Os aplicativos de namoro podem resolver a crise sexual no Japão?

O Japão tem um problema de sexo e o namoro digital pode ajudar a resolvê-lo. Então, por que as pessoas solteiras lá são tão relutantes em mergulhar?

Os aplicativos de namoro podem resolver a crise sexual no Japão?

Onuki tinha 15 anos quando teve sua primeira experiência com namoro online, encontrando-se com uma garota que ele conheceu em um site de jogos. Ele era tímido. Ela, ao que parece, não era. Na verdade, ela me mandou uma mensagem primeiro, diz o engenheiro de software, que agora tem 23 anos e trabalha em uma startup da web em Tóquio [os nomes dos encontros neste artigo foram alterados para proteger sua privacidade]. Nós nos conhecemos em uma cafeteria, e ela começou imediatamente a falar sobre sexo. Mas eu não estava realmente atraído por ela pessoalmente, então disse não.

Onuki é uma raridade no Japão: alguém que discute abertamente encontrar parceiros românticos online. Em uma recente viagem para lá, muitas vezes perguntei às pessoas se elas ou seus amigos estavam envolvidos com namoro na web, e repetidamente elas balançavam a cabeça. Alargando os olhos, eles coraram, como se eu tivesse dito algo sujo e polêmico. É um pouco misterioso: os sites de namoro japoneses - conhecidos como deaikei - são numerosos e prósperos, com aplicativos como Pairs, MatchAlarm, NikuKai e Yahoo Omiai atraindo um número cada vez maior de fãs. Mas quando você pergunta por aí, ninguém dá conta de tê-los usado.

Pares se apresenta modestamente; seu site é coberto com vestidos e véus de noiva no estilo ocidental. No entanto, as mensagens que o aplicativo envia para sua caixa de entrada não parecem tão saudáveis.

O estigma em torno do namoro online é um pouco surpreendente, já que o Japão precisa de ajuda nessa área específica. O país está passando por uma espécie de crise sexual. Sua taxa de natalidade está entre as mais baixas da terra e o número de casamentos está em declínio. Por que os jovens japoneses pararam de fazer sexo? perguntou um manchete no The Guardian Outubro passado. Na cidade de Nova York, onde moro, encontrar parceiros em potencial digitalmente é normal: um em cada cinco relacionamentos americanos hoje começa online, como relata Dan Slater, colaborador da Fast Company, em seu livro Amor na época dos algoritmos . Poucos jovens não casados ​​em Nova York pelo menos não experimentaram um site de namoro, quer estejam em busca de relacionamentos sérios ou encontros rápidos.



Então, por que o assunto é tão delicado no Japão, um país tecnologicamente moderno (seus celulares ketai navegavam na web muito antes de nossos smartphones) que, de outra forma, parece confortável para discutir sexo? Dada a crise demográfica e de namoro no Japão, por que o escrúpulo em se encontrar no ciberespaço?


Para entender os sites de namoro japoneses, a primeira coisa que você precisa entender é que muitos nem parecem sites de namoro. Alguns dos maiores apelam para os usuários convencionais por se posicionarem como mais sociais do que românticos. Nikukai, que significa Meat Meeting, é mais inocente do que a tradução parece: é um aplicativo desenvolvido para reunir grupos de homens e mulheres para um churrasco coreano, que é popular no Japão. Fundado por Haruka Ito, uma autora, blogueira e graduada da Universidade Keio de 28 anos, o site é inspirado no gokon, a tradição japonesa de encontros às cegas em grupo, onde homens e mulheres que não se conhecem se encontram para socializar esperanças de eventualmente formar pares. Outro aplicativo, Furendo Tossu (ou Friend Toss, da palavra que os japoneses usam para um passe de vôlei), é um site para conhecer novas pessoas com interesses em comum, ostensivamente como amigos. Mostra os amigos de seus amigos do Facebook, e se houver alguém com quem você acha que se daria bem, vocês três organizam uma atividade juntos - almoço ou uma bebida, geralmente. Acho que a experiência [de namoro online] é quase conflituosa demais para os japoneses, diz Roland Kelts, jornalista nipo-americano, professor da Universidade de Tóquio e autor de Japanamerica . É uma cultura que ainda valoriza o caráter indireto e um maior nível de sutileza.

Mas estou mais interessado em sites projetados explicitamente para combinar casais. Então, decidi experimentar o Pairs, um aplicativo de namoro vinculado ao Facebook que, junto com MatchAlarm, NikuKai e Yahoo Omiai, é um dos mais populares do país. Como acontece com a maioria dos aplicativos de namoro japoneses, as mulheres podem se inscrever gratuitamente, enquanto os homens pagam ¥ 2.380 (cerca de US $ 24) por mês. Essa taxa inclui 12 curtidas: Se você gosta do perfil de alguém e essa pessoa também gosta de você, pode enviar uma mensagem e continuar a partir daí.

