Este novo trem financiado com recursos privados pode remodelar o trânsito na Flórida?

A maior parte do trânsito na América é administrada pelo governo. No sul da Flórida, repleto de carros, a Brightline está testando um modelo diferente, com seus trens de alta velocidade que irão conectar Miami, Orlando e Fort Lauderdale.

Todos os dias da semana, Mike Kovensky de Delray Beach, Flórida, acorda às 4h30 e dirige 50 milhas até Miami, onde dirige vendas e marketing para o Hotel InterContinental. Então o que eu faço é ir para o hotel, malhar, tomar banho e me preparar aqui, diz Kovensky. Porque se eu fizer tudo isso em casa, vou ficar preso no meio da correria da manhã e levaria duas horas para chegar lá.



O sul da Flórida é dominado por carros: a I-95 passa por Palm Beach, Fort Lauderdale e Miami e faz uma interseção próxima com a passagem principal de Orlando ao norte. Em 2016, o tráfego da região foi classificado quinto pior no país, com uma taxa de congestionamento de 8,7%, o que significa que os motoristas passam uma média de 8,7% do seu tempo parados em engarrafamentos (Los Angeles, a cidade mais congestionada dos EUA e do mundo inteiro, pontua com 12,7%). O novo desenvolvimento na região está apenas agravando o problema.

[Foto: cortesia Brightline]



Um modesto sistema de trem regional, o Tri-Rail, circula entre os condados mais ao sul do estado, mas não se estende até o centro da cidade. Existem também ônibus e redes ferroviárias menores, mas os níveis de uso não são inspiradores: Número de passageiros de ônibus municipal mergulhou na região em até 10%, e Tri-Rail, que balsa ao redor 15.000 passageiros por mês, viram as viagens diminuir em 0,1%. A maioria das pessoas culpa o Uber. Como o residente de Pinecrest, David Auslander, disse ao Miami Herald : O tráfego está quase insustentável agora e está piorando rapidamente. A geração da minha filha já usa o Uber o tempo todo.



O que efetivamente mudará a cultura, acrescentou, seria um serviço de trem bom e de alta qualidade. Isso foi há três anos, e nesta primavera os sul da Flórida estão finalmente realizando seu desejo: Brightline , o novo trem regional de alta velocidade, começou a circular entre West Palm Beach, Fort Lauderdale e o centro de Miami em 12 de maio. Desde janeiro, o trem opera entre West Palm Beach e Fort Lauderdale, mas agora se estenderá até MiamiCentral, um novo centro de trânsito e desenvolvimento em Downtown Miami. Eventualmente, Brightline se estenderá ao norte até Orlando e alcançará cerca de 6 milhões de residentes ao longo de um corredor de 235 milhas. Uma vez totalmente instalado e funcionando, Brightline estima que ajudará a remover 3 milhões de veículos particulares das estradas locais.

[Foto: cortesia Brightline]

É certamente uma atualização necessária para o cenário de trânsito do sul da Flórida, mas também bastante original em um contexto nacional: a Brightline é inteiramente financiada por fundos privados. Ao contrário das vastas redes ferroviárias públicas regionais que se estendem pelo nordeste, por exemplo, Brightline foi concebida e financiada exclusivamente pela All Aboard Florida, uma subsidiária da Florida East Coast Industries, a maior e mais antiga imobiliária comercial do estado e empresa de transporte. FECI era adquirido pela Fortress Investment Group, uma empresa de capital privado sediada em N.Y.C., por US $ 3,5 bilhões em 2007.



Brightline é o primeiro serviço ferroviário privado a criar raízes e operar nos EUA em mais de um século. Ao todo, o projeto custará mais de US $ 3 bilhões. Enquanto a All Aboard Florida, sob a proteção da FECI e da Fortress (que, no ano passado, foi adquirida pela empresa de telecomunicações japonesa SoftBank) investiu cerca de $ 2 bilhões para colocar a fase um em funcionamento, eles esperam continuar a financiar o projeto com a venda de títulos privados para desenvolvedores. Anualmente, a empresa espera atrair $ 300 milhões na venda de ingressos.

[Foto: cortesia Brightline]

Para viajantes como Kovensky, o projeto é um alívio. Cresci em Nova York e sinto falta do transporte público, diz ele. Ele odeia ficar parado no trânsito e prefere sacrificar o sono a se sujeitar ao engarrafamento. Brightline, diz ele, o ajudará a manter uma programação menos noturna. Ainda levará cerca de 45 minutos para chegar ao centro de Miami, mas ele poderá acordar às 6h30 e se preparar em casa antes de sair. Quando concluída, a viagem entre Orlando e Miami deve durar cerca de três horas; a viagem pode demorar até cinco na hora do rush.



Mas a All Aboard Florida não poupou despesas tentando tornar o Brightline o mais atraente possível. Há Wi-Fi gratuito a bordo e os clientes podem pedir coquetéis para suas viagens. É para ser um destino, diz Bob Swindell, CEO da Greater Fort Lauderdale Alliance. Mas serviços de luxo como esse colocam barreiras óbvias para pessoas de baixa renda. Uma passagem só de ida na Brightline entre Miami e West Palm Beach custará cerca de US $ 15. O Tri-Rail custa entre US $ 2,50 e US $ 7 para uma viagem só de ida, e o gás para essa viagem custaria mais de US $ 8. Seria encorajador ver a empresa oferecer passes com desconto para pessoas em desvantagem socioeconômica, mas atualmente não há planos para isso.

[Foto: cortesia Brightline]

No entanto, a adição dessa rede de transporte público, embora com financiamento privado, está agregando um benefício público à região. Apesar da enorme necessidade de reduzir o uso de carros no sul da Flórida para conter as ameaças iminentes das mudanças climáticas, a Flórida não é exatamente progressista no financiamento de projetos de transporte de massa. Do orçamento de transporte de US $ 10,8 bilhões do estado para este ano fiscal, apenas $ 618 milhões foram para projetos de transporte em massa - uma fração do que custou para colocar o Brightline em funcionamento. Os baixos impostos do estado tornam o aumento da receita para projetos públicos notoriamente difícil, e o governo conservador não acompanha exatamente as necessidades dos centros mais urbanos do sul da Flórida. Quando você está em Miami, vê um desejo real de desenvolvimento voltado para o trânsito e para pedestres, diz Nitin Motwani, um incorporador imobiliário local. A grande maioria da Flórida não é assim. Se você for a Tallahassee e começar a falar sobre investir bilhões de dólares em ambientes densos e focados no trânsito, não é apenas aí que está a prioridade deles.

Em um ponto, o estado propôs um corredor ferroviário de alta velocidade entre Tampa e Orlando e, eventualmente, estendendo-se pelo sul da Flórida. Nunca recebeu financiamento. Assim, a Brightline, em vez disso, cavou de volta nas raízes da Flórida e reaproveitou os trilhos do trem de carga que Henry Flagler, fundador da Florida East Coast Industries, construiu de forma privada um século atrás.

O novo serviço ferroviário de alta velocidade - que chega a 110 milhas por hora - fornecerá a conectividade necessária em toda a região e agora as pessoas estão falando sobre trânsito de uma forma que nunca fizeram, como conectar tudo a Miami, diz Motwani.

[Imagem: cortesia Brightline]

O atual projeto de 27 acres de Motwani, Miami Worldcenter , em breve abrirá ao lado da parada de Miami na Brightline. O desenvolvimento compreenderá propriedades residenciais e de varejo, e Motwani vê potencial para construir mais moradias e comércio pela linha de trem para diminuir a dependência de carros e aumentar a mobilidade nos condados. O Worldcenter, no entanto, tem controvérsia: o desenvolvimento é o prenúncio da gentrificação para o bairro historicamente negro de Overtown, cujos residentes estão justificadamente preocupados com seus efeitos em sua comunidade. Os moradores pediram que as obras de conclusão do centro fossem para os moradores locais com salários dignos, e que as receitas do desenvolvimento fossem para as atualizações de infraestrutura, como adutoras de água e esgoto (o Worldcenter até agora se comprometeu a$ 100 milhões em atualizações de infraestrutura e criação de 4.000 empregos, 75% dos quais foram para residentes de Miami-Dade).Como a Brightline se cruzará com comunidades ao longo do espectro socioeconômico, será importante para a companhia ferroviária garantir que seja financeiramente acessível a todos.

Isso não deveria ser pedir muito: All Aboard Florida está confiante de que o trem será capaz de recuperar rapidamente seu investimento inicial, capitalizando os números do turismo do estado - 68 milhões as pessoas visitam Orlando todos os anos, e mais de 15 milhões venha para Miami - ao mesmo tempo que obtém receitas de aproximadamente 4 milhões de pés quadrados de desenvolvimento que surgirão em torno das estações.

O investimento privado em projetos de transporte de massa é algo que vem crescendo nos últimos anos - vemos Elon Musk tentando construir um túnel sob a 405 em Los Angeles para transportar carros, bicicletas e pedestres, e a startup Transit X está se preparando para substitua carros e metrôs por redes de pods elevados movidos a energia solar. De certa forma, é revigorante ver dinheiro privado financiando um projeto de transporte de massa que essencialmente ainda é apenas um trem, embora um trem sofisticado. Se a Brightline funcionar (e se descobrir uma maneira de atender de maneira equitativa aos passageiros de baixa renda), poderá servir de modelo para outras localidades superar a recalcitrância estadual e colocar as redes de transporte público em funcionamento.

Certamente já está criando uma pequena mudança cultural no sul da Flórida. Quase todas as conversas que você tem com as pessoas têm a ver com o trânsito, a falta de trânsito e o desejo de mais, diz Motwani. Agora, parece que pelo menos 50% das conversas que você está tendo com as pessoas têm a ver com este trem.