O trabalho de fast-food pode ser um trabalho decente? Esses funcionários suecos do McDonald’s dizem que sim

O que um sindicato pode fazer pelos trabalhadores de baixa renda? Comparar as vidas dos trabalhadores do McDonald's em Chicago e na Suécia mostra a diferença que a organização pode fazer.

O trabalho de fast-food pode ser um trabalho decente? Esses funcionários suecos do McDonald’s dizem que sim

A vida está muito difícil agora, diz KeJioun Johnson, um caixa do McDonald’s de 20 anos que mora com sua mãe solteira (uma motorista de ônibus de meio período) em um alojamento subsidiado pelo governo em Chicago. Seis meses atrás, ele foi contratado em uma rede de fast-food, em um local a 90 minutos de sua casa na linha ferroviária pública da cidade. Ele começou a trabalhar de 25 a 28 horas por semana a US $ 8,25 por hora. Depois de retenções federais e estaduais, ele estava levando para casa cerca de US $ 200 por semana. Em 1º de julho, o salário mínimo em Chicago foi oficialmente aumentado para US $ 10 por hora. Johnson achava que suas finanças, pelo menos, poderiam começar a mostrar pequenos sinais de melhora. Ele pode começar a fazer planos para frequentar uma faculdade comunitária. Ele poderia tentar descobrir como escapar dos projetos, em um bairro onde, ele diz, eu não gostaria de criar meu filho se tivesse filhos. Em vez disso, seu chefe reduziu drasticamente suas horas para oito por semana: com um salário líquido de apenas $ 72,50 por semana.

Quando Johnson perguntou se ele poderia conseguir mais horas, seu chefe explicou que o local estava com mais pessoal. Johnson esperou e perguntou novamente. A próxima desculpa foi 'Bem, verei o que posso fazer por você, cada vez mais você receberá seus dias de volta', mas isso acabou sendo uma falsa promessa por dois meses e meio agora.

Johnson não tinha recurso. Se ele não quisesse o emprego, outra pessoa o aceitaria. E porque não existe um sindicato de trabalhadores de fast-food com um acordo coletivo de trabalho, não havia ninguém poderoso o suficiente para lutar contra as práticas de programação impróprias e injustas de seu chefe.



Conheça Bassem e Mohamed

Bassem Majid de 37 anos, um refúgio de guerra do Líbano, trabalha há 15 anos em um McDonald's sueco, onde atualmente é líder de turno. Ele é casado e pai de uma criança de 8 e outra de 6 anos. Sua esposa trabalha meio período à noite como auxiliar de saúde para os idosos. Os Majid's moram em um apartamento de tamanho decente, três quartos e dois banheiros em um bairro seguro e limpo em Estocolmo. Eles possuem um Volkswagen Passat 2011.

Seus filhos vão para uma escola pública de primeira linha. O bairro deles tem uma boa quantidade de vegetação por toda parte e inclui um parque semelhante a uma floresta e playgrounds nas proximidades. Há muito poucos crimes. Eles têm planos de comprar uma casa em um futuro não muito distante. No verão passado, Majid viajou para o exterior para visitar alguns parentes próximos que moram em McKinney, Texas.

O trabalho de Majid’s no McDonald's é 60% de sua vida profissional em tempo integral, 40 horas por semana. Por meio de acordos coletivos de trabalho entre o McDonald's e o sindicato local de hotéis e restaurantes (chamado HRF), que representa os trabalhadores de fast-food, ele pode trabalhar os outros 40% como organizador sindical eleito. As leis trabalhistas suecas afirmam que ele deve trabalhar para o sindicato e para o McDonald’s exatamente com o mesmo salário, então ele é pago tanto pelo McDonald’s quanto pelo HRF igualmente, em cerca de US $ 16 por hora.

Acho que temos condições de vida decentes e médias, diz ele. Não temos o luxo de visitar restaurantes chiques com frequência, mas às vezes temos. Não temos empréstimos ou dívidas pendentes.

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O colega de trabalho de Majid, Mohammed Marifa Bah, de 34 anos, é natural de Serra Leoa e emigrou para a Suécia em 2007. Ele trabalha no McDonald's há sete anos, atualmente como assistente de restaurante, o que significa que pode trabalhar em qualquer estação em toda a instalação, incluindo a cozinha. Ele trabalha no turno da noite, ganhando um pouco mais de US $ 14,50 por hora. Ele também trabalha 60% para o McDonald's e 40% para o HRF local como um organizador sindical.

Marifa Bah mora em um apartamento de três quartos e 1,5 banheiro em um subúrbio de Estocolmo que ele divide com duas colegas de quarto. Ele faz uma viagem de trem de 30 minutos para o trabalho todas as noites.

Eu gosto do meu trabalho no momento, diz ele. Tenho seguro saúde decente e outros benefícios. Na Suécia, você vive dentro de suas possibilidades, e o que o governo faz por você é muito grande. Todo mundo tem o suficiente para as condições básicas de vida. Meu salário pode fazer muito por mim. Ele acrescenta que tem uma conta poupança e pode pagar o acesso à Internet em seu apartamento. Como um organizador sindical, Majid se dedica a direitos iguais para todos. Eu sou um ativista, diz ele. Sou uma pessoa que gosta de política. Sempre há algo mais que você pode fazer.

Redes de segurança escandinavas

Além de serem protegidos pelo HRF, todos os países escandinavos socialmente democráticos (Dinamarca, Noruega e Suécia, junto com o país nórdico da Finlândia) oferecem mensalidades universitárias gratuitas, benefícios de licença familiar extensa, assistência médica gratuita, renda de aposentadoria digna, substancial seguro-desemprego e baixa por doença paga, junto com benefícios de moradia digna para todos os seus cidadãos, subsidiados por altos impostos. Majid e Marifa Bah pagam um imposto de renda de 30%, em comparação com menos de 9% do total de retenções federais e estaduais que saem do cheque de pagamento de KeJioun.

Qual é a recompensa relativa por consideravelmente menos impostos? Aqui está um exemplo: Nos arranjos de trabalho e vida abaixo do nível de pobreza de Johnson, ficar doente o deixaria com renda zero, porque ele não recebe nenhuma licença médica remunerada do McDonald's. Na verdade, o Departamento de Trabalho dos EUA não exige que os empregadores forneçam licença médica remunerada.

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Na Suécia, conforme observado em seu Site do Trabalho do Mercado de Trabalho na Suécia , que destaca todos os benefícios sociais do país, qualquer pessoa com um número de identidade pessoal sueco que também esteja registrado na Agência de Seguro Social da Suécia tem direito a 13 dias de licença por doença paga a 80 por cento a partir do primeiro dia de trabalho.

Oportunidades e direitos para todos

Sasha Abramsky, autora de The American Way of Poverty: Como a outra metade ainda vive , compara a situação dos trabalhadores de fast-food nos EUA aos trabalhadores da fábrica durante o início do século 20. Esses trabalhadores receberam salários péssimos, mas tiveram sindicatos incrivelmente ativos por muitas décadas que eventualmente forçaram os empregadores a produzir benefícios e pagar melhores salários, cobrir despesas de saúde, cobrir pensões e assim por diante - isso não aconteceu ainda na indústria de fast-food.

O HRF da Suécia tem sido ativo e eficaz na garantia dos direitos dos funcionários de hotéis e restaurantes desde 1918. O sindicato trabalha muito por seus membros, diz Marifa Bah. Defendemos melhores condições e defendo a solidariedade e os direitos de oportunidades iguais para todos os seres humanos a terem um bom emprego e condições de vida dignas. Temos que defender os direitos uns dos outros.

Por meio do sindicato, podemos negociar nossos salários, diz Majid. Estou ciente da situação econômica dos trabalhadores de fast-food nos EUA. Fico muito triste ao pensar em como eles lutam, mesmo quando trabalham em tempo integral. Eles deveriam ter pelo menos alguma segurança se algo acontecesse com eles. Aqui na Suécia, se algo acontecer comigo, se eu ficar doente, eu sei que alguém está lá para cuidar da minha família.

Johnson não tem esse tipo de segurança. Mas isso não significa que ele e outras pessoas como ele não vão entender. KeJioun é atualmente um membro entusiasmado da comunidade relativamente jovem, mas em rápido crescimento Lute por $ 15 movimento que tem feito avanços significativos por meio de protestos organizados nas principais cidades do país para, em última análise, sindicalizar os trabalhadores de baixa renda com um aumento de US $ 15 por hora. Ele participou de vários protestos por meio da campanha Fight for $ 15, com sede em Chicago, incluindo um na sede do McDonald's em Oak Brook, Illinois, e outro em Detroit, Michigan.

Dez dólares por hora não é uma zona de conforto na qual quero estar, diz Johnson.
Mesmo com US $ 15 por hora, entretanto, Johnson enfrentaria desafios financeiros relativamente graves. Se, por exemplo, ele obtivesse suas 28 horas semanais de volta com aquele salário, ele estaria ganhando $ 420 e rendendo, após retenções federais e estaduais, cerca de $ 336 por semana. Se ele fosse trabalhar por conta própria, o aluguel médio de um apartamento de um quarto fora do centro da cidade de Chicago é um pouco menos de US $ 1.000 por mês, de acordo com numbeis , uma lista de dados fornecidos por usuários sobre o custo de vida em cidades de todo o mundo. Isso seria igual a mais do que um total de 65% de seu salário total mensal. Os consultores financeiros geralmente recomendam que não mais do que 30% da renda mensal seja destinada ao aluguel. Em suma, Johnson precisaria no mínimo das habituais 40 horas por semana, mesmo com um salário mínimo.

Acho que o movimento Luta pelos 15 e os vários movimentos de salários dignos em todo o país colocaram os holofotes não apenas nos trabalhadores de fast-food, mas também nos zeladores, governantas e outros empregados de baixa renda, diz Abramsky. Entre os círculos politicamente conscientes, isso é mais problemático agora do que há três ou quatro anos.

Isso realmente vai acontecer? Sinto uma espécie de otimismo por padrão, visto que a situação é tão insustentável em tantos estados que, por padrão, há esse movimento de aumentar o salário mínimo para algo que mais se assemelha a um salário mínimo, acrescenta Abramsky. Isso não vai acontecer federalmente. Simplesmente não há impulso em Washington. Provavelmente vai acontecer em algumas dezenas de estados e em muitas cidades grandes. Você terá $ 15 como norma moral. Pode não ser a norma legal, mas vai se tornar a norma moral.

Johnson obviamente concordaria. Lutar por US $ 15 é a melhor coisa que eu poderia fazer, diz ele. Sinto que fazer parte desse movimento é fazer parte da história, porque quando o salário mínimo sobe para US $ 15 a hora, posso dizer que fiz parte dele, que não fiquei só sentado e vendo acontecer.