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Pares se apresenta modestamente; seu site é coberto com vestidos e véus de noiva no estilo ocidental. No entanto, as mensagens que o aplicativo envia para sua caixa de entrada não parecem tão saudáveis. Que tipo de mulher você está procurando? Modelos, professoras de creche, enfermeiras, nutricionistas, estudantes universitários, funcionárias [recepcionistas] - temos todos eles! diz o e-mail de boas-vindas que recebo ao me inscrever. Rapidamente me reasseguro que você não verá seus amigos do Facebook em pares e o Facebook não mostrará seu histórico de pesquisas em pares. Também poderia ter dito: sabemos que você tem vergonha de usar nosso negócio, mas não se preocupe, seu segredo está seguro conosco.

Minutos após o registro, recebo meu primeiro like, de uma mulher de Kyoto de 26 anos chamada Megumi-san, que diz que está usando pares para encontrar amigos. Eu decido ser franco com ela sobre minhas intenções

Nosso design é mais para mulheres, diz Takeru Kawashita, chefe de marketing de pares. Os sites deiaikei anteriores foram feitos com uma mentalidade masculina. O que ele quis dizer é que o site deles foi feito para caçar maridos. Daí a política de marketing nupcial e uso gratuito de fems. Os pares não se consideram deiaikei por isso, explica. Para nós, a percepção feminina e o conforto são muito importantes. No Japão, é comum que os homens paguem por seus encontros, como os usuários masculinos dos pares fazem.

O marketing de noiva da empresa envia outra mensagem, menos progressista e cada vez menos americana: namoro significa homem mais mulher. Pares não tem opção gay. Alguns usuários nos perguntaram se poderiam ter esse tipo de recurso, diz Kawashita, quando menciono que a exclusão pode ser controversa nos Estados Unidos. Não é que não queiramos, apenas que ainda são muito poucos, então não ainda não estou focado nisso.

As diferenças culturais são o motivo pelo qual muitos sites de namoro ocidentais fracassaram no Japão e na Ásia, diz Kawashita. Os usuários japoneses são desligados pelo tom alegre e casual de sites como OKCupid, Tinder e Match.com. Esses sites não são bons em marketing para usuários asiáticos. Se você olhar para os serviços feitos nos EUA, diz ele, tudo o que eles fazem é localizar idiomas, mas obviamente a cultura [japonesa] é diferente.

Minutos após o registro, recebo meu primeiro like, de uma mulher de Kyoto de 26 anos chamada Megumi-san, que diz que está usando pares para encontrar amigos. Decido ser franco com ela sobre minhas intenções (jornalísticas, não românticas) e envio uma nota explicando que sou um escritor de Nova York que está interessado em falar com ela sobre suas experiências. Logo minha caixa de entrada apita com uma mensagem - não dela, mas do site, cujas regras rígidas eu involuntariamente violei. Por favor, não inclua ou peça qualquer informação de identificação pessoal em sua primeira mensagem, diz ele, explicando que é contra a política dos usuários expor algo real sobre si mesmos imediatamente.

A paranóia da empresa não é equivocada. O namoro online no Japão tem uma história obscura, o que é parte do motivo pelo qual as pessoas se sentem menos confortáveis ​​com isso do que nos EUA. Os usuários japoneses da web preferem tradicionalmente o anonimato online, optando por pseudônimos ou identificadores de jogos sociais em vez de nomes reais, avatares de desenhos animados em vez de fotografias. No início do cenário de namoro online japonês, você nunca poderia ter certeza de que a pessoa que conheceu em um site de namoro era real. No final dos anos 90, as fraudes do tipo Catfish se metastatizaram em uma escala corporativa: escritórios inteiros de namoro online foram montados, com funcionários de ambos os sexos (conhecidos como sakura, ou flores de cerejeira) que faziam o papel de mulheres falsas. Sakura mantinha vários telefones celulares e contas de e-mail. Como os clientes do sexo masculino nos primeiros serviços de namoro tinham que pagar por mensagem - junto com taxas para o endereço de e-mail ou número de telefone de um encontro - eles poderiam receber sinais sucessivos de interesse: Oh, querida, é tão bom ouvir sua voz, mas Estou ocupado. Você pode ligar de volta amanhã? Finalmente, o homem ligaria para sua namorada sakura e ela diria a ele, em um sussurro choroso: Meu marido descobriu sobre nós! Desculpe, não podemos mais fazer isso.

O namoro online no Japão tem uma história obscura, o que é parte do motivo pelo qual as pessoas se sentem menos confortáveis ​​com isso do que nos EUA.

Assim que se espalhou a história de que muitos sites de namoro online eram fraudes, as pessoas ficaram compreensivelmente cautelosas. Muitos sites fecham e, na mente de muitos, uma vibe incompleta persiste. Mesmo que um casal se encontre online e esteja se casando, eles podem não falar abertamente sobre como se conheceram, diz o jornalista japonês Yukari Mitsuhashi, que cobriu namoro online para o blog The Bridge.

Outra razão pela qual o namoro online tem uma reputação decadente é baishun, que significa vender primavera, com primavera se referindo à juventude ou virgindade. Baishun é a prática de adolescentes japonesas, geralmente estudantes do ensino médio, que vendem sexo online para homens mais velhos. Esses sites açucarados também existem nos EUA, mas no Japão a prática tornou-se tão excessiva e bem divulgada que ofuscou a imagem da combinação online por anos. Isso ainda acontece. Durante minha viagem, visitei uma vila rural de cultivo de arroz onde ensinei inglês há seis anos. A última fofoca era sobre um homem de vinte e poucos anos que foi preso e acusado de dormir com um estudante do ensino médio. O suposto acordo foi acertado online, disse a polícia.

Mas, embora o estigma tenha prejudicado seriamente o namoro online por um tempo, algo surpreendente aconteceu e mudou o cenário. O terremoto e tsunami de Tohoku em março de 2011 causou devastação e fez com que todos, desde o pessoal de emergência até as famílias das vítimas, quisessem se conectar, disse o jornalista de tecnologia japonês Tomoyuki Miyazaki. Muitos no Japão perceberam as vantagens de uma Internet aberta: você pode encontrar uma pessoa rapidamente quando precisa. De repente, o anonimato online não parecia tão atraente; A transparência ao estilo americano, que antes parecia arriscada, agora oferecia uma medida de segurança em tempos caóticos. As pessoas começaram a se afastar do Mixi, esteio da mídia social japonesa anônima, em direção ao Facebook, que exige o uso de nomes reais.

Os aplicativos de namoro japoneses começaram a exigir logins por meio do Facebook, proporcionando aos usuários um certo grau de confiança. Isso, junto com as salvaguardas internas como o sistema mútuo, contribuiu muito para reduzir os golpistas e trolls sexuais que arruinaram o namoro online japonês da primeira vez. Ao se livrar da cultura anônima, diz Mitsuhashi, o namoro online tem potencial para se tornar uma maneira saudável de conhecer alguém novo.

Pairs ’Kawashita, que já usou o serviço, explica que o namoro digital japonês muda mais gradualmente do que na América. O namoro online nos EUA é como um bate-papo em tempo real, diz ele. Mas no Japão são mais como cartas: eu responderia uma vez, ela responderia no dia seguinte. Nós levamos tempo. Antes de conhecer uma mulher pessoalmente, ele costuma conversar com ela por três semanas a um mês, construindo confiança, diz ele.

Jun Nishikawa, diretor de operações da Eureka, a empresa de serviços de namoro que opera pares, tem uma teoria sobre o motivo disso. As usuárias querem se casar, diz ela. Então, eles não querem perder seu tempo para conhecer tantos homens. Quando eles veem os caras, eles têm que julgar se vale a pena gastar tempo. Estamos ocupados, trabalhando. Se as mulheres são independentes, não precisamos de namorado para pagar o jantar, porque temos dinheiro. [Mulheres trabalhadoras] querem se casar, mas não conseguem encontrar o namorado ideal. Seus padrões são elevados.


No final das contas, a web japonesa namorar não funciona para mim, mas não por falta de tentativa. Vinte e cinco mulheres de Kyoto e Okayama me enviam mensagens nas semanas em que estou inscrita no Pairs. Suas idades variam de 20 a 44 anos, com a maioria na casa dos 20 anos. Em geral, eles são amigáveis ​​e estão ansiosos para conversar sobre interesses comuns em livros, filmes, idiomas ou viagens. Mas todos estão relutantes em usar o Skype ou em se encontrar pessoalmente.

Tímido, obediente, dócil, propenso à solidão. Essas são as palavras que Yuki-san, uma jovem de 24 anos que responde a uma das minhas mensagens, usa para se descrever em sua página. Ela me diz que espera conhecer as pessoas aos poucos, começando como amigas. Para o trabalho doméstico, Yuki-san diz que espera trabalhar mais duro, em vez de dividir o trabalho doméstico com meu parceiro ou mesmo fazer a maior parte do trabalho, com alguma ajuda. Sua foto mostra o torso de uma mulher magra em um vestido preto, cardigã branco e colar de pérolas, com um telefone obscurecendo suas feições. Se você está acostumado com o OKCupid, onde as fotos são necessárias para mostrar o rosto de uma pessoa, este autorretrato parece frio. Em pares, no entanto, esse sigilo não é raro: as fotos regularmente recortam características distintivas ou, em vez disso, mostram um animal de estimação favorito, bichinho de pelúcia, quarto ou um desenho original, expressando o gosto e estilo de vida do usuário.

Dada a história de golpes e crimes sexuais, é fácil ver por que o cenário de namoro online do Japão tem uma reputação negativa.

Fumi-san, um estudante universitário de 20 anos que vive ao ar livre em Kyoto, é mais caloroso. Conversamos sobre seu interesse por línguas e culturas estrangeiras - ela estuda inglês e uma vez passou uma semana viajando sozinha em Taiwan. Em seu perfil, ela se descreve como curiosa, otimista, tímida e mai pe-su, uma expressão japonesa para o meu ritmo, o que significa que ela é uma pensadora independente. As fotos de Fumi mostram uma menina em um quimono roxo com flores brancas no cabelo, e uma dela, parecendo mais jovem, usando uma mochila roxa e camiseta amarela, olhos fechados, em uma floresta de bambu. Eu mesmo não tinha uma boa impressão de namoro online antes, Fumi me escreve em japonês. Mas depois que meus amigos o recomendaram fortemente e eu comecei a usar o serviço, percebi que pessoas normais e alunos normais estão casualmente namorando online. Acho que o número de usuários continuará crescendo, e usar a web como uma ferramenta para homens e mulheres se conhecerem é bom.

Na minha primeira noite em Kyoto, recebo uma mensagem de Coco-san, uma fotógrafa de 30 anos com quem tenho conversado desde que me inscrevi no site, dizendo que ela ficaria feliz em usar o Skype sobre suas experiências de namoro on-line. Isso parece uma abertura. Talvez eu finalmente consiga passar para a próxima fase: conhecer alguém pessoalmente. Então eu respondo - digitando no chão do quarto de tatame do meu ryokan, ou pousada japonesa - sugerindo que nos encontremos para conversar, já que estou na cidade dela. Sem sorte: ela não responde por duas semanas, quando estou de volta a Nova York.

O namoro pela Internet na América é mais rápido. Nos três anos que tenho namorado online, reunir-se depois de algumas mensagens tem sido a norma. Os relacionamentos online, como os da vida real, duram apenas alguns jantares ou meses, e cresceram de forma variada em namoradas, amigos ou contatos de trabalho à medida que ligam as redes sociais. Essa fluidez entre amizade, namoro e trabalho é como o namoro online é tratado aqui: você conhece novas pessoas com a mente aberta para aprender algo novo, para fazer um amigo, explorar a cidade juntos ou encontrar um parceiro. O mesmo espírito aberto anima os relacionamentos do Airbnb, como a amizade casual que um jovem nova-iorquino pode fazer com um professor palhaço parisiense pegando emprestado um quarto do apartamento dela quando ele passa pela cidade. Mas, assim como o Airbnb teve um momento mais complicado para se popularizar no Japão, os jovens japoneses parecem muito mais cautelosos com encontros e acasalamentos online do que a média de vinte e poucos anos em Nova York.

Dada a história de golpes e crimes sexuais, é fácil ver por que o cenário de namoro online do Japão tem uma reputação negativa. Mas a frustração que muitos jovens japoneses expressam com a cultura do namoro sugere uma necessidade de inovação no mundo do namoro. As mulheres trabalhadoras não param de desejar uma cultura mais fluida para namoro, casamento e criação de filhos: uma cultura de trabalho e família acomodando o tempo para as mães trabalharem e os assalariados para assumirem as funções paternas que nunca existiu antes no Japão, mas está chegando. Se as tendências nos EUA servirem de indicação, é provável que a Internet desempenhe um papel.

O Japão está pronto para o tipo de interrupção do relacionamento na web que os gênios da matemática de Harvard criaram de Nova York a São Francisco? Talvez sim. As plataformas de namoro são ferramentas moldadas pela forma como são usadas - pelos usuários, não pelos fabricantes. Na medida em que qualquer empresa de encontros, ocidental ou asiática, faz suposições sobre os desejos de seus usuários, ela se congela na mentalidade desajeitada do essencialista étnico: uma espécie destinada a não evoluir. Mas na medida em que as ferramentas permanecem abertas, oferecendo uma variedade cada vez maior de experiências para uma gama mais ampla de necessidades dos usuários, a cena do namoro online é, como diz Kawashita, totalmente aberta: um oceano azul.

Ajuda na tradução e pesquisa com contribuição de Yoko Inagi, bibliotecária e professora, City College of New York

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