Já podemos construir uma bomba tira leite melhor?

A bomba tira leite elétrica doméstica foi inventada em 1991. Muitas mulheres acham que é hora de uma atualização. Veja como as empresas estão inovando.

Quando Ayyana Chakravartula descobriu que estava grávida pela primeira vez, ela pediu uma bomba tira-leite emprestada de uma prima dela. Chakravartula, que tem doutorado em engenharia mecânica e dá aulas na Universidade da Califórnia, Berkeley, ficou completamente perplexa com a engenhoca que foi colocada à sua frente.



O dispositivo tinha tantas peças diferentes que precisavam ser coletadas em uma bolsa enorme e volumosa: adaptadores, baterias, garrafas, bolsas de gelo, válvulas, tubos e uma tampa presumivelmente presa ao seio. (Era difícil ter certeza: não havia nada que parecesse intuitivo para Chakravartula sobre o kit.) A coisa toda era analógica, o que era estranho para ela, já que todos os outros aparelhos que possuía usavam tecnologia digital.

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Foi uma das experiências mais bizarras que tive em minha vida, ela se lembra. Tudo sobre a bomba tira leite e o ato de bombear o leite parecia estranho.



Chakravartula agora tem três filhos com menos de seis anos e trabalha como cientista pesquisadora, então os últimos anos de sua vida foram um borrão de ficar sentada em escritórios e banheiros bombeando. E apesar de toda essa experiência íntima com a bomba tira leite, ela ainda não fez as pazes com o dispositivo.

O problema com bombeamento e política



A patente da primeira bomba tira-leite manual remonta a 1854, mas só em 1981 é que as primeiras bombas tira-leite elétricas foram projetadas. Eles foram criados inