A GoPro pode subir novamente?

Depois de um 2015 desanimador, o CEO Nick Woodman está mudando o foco, apostando no futuro da empresa em software, novos públicos e um pouco de Karma.

A GoPro pode subir novamente?

Nick Woodman, o fundador e CEO da GoPro, voou para Vail, Colorado, ontem em seu jato particular. Ele está aqui para os GoPro Mountain Games, um festival de caiaque, rafting, escalada e quase tudo que você pode fazer em um resort de esqui fora de temporada, enquanto usa uma câmera de ação montada durante o fim de semana. Woodman, que o colega de faculdade e atual colega da GoPro Justin Wilkenfeld descreve como menos um cara do tipo 9 às 5 do que um surfista hippie, vagueia pelos prados cobertos de barracas vestindo chinelos, shorts e um top ao lado de multidões de ação - entusiastas dos esportes. Passando por um vendedor de bolo funil, ele fareja outra coisa no ar. Colorado é um destino popular entre a comunidade GoPro não apenas pela adrenalina dos esportes radicais, mas também por causa da abundância de ervas daninhas legais. Quando ele pergunta a um coordenador de eventos da GoPro o que ele está fazendo mais tarde, o funcionário júnior evita contato visual com seu chefe, encolhe os ombros e insiste um pouco inflexivelmente, Nada. Por quê?



Woodman ri.

É tipo, cara, eu não me importo se você vai gostar de algumas atividades extracurriculares, ele diz.



A semana inteira é uma grande palooza GoPro. Para onde quer que você olhe, ao lado de um toker ocasional, há alguém fazendo algo que vale a pena capturar em vídeo. Uma mulher desce um riacho a remo. Um caminhante com corda bamba na ponta dos pés sobre algumas corredeiras. Um motoqueiro de montanha ataca uma pista de esqui. Um cachorro pula de um cais.



Woodman assumiu posição entre cem espectadores reunidos em torno de uma piscina acima do solo. De braços cruzados, usando óculos escuros Persol, ele observa uma grande variedade de caninos pularem depois de bolas arremessadas, seus saltos marcados por altura, distância e forma. Muitos dos cães estão usando câmeras GoPro, e metade da multidão está segurando GoPros. Woodman faz imitações da postura de cada canino no ar, curvando os ombros, abaixando o pescoço, recuando a mandíbula ou formando uma sobremordida em sua melhor impressão do melhor amigo do homem. Um ex-linebacker do ensino médio e surfista ávido, Woodman tem uma fisicalidade fácil que ele usa em conversas para ilustrar um ponto ou reconstituir uma experiência. Ele também tem a autoconfiança contagiante de um empresário que transformou seu próprio negócio em um rolo compressor de bilhões de dólares por ano antes dos 40 anos. Os Jogos GoPro são como uma volta de vitória anual para Woodman, um lembrete de que não importa como prejudicou o preço das ações de sua empresa - e durante o ano passado ou assim ela sofreu um golpe -, a marca ainda está prosperando.

Quando Woodman montou a primeira câmera GoPro no início dos anos 2000, ele criou não apenas um dispositivo inovador e durável, mas um mercado inteiramente novo: a câmera de ação. A empresa cresceu rapidamente, seus dispositivos se tornando onipresentes em resorts de esqui, locais de surfe e outros destinos de aventura. Com uma grande assistência de 140 atletas patrocinados, os vídeos da GoPro geraram milhões de visualizações no YouTube. Em 2012, a empresa v apresentava uma média de crescimento anual de receita de 100%. Seu IPO de 2014 foi um grande sucesso, com ações saltando 140% nos primeiros três meses. Os investidores esperançosos esperavam que a nova empresa de tecnologia pudesse alavancar o hardware em espaços de software ainda mais lucrativos: gerenciamento de mídia, entretenimento, redes sociais. Mas um 2015 desastroso - incluindo o lançamento fracassado de uma nova câmera - perfurou esse entusiasmo. A receita do primeiro trimestre de 2016 caiu ano após ano, e o lançamento do drone muito antecipado foi adiado. Quando Woodman chega aos Jogos GoPro, as ações da empresa estão flertando com as mínimas de todos os tempos, quase 90% abaixo de seu pico.

Na berlinda: GoPro tem sido como um iPod sem iTunes, diz o fundador Nick Woodman , que se culpa por todas as falhas de sua empresa.[Fotos: Justin Kaneps ]



É um passeio que pode deixar tonto até mesmo o entusiasta de esportes radicais mais experiente. Woodman se senta em um teleférico fora de serviço, o sol alto das Montanhas Rochosas atrás dele. E então ele mergulha em seu plano para reviver a empresa que ama. Ele diz que um trio de novos produtos lançados neste outono - incluindo aquele drone retardado, chamado Karma - ajudará a conquistar um enxame de novos consumidores. O novo software tornará a edição de vídeo mais fácil e o conteúdo ainda mais compartilhável. Ele é implacavelmente otimista.

De certa forma, faremos da GoPro uma lente destacável do seu telefone, diz Woodman. Ao habilitar uma GoPro para carregar automaticamente seu conteúdo para a nuvem, sua filmagem passa para o seu telefone. Vamos explodir as portas disso.

como não ser uma vadia

Woodman vê a GoPro como uma espécie de mini Apple, uma empresa de hardware que está evoluindo para uma plataforma de software com recursos de rede social. Seu modelo de negócios incluirá até taxas de assinatura mensal junto com atualizações constantes de hardware. Ele não demonstra preocupação com os pessimistas que comparam a GoPro ao Flip, o gravador de vídeo digital portátil superquente que foi lançado em 2007, dominou rapidamente o mercado de câmeras de vídeo, foi comprado pela Cisco em 2009 e encerrado em 2011, quando smartphones com capacidade de vídeo rapidamente foram produzidos obsoleto. Os smartphones de hoje estão se tornando cada vez mais duráveis ​​- tanto o Samsung Galaxy S7 quanto o iPhone 7 são resistentes à água - enquanto a qualidade da lente está se aproximando rapidamente da oferta mais avançada da GoPro. (O iPhone 7 oferece um sensor de 12 megapixels, o mesmo que o novo Hero5 da GoPro, e uma lente zoom real, que falta no Hero5 da GoPro.) Meus filhos têm 16 anos, diz Michael Pachter, analista da Wedbush. E não me lembro de alguma vez ter ido a um jogo de futebol e visto pessoas com câmeras GoPro. Eles estão gravando vídeos em seus telefones. Acho que isso limita o mercado endereçável da GoPro. Imagine comercializar seus tênis apenas para atletas profissionais. A Nike não seria a Nike se não vendesse sapatos para todos.

Tipo, você realmente quer seu telefone e todas as suas informações anexados a um drone a 2.000 pés de altura? Pergunta o CEO Woodman.



Resposta de Woodman a isso: O boom dos smartphones realmente funciona a favor da GoPro. Você pode colocar uma GoPro em lugares onde não gostaria de colocar todos os seus dados, diz ele. Tipo, você realmente quer seu telefone e todas as suas informações anexados a um drone a 2.000 pés de altura? Na verdade, enquanto conversamos, meu iPhone superaquece com o sol, fazendo com que o gravador de voz falhe, mas a câmera GoPro apontada para nós grava toda a conversa.

O escritório de Woodman na sede da GoPro em San Mateo, Califórnia, fica a apenas alguns quilômetros da casa em Moss Beach, onde ele criou o primeiro protótipo do GoPro Hero. Ele é notoriamente propenso, uma vez que começa a falar, a ultrapassar seu horário programado. À medida que mais projetos da empresa saíam de sua área de especialização - software, drones, realidade virtual - ele aprendeu a se submeter mais à sua equipe. Ele é casado e tem três filhos, e sua constante satisfação com seu sucesso é evidente pela avidez com que ele compartilha suas experiências, sejam viagens de surf para as ilhas da Nicarágua ou videoclipes - alguns deles filmados, ele admite envergonhado, em um iPhone - de uma extravagância aniversário com seus amigos.

Sua mesa está organizada. Atrás dele, um armário explode com souvenirs - capacetes para motociclistas, garrafas gigantes de vinho, um prêmio Emmy (que a empresa ganhou para o Hero3 na categoria Tecnologia e Engenharia), um modelo da van VW que ele e sua então esposa- A futura namorada da faculdade e colega da Universidade da Califórnia em San Diego, a estudante de belas-artes Jill Woodman, dirigiu pela costa da Califórnia vendendo cintos de contas e conchas que ela fez para ajudar a financiar o lançamento da empresa.

Quando Woodman começou a imaginar o que se tornaria a GoPro durante uma viagem de surf na Indonésia em 2002, as câmeras de telefones celulares eram uma novidade, e não um recurso padrão, e ninguém ousava colocar uma câmera de vídeo na água. O que Woodman queria era capturar as imagens do surfe da perspectiva do surfista. Fui a uma loja de surf e comprei uma coleira de bodyboard, comprei todos esses anéis de vedação e peças prontas para uso na Home Depot e peguei emprestada a máquina de costura da minha mãe, diz Woodman. Seu primeiro esforço não foi uma câmera; era uma alça, na qual ele montou uma câmera descartável e acrescentou alguns recursos para que fosse mais fácil clicar na câmera dentro da água. A pulseira funcionou bem o suficiente para que Woodman decidisse que sua vocação era fazer exclusivamente isso.

Não foi o primeiro negócio que Woodman tentou. Filho de um banqueiro de investimentos que cresceu em Atherton, Califórnia, Woodman saiu do time de futebol americano da escola Menlo Park antes de sua última temporada para surfar. Todo mundo estava tipo, ‘Cara, você não pode desistir’, mas então pensei: Não, tenho algo único acontecendo. E eu me lembro dessa sensação boa. Essa foi minha primeira lição em que senti que, hey, fazer algo diferente de todos é satisfatório. Foi durante uma partida de golfe com seu pai, aos 17 anos, que ele decidiu que queria ser empresário. Estávamos no sétimo buraco no Burlingame Country Club em San Mateo, e havia uma grande casa antiga sendo construída ao lado do campo de golfe, e meu pai disse: ‘Veja aquela casa, é o filho do meu amigo. Seu nome é Peter Gotcher e ele acabou de vender seu negócio. (Gotcher foi um dos fundadores do ProTools e agora faz parte do conselho da GoPro.) Empreendedorismo, seu pai lhe disse, é uma das maneiras mais confiáveis ​​de se sair muito bem financeiramente. Então Dean Woodman cutucou o filho e disse: Aposto que você pode fazer isso um dia, Nicky. Você tem muitas ideias.

Um dos primeiros empreendimentos de Woodman, que ele começou após se formar na faculdade, foi a FunBug, uma empresa de videogame online que oferecia aos usuários a chance de participar de um sorteio semanal. Woodman se culpou quando a empresa não conseguiu. Aqui está algo que aprendi com o FunBug, diz ele. FunBug não falhou. Eu falhei. FunBug é apenas um negócio. É um produto de sua própria criação e da execução da equipe, para que os negócios não falhem, as pessoas que dirigem um negócio falham. Foi um momento difícil para mim. Woodman se entregou até os 30 anos para inventar algo de sucesso. Jovem o suficiente para começar uma carreira do zero, mas com tempo suficiente para se tornar um empresário, diz ele. Prometi a mim mesma que, mesmo que falhasse várias vezes, não pararia, não importa o quê.

A pulseira parecia uma perspectiva improvável, mas Woodman apostou. Enquanto experimentava vendê-las em lojas de surfe por cerca de US $ 15, ele ficou embotado com a qualidade das câmeras à prova d'água disponíveis no mercado, que muitas vezes não eram confiáveis ​​e tendiam a rachar na arrebentação. . Ele tentou licenciar a pulseira para a Kodak para que ela pudesse construir uma câmera melhor e mais confiável em cima dela. Eu pensei que poderia ganhar algumas centenas de milhares de dólares por ano, mas eles estavam vendendo tantas câmeras descartáveis ​​de qualquer maneira, eles não viam isso como parte do futuro. Kodak não estando interessado salvou GoPro.

Agora a GoPro também quer vencer os riscos adversos

Porque todo dia é uma aventura.

Depois de procurar em vão por uma câmera durável e à prova d'água em feiras em todo o país, ele decidiu construir a sua própria. Ele começou a trabalhar em um protótipo, no que só pode ser descrito como uma moda obsessiva. Ele usava uma mochila CamelBak para reidratação e trabalhava de 18 a 20 horas por dia, esculpindo e modelando plásticos com uma Dremel e usando uma pistola de cola para afixar botões e lentes de plástico. Ele enviou seu modelo para a Hotax, uma empresa chinesa de câmeras fotográficas, que lhe devolveu um arquivo digital que ele não conseguiu abrir. Ele levou algumas horas para descobrir que estava em um formato padrão para modelagem 3-D, e quando ele finalmente vislumbrou e girou o modelo, com a caixa d'água e todos os pontos de ajuste que permitiriam que ele ficasse preso a um atleta no jogo, eu estava tão feliz. Com cerca de $ 20.000 sobrando do FunBug (e os cintos de sua esposa), mais um empréstimo de $ 200.000 de seus pais, ele fez um acordo com a Hotax para fabricar cada câmera por cerca de $ 3 e as vendeu em lojas de surf por $ 14. O primeiro GoPro Hero nasceu.

A mídia foi dura com a gente quando tropeçamos, mas nós merecíamos, diz Woodman. O que você não viu de nós foi atacar e dizer: 'Você não entende.'

Woodman, a cada iteração que se seguiu, mostrou um talento extraordinário para o design de produtos, e a GoPro rapidamente se tornou o player dominante no que cresceu para um mercado de US $ 6 bilhões, vendendo mais de 5 milhões de câmeras por ano. Junto com o aumento constante das vendas, Woodman agora admite, veio um caso bastante grave de arrogância do fundador. A empresa era a queridinha da mídia, com Woodman sendo o tema dos perfis brilhantes e das câmeras duráveis ​​ajudando a redefinir os esportes de ação. O vídeo GoPro tornou-se um gênero em si mesmo - fotos espasmódicas e POV que forneceram ao espectador uma amostra da experiência. O canal GoPro no YouTube atraiu mais de 4 milhões de assinantes e mais de um bilhão de visualizações de vídeo, e o alcance cultural da empresa transformou o cenário dos esportes, com atletas capazes de se filmar usando câmeras menores e mais leves do que nunca. É uma grande mudança, diz o snowboarder profissional Mike Basich. Você não precisa de um cinegrafista. No passado, você sempre teve uma tripulação. Agora você pode direcionar sua expressão para mais perto do que você mesmo experimenta.

Para esportes como snowboard, skate, esqui e surfe, a chegada da GoPro acelerou a tendência de mais e melhores imagens, enquanto a explosão das mídias sociais significava que agora havia vários canais para atletas amadores compartilharem esse conteúdo.

A empresa havia alcançado o mais raro dos parlays: era legal e um ótimo negócio, com reconhecimento universal dentro de sua categoria, boa vontade abundante de um mercado jovem e margens em câmeras individuais de cerca de 50%. Wall Street estava igualmente apaixonada e, alguns meses depois de abrir o capital, em junho de 2014, a empresa lançou a Hero4 Silver, sua câmera mais vendida. Em outubro daquele ano, o estoque da GoPro atingiu um pico de quase US $ 94. Quase imediatamente, Woodman irritou os investidores com uma doação surpresa de 5,8 milhões de ações da GoPro para a Organização da Comunidade do Vale do Silício, que diluiu o patrimônio líquido. Logo, de acordo com Woodman, o brilho residual começou a diminuir um pouco. Tivemos tanta publicidade com o IPO que não reconhecemos a necessidade de intensificar nosso marketing. Mesmo quando a demanda por câmeras começou a diminuir, a GoPro continuou a depender de vídeos virais e boca a boca, em vez de publicidade mais estratégica.

Analistas e repórteres começaram a perguntar se a GoPro havia saturado seu mercado. Quanto mais do que 50% da indústria de câmeras de ação poderia realmente assumir? (Sony, Garmin, Praktika e uma série de outras alternativas mais baratas já haviam conquistado nichos de participação de mercado de um dígito.) No campo geral de câmeras de vídeo, a GoPro já estava vendendo seis das 10 câmeras mais populares. De onde viria o crescimento?

Um ótimo produto novo pode ter acalmado essas preocupações. Mas, em vez disso, em julho de 2015, a empresa lançou a GoPro Hero4 Session de US $ 399, uma câmera point-and-shoot que tinha uma semelhança infeliz, em estilo, se não funcional, com uma oferta concorrente de US $ 99 da Polaroid. A empresa e Woodman foram amplamente criticadas por cobrar caro demais por um produto nada atraente. (Faltava uma tela LCD e capacidade de 4K.) A GoPro eventualmente baixou o preço da sessão para US $ 199, e Woodman foi ao próprio QVC para tentar mover as unidades. A receita no terceiro trimestre de 2015 perdeu o limite inferior da orientação da GoPro e uma calmaria se estabeleceu. No primeiro trimestre de 2016, a receita caiu 50% ano a ano. Em maio, as ações atingiram a baixa de US $ 8,80.

Sentado em seu escritório refletindo sobre essa história, Woodman se recosta em sua poltrona cromada, junta as mãos em quase uma paródia de um homem em contemplação e assume total responsabilidade pelos erros da GoPro. Fui eu que cometi o erro na sessão de precificação, fui eu que cometi o erro de retirar o marketing, fui eu que cometi o erro de lançar muitos produtos às custas da confusão do consumidor. Essas eram minhas ligações, diz Woodman. Ele foi, ele insiste, arrebatado por seu próprio sucesso. Woodman realmente acreditava que a Session era uma câmera notável: à prova d'água em seu próprio estojo, fácil de usar, essencialmente uma solução de captura de um botão. Mas ele diz que a ganância levou a melhor sobre ele: ele a cobrou muito caro. No final do dia, é difícil chamar de outra coisa. Mas pensamos que era tão bom que valeria a pena.

A estreia da Session e as vendas decepcionantes que assombraram a empresa no ano passado marcaram o que agora poderia ser considerado o fim do começo para a GoPro. A mídia foi dura com nós quando tropeçamos, mas nós merecíamos, diz ele. O que você não viu de nós foi atacar e dizer: 'Você não entende'. Nós reconhecemos isso. Abaixamos nossas cabeças, determinamos o que estava errado e dissemos que íamos consertar.

logotipos da cidade de los angeles

Uma grande parte da correção deve ser o Hero5, que será lançado em outubro. A GoPro mais avançada até agora, terá um processador mais rápido, caixa à prova d'água embutida, estabilização de horizonte linear e qualidade de som aprimorada, incluindo ajuste automático do microfone quando houver ruído ou chiado do vento ou do clima.

Mas é um novo pacote de software, com o codinome interno Yellowstone, que é potencialmente o maior avanço. Até mesmo os usuários mais dedicados da GoPro há muito lamentam que, por mais fácil que seja capturar imagens com uma GoPro, mover essas imagens da câmera para o computador ou telefone, editá-las em um vídeo atraente e, em seguida, compartilhá-las em uma plataforma de mídia social é demais Difícil. Cada etapa do processo, desde ligar o Wi-Fi integrado da câmera à transferência da filmagem e à edição dessas imagens em um clipe curto e enérgico, foi desacelerada pelo que o próprio Woodman descreve como pontos problemáticos.

Acontece que eu voltei dos GoPro Games em Vail para o Aeroporto Internacional de Denver com C.J. Prober, o vice-presidente sênior de software e serviços da GoPro, e durante toda a viagem de volta, ambos estávamos editando imagens do dia em que passamos canoagem em corredeiras. A viagem durou aproximadamente duas horas, e durante todo esse tempo ficamos de cabeça baixa, recortando e transferindo filmagens. Ocasionalmente, eu tinha dúvidas sobre como mover dados dos dois GoPros que estava usando para o meu telefone para fazer uma edição. Prober, um veterano da Electronic Arts, conhece o software GoPro literalmente melhor do que ninguém e, por duas vezes, ficou perplexo com meus problemas técnicos.

Enquanto atletas ávidos podem estar dispostos a passar algumas horas editando a sessão daquele dia em um vídeo legal de três minutos, a maioria de nós não tem paciência. Há muitas imagens não assistidas e editadas da GoPro por aí, diz Brad Erickson, analista da Pacific Crest Securities. É assustador capturar um vídeo e lidar com a edição. Se você perguntar a muitas pessoas que compraram GoPros há dois anos quanto eles realmente os usam e, em última análise, qual era o utilitário para aquele dispositivo, você encontrará uma ampla gama de respostas, incluindo: 'Nós o usamos duas vezes e não o retirado da caixa desde então. '

Woodman mais uma vez se culpa por quão lenta a GoPro tem sido para lidar com essas limitações. Eu subestimei o tamanho da equipe e a experiência necessária em liderança para desenvolver a experiência de software de que precisávamos, diz ele. É um conjunto de habilidades e abordagem totalmente diferente do hardware. Woodman, que abandonou sua única aula de programação na faculdade - nunca tentei tanto ser tão sub-medíocre em qualquer coisa na minha vida - em 2014 contratou Prober, junto com o veterano executivo de empresa de tecnologia e profissional de rede e infraestrutura Tony Bates, que se tornou Presidente. Quando todos nós nos reunimos no escritório de Woodman algumas semanas depois, Woodman avidamente aponta para ambas as contratações, e vários outros em software e novos produtos, como exemplos de como ele assumiu a responsabilidade por seus próprios erros, citando um dos seis valores fundamentais da GoPro, Integridade Sempre, como fonte de inspiração.

Fazer amigos. Haul Ass. Sem meia-montagem. Então, hum, Woodman diz, fazendo uma pausa para tentar lembrar os valores centrais da GoPro. O último é Be a Hero e, acima disso, Integrity Always. Talvez sejam apenas cinco valores essenciais? Quantos valores essenciais nós temos? Oh, Maintain Balance é o que eu esqueci. Quantos são? De qualquer forma, você tem que se responsabilizar por seus erros. As pessoas respeitam isso.

Você pode colocar uma GoPro em lugares onde não gostaria de colocar todos os seus dados, diz Nick Woodman , explicando a relevância da empresa na era dos smartphones.[Fotos: Justin Kaneps ]

A empresa também adquiriu duas plataformas de edição de vídeo baseadas em dispositivos móveis, Replay (que evoluiu para Quik) e Splice, por um valor combinado de $ 105 milhões em 2016, integrando ambas em uma visão mais ampla que Prober descreve como uma experiência perfeita, da captura ao compartilhamento— sistemas inteligentes que reconhecem os momentos marcantes da sua vida e os carregam automaticamente para a nuvem para que esteja esperando por você em seu computador em casa quando você abrir o aplicativo.

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Em demonstrações, o novo pacote de software me permitiu descarregar, retirar clipes, editar, reproduzir e compartilhar vídeos de forma rápida e fácil. Mas a atualização mudará fundamentalmente o modelo de negócios da GoPro? A maneira mais fácil de entender onde estamos e onde queremos estar é, até o lançamento do Hero5 e do Yellowstone, a GoPro sem dúvida foi um sucesso semelhante ao do iPod, mas sem o iTunes, diz Woodman. Imagine se a Apple não tivesse lançado o iTunes? O iPod seria apenas mais um MP3 player. A Apple [tornou] fácil para as pessoas consumirem e gerenciarem grandes quantidades de conteúdo. Mas, ao contrário do iTunes, esse software tem um preço: US $ 5 por mês. Se a cobrança dessa taxa é outro exemplo de ganância ou melhor, uma expansão inteligente e estratégica dos fluxos de receita ainda está para ser visto.

A GoPro também está desenvolvendo uma variedade de programas narrativos curtos em seu canal no YouTube, alguns deles disponíveis apenas por assinatura. Estar no nexo de mídia social e vídeo de alta resolução significa que a GoPro foi, desde o início, uma marca de entretenimento, bem como uma fabricante de eletrônicos de consumo, e a empresa continua a usar isso em sua vantagem. (Talvez apenas a Red Bull tenha sido tão bem-sucedida no marketing de si mesma por meio da criação e distribuição de filmagens de esportes de ação.) O programa GoPro Awards, que flui produto gratuito e publicidade massiva para usuários GoPro amadores, tem sido um complemento de sucesso para patrocinar atletas, que normalmente crie os melhores e mais assistidos vídeos. Agora, a empresa está procurando fazer ainda mais, fazendo parceria com times de futebol como Real Madrid e o superastro do Moto GP Valentino Rossi e desenvolvendo uma programação original com estréia no final de 2017. Geramos receita de várias maneiras, diz Ocean MacAdams , vice-presidente da GoPro Entertainment. Do YouTube, do nosso público nos enviando coisas que podemos licenciar para outros usuários e [de] trabalhar com [outras empresas] para gerar receita em torno de suas marcas, como uma série recente produzida com a Ford sobre o lançamento de um novo caminhão. Adoraríamos que as pessoas comprassem as câmeras, diz ele, mas também sabemos que há pessoas que gostam de nosso programa de entretenimento que não possuem uma câmera. A programação GoPro é mais uma maneira de colocá-los no ecossistema e, eventualmente, fazer uma venda de câmeras.

Karma, o novo drone da GoPro - ou, com licença, como a GoPro o chama, dispositivo de captura aérea - é outro exemplo de como a empresa espera atrair novos grupos de usuários. O mercado de drones, de acordo com vários analistas que acompanham a empresa, é potencialmente tão grande quanto o mercado de câmeras de ação e está crescendo mais rapidamente, mas já é dominado por um grande player, a empresa chinesa DJI e seu principal produto, o Phantom 4. Se o drone [da GoPro] for bem-sucedido, esse é um caminho rápido para dobrar o tamanho da empresa, diz o analista Charles Anderson da Dougherty & Company. As especulações sobre o produto drone GoPro haviam sido febris no primeiro semestre de 2016, e o anúncio da empresa em abril de que seria adiado atingiu ainda mais o estoque. Agora, acredita Woodman, a GoPro acertou em cheio, revelando um pacote que inclui um drone de quatro hélices, uma câmera GoPro Hero5, um controle remoto portátil e um gimbal de três eixos destacável - ou dispositivo de estabilização - que torna o Karma um solução de parada para captura de imagem, seja terrestre ou aérea. O produto foi projetado para ir de sua mochila elegante para o vôo em dois minutos, com as asas e o trem de pouso dobrando-se facilmente. (A configuração e a montagem da maioria dos drones de última geração, incluindo um Phantom 4, podem arruinar uma manhã de Natal.) Pablo Lema, diretor sênior de produtos aéreos da GoPro, insiste que Karma é a extensão lógica da missão da empresa de capturar imagens legais. Se você pensar bem, um drone nada mais é do que um bastão de selfie muito, muito complicado que permite posicioná-lo em qualquer lugar do mundo. Do ponto de vista da captura de imagem, Karma é uma câmera matadora, devido à combinação do Hero5, aquele gimbal superior, e a montagem frontal de ambos, um problema espinhoso de engenharia que a equipe de Lema solucionou. (As filmagens de drones de consumo sempre foram prejudicadas pela visibilidade dos rotores nos cantos e nas laterais das imagens. O posicionamento da câmera do Karma resolve isso.) Estamos facilitando a obtenção de filmagens antes inimagináveis ​​de sua vida, diz Woodman.

É como se tivéssemos colocado Hollywood em uma mochila, diz Woodman sobre o Karma, o novo drone da GoPro. Tudo isso é super fácil de usar. É tão confortável que você vai esquecer que está usando.

Mas Karma não vai ganhar nenhuma corrida de drones. É mais lento que o Phantom 4 - e o dobrável Mavic Pro, que a DJI lançou no final de setembro - e não tem o recurso Follow de seus concorrentes, que permite ao drone seguir o usuário para capturar imagens, junto com seus recursos e alcance para evitar obstáculos. A GoPro está apostando que o pacote Karma atrairá tanto o comprador de primeira viagem quanto sua base de usuários preexistente, que, em vez de gastar $ 400 por um Hero5, pode calcular que $ 1.100 pelo lote inteiro é um negócio bom demais para deixar passar. (O preço de tabela do Phantom 4 é US $ 1.400.)

É como se tivéssemos colocado Hollywood em uma mochila, diz Woodman. Tudo isso é super fácil de usar. É tão confortável que você vai esquecer que está usando. O objetivo, diz Woodman, é tornar o drone parte de sua experiência, em vez de transformar a experiência em drone. (O sonho de muitos surfistas e snowboarders - ter sua GoPro pairando no alto e capturar imagens aéreas deles durante uma sessão - ainda está a algumas iterações de software de distância, diz Lema. Esse é um caso de uso desejado. Temos que fazer funcionar realmente bem. Estamos confiantes de que chegaremos lá e muito mais.)

Para lançar todos os seus novos produtos, a GoPro tem queimado dinheiro em um ritmo mais rápido do que em qualquer momento desde 2010, e se encontra no terceiro trimestre de 2016 com menos dinheiro em mãos do que qualquer outro ponto desde que se tornou público. Ele tem outras ofertas totalmente novas no mercado, incluindo um equipamento de câmera de realidade virtual de US $ 5.000 com potencial para mudar o jogo, o Omni (feito de seis câmeras Hero4 disparando 360 graus), junto com um pacote de gerenciamento de software de RV. Mas Woodman precisará demonstrar mais atenção aos prazos - chega de lançamentos atrasados ​​- se quiser provar que as lições do ano passado realmente foram aprendidas.

Talvez ele consiga criar um mini Apple, expandindo a empresa de câmera de ação em um ecossistema de assinatura digital e construindo um negócio de drones que integra ainda mais a empresa às vidas de seus usuários - e conquista novos usuários fora da comunidade de esportes de ação. Mas mesmo que as apostas em software e máquinas voadoras não valham a pena, isso não significa que a GoPro seguirá o caminho da Flip. Como uma simples empresa de câmeras, a GoPro continua extremamente bem-sucedida, arrecadando US $ 1,6 bilhão em 2015. Eles não precisam ser como a Apple, diz o analista Anderson. Eles só precisam de câmeras que sejam funcionais e de um software de edição que seja funcional. Eles podem ser uma grande empresa com cerca de um bilhão em receitas e pagar um dividendo saudável e uma vida muito boa. Mas não parece que é para lá que eles querem ir.

Não, Woodman diz, inflexivelmente. Nós fazemos as melhores câmeras do mundo e os volumes são grandes. Mas podemos ser ainda mais.