O Fitbit pode sobreviver à Apple na guerra pelo seu pulso?

O novo hardware e software da Apple estão fechando a lacuna de rastreamento de condicionamento físico com o Fitbit - e tornando-o um smartwatch. Mas Fitbit ainda não morreu.

O Fitbit pode sobreviver à Apple na guerra pelo seu pulso?

Nunca é uma boa hora para enfrentar a Apple. Mas o lançamento de seu primeiro smartwatch pela Fitbit, o Ionic de US $ 300, no final de agosto foi um momento especialmente difícil. Um novo Apple Watch, o Series 3, era iminente, e esta semana ele chegou com todos os especialistas em recursos esperados, incluindo uma opção LTE de celular de $ 399 (com planos de dados de $ 10 por mês). Além do mais, o Apple Watch não-LTE começa com apenas $ 329, e o Apple Watch original, disponível com todas as atualizações de software da Apple, agora está com desconto para apenas $ 249 - mais barato que o Ionic e com muito mais aplicativos.



Então o Fitbit está condenado? Se tentar competir com a Apple como fabricante de smartwatches, talvez. Como Tim Cook da Apple observou ontem durante seu grande evento, seus relógios acabaram de vencer a Rolex para se tornar o relojoeiro mais vendido do mundo , com vendas acima de 50% ano a ano em agosto.

A Fitbit, por sua vez, tem se esforçado: registrou prejuízo de US $ 146,3 milhões em 2016 e recentemente relatou que, apesar do crescimento saudável na Ásia, sua receita do segundo trimestre nos EUA encolheu 55%, para US $ 199 milhões. As vendas de Fitbits também caíram. No ano passado, ela vendeu 5,7 milhões de rastreadores de atividade durante o segundo trimestre. Este ano, esse número diminuiu para 3,4 milhões.



Mas, indo contra a Apple, o Fitbit ainda tem uma vantagem para as pessoas que realmente gostam de monitoramento de condicionamento físico e, especialmente, de monitoramento de saúde.



Ele também fornece muitos desses recursos em bandas que são menores e muito mais baratas do que o Apple Watch. Fitbit oferece duas bandas, o Carga 2 e o muito magro Alta HR , ambos a partir de US $ 150, que oferecem muitos dos mesmos recursos de condicionamento físico do Apple Watch, junto com recursos básicos do smartwatch, como notificações de chamadas e calendário. Ambos os dispositivos possuem um monitor de frequência cardíaca, bem como um altímetro para medir as mudanças de altitude durante o exercício - um recurso novo no Apple Watch Series 3.

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Eles carecem GPS , mas o Charge 2 pode obter esses dados de um smartphone se você levá-los consigo durante a corrida (reconhecidamente não é um cenário ideal). O Ionic fornece GPS e um novo conjunto de sensores que medem nível de oxigênio no sangue (SpO2), abrindo a possibilidade de diagnosticar condições como a apneia do sono, em que as pessoas param de respirar brevemente durante o sono. (O Apple Watch não tem sensor de SpO2.)


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E embora o Apple Watch sempre incluiu um Monitor cardíaco , O Fitbit sem dúvida fez mais com os dados. (Noventa e cinco por cento de todos os estudos financiados pelo National Institutes of Health que incluem dispositivos vestíveis usar Fitbits .) Em sua apresentação na terça-feira, a Apple anunciou que está trabalhando com a Stanford Health para ver se consegue detectar uma doença cardíaca chamada fibrilação atrial ou AFib . Fitbit também está empenhado nessa pesquisa, em um estudo com a Universidade de Georgetown. Os primeiros resultados mostram que a tecnologia deve funcionar, diz Fitbit, mesmo com suas faixas de $ 150.

Na primavera, o Fitbit também aproveitou os dados da frequência cardíaca para medir o sono, observando as flutuações na frequência cardíaca para determinar quando uma pessoa está em estágios diferentes, como REM ou sono profundo.

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The Big Edge

Vida da bateria poderia ser o aplicativo matador do Fitbit. O Ionic promete até quatro dias por carga (embora atividades dependentes de GPS, como corrida, reduzam para apenas 10 horas), e rastreadores mais simples como o Alta HR podem funcionar por até uma semana. Isso facilita a coleta de dados ininterruptos de longo prazo. O novo Apple Watch promete reter apenas a bateria de 18 horas dos modelos anteriores. Seria tentador deixá-lo carregar durante a noite, mas você pode perder o rastreamento do sono.



Ainda assim, o Ionic terá um tempo difícil. Embora anunciado algumas semanas antes do novo Apple Watch, ele não estará disponível até várias semanas depois, em outubro - muito depois que os clientes e a imprensa tiveram tempo de admirar o novo hardware e software da Apple. (O relógio Apple Série 3 está disponível em 22 de setembro e o Série 1 com desconto já está disponível.)

No lançamento, o Ionic contará com apenas 11 apps , apenas quatro deles feitos por terceiros, como Pandora e a rede de exercício social Strava – vs. milhares de aplicativos para o Apple Watch. Fitbit está prestes a lançar um kit de desenvolvimento de software para que mais pessoas possam construir seus aplicativos baseados em Java, e afirma ter muito interesse dos desenvolvedores. Mas os desenvolvedores podem alcançar muito mais pessoas com aplicativos Apple Watch, usando ferramentas de programação bem estabelecidas.

Desenvolvedores também representam possíveis concorrentes. Enquanto a equipe de ciência de dados do Fitbit labuta na tecnologia para detectar AFib, por exemplo, ela está competindo não apenas contra o esforço Apple-Stanford, mas contra qualquer instituição e programador que possa aceitar esse desafio, ou qualquer outro desafio, para controlar qualquer um dos Apple Observe os sensores de novas maneiras. Essa tem sido a vantagem matadora da Apple desde que abriu a App Store em 2008: a Apple terceirizou a inovação para exércitos de desenvolvedores inteligentes que não tem que pagar. O Fitbit não construirá um exército semelhante da noite para o dia, se é que o fará.

Para ser justo, o Ionic é mais do que apenas um grande rastreador de fitness. Quase do mesmo tamanho que os modelos Apple Watch, ele apresenta uma tela LCD de cores brilhantes para exibir aplicativos Fitbit como o novo Fitbit Coach, com demonstrações animadas de exercícios para treinos personalizados pelo usuário. Essa tela abre uma tela comparável para que os desenvolvedores exibam qualquer tipo de aplicativo de fitness, utilitário ou entretenimento.


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O Ionic tem 2,5 GB de integrado armazenar pode armazenar cerca de 300 músicas, carregadas de um computador ou sincronizadas de um serviço de streaming (atualmente, apenas o Pandora é compatível) e reproduzidas em fones de ouvido sem fio, incluindo AirPods da Apple. Como o Apple Watch, o Ionic também tem um chip NFC para pagamentos sem fio . Sua nova contrapartida do Apple Pay, chamada Fitbit Pay, está construindo suporte com instituições financeiras como Bank of America, Capital One e HSBC, bem como com as principais operadoras de cartão de crédito.

Em termos de utilidade, o Ionic empalidece ao lado do Apple Watch equipado com LTE. O principal anúncio da Apple foi a conectividade celular, disse Ramon Llamas, gerente de pesquisa de wearables da IDC, por e-mail. Embora atender e fazer ligações fosse a proposta de grande valor, considere o que tal conexão pode fazer (especialmente dados) quando os aplicativos de condicionamento físico e saúde que a Apple tem desenvolvido realmente brilharão.

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Mas o relógio habilitado para celular da Apple é mais caro: começa com US $ 99 a mais que o Ionic, junto com uma taxa mensal de US $ 10, com base nos planos anunciados pela AT&T e Verizon. (Sprint e especialmente T-Mobile, podem chegar mais baixo quando anunciam detalhes.) Nem todo mundo que considera um rastreador de fitness ou até mesmo um relógio inteligente estará pronto para isso despesa .

Mas eles também podem não estar aptos para as capacidades mais estreitas do Ionic ou as muito mais estreitas das (embora muito mais baratas) outras bandas Fitbit. Se as pessoas se comprometem a usar algo o dia todo, podem querer mais do que apenas um rastreador de fitness. E toda a abundância de aplicativos, com ou sem o benefício de uma conexão de celular, tornará até a versão com desconto recente do Apple Watch incrivelmente atraente.

Enquanto a Apple está aumentando seus esforços em dados de saúde e rastreamento de condicionamento físico, a experiência e a reputação do Fitbit lhe dão uma ligeira vantagem nisso. Um ativo que o Fitbit tem é um relacionamento de longa data com seus fãs focados em atividades ao ar livre, com 50 milhões de usuários de dispositivos registrados. Posicioná-lo como uma atualização para fanáticos por condicionamento físico pode tornar a droga de porta de entrada do Ionic Fitbit, capaz de fazer mais de nós, não usuários de relógio, começarmos a usar smartwatches. Então, novamente, com preços competitivos e toneladas de marketing e mídia, a Apple pode não precisar mais de um portal para prender os compradores.