com o sistema, diz ela. E em um lugar como Flint, todos os nossos problemas vieram diretamente do nosso governo.

King, ao lado de DeWaun E. Robinson, líder do BLM Flint, insiste que esta não foi uma foto do governo municipal. Foi um projeto financiado pela comunidade, criado com trabalho voluntário. A equipe conseguiu a aprovação da cidade de antemão, e se não teve? O mural provavelmente teria sido pintado de qualquer maneira. O movimento Black Lives Matter anda de mãos dadas com a crise da água, diz ela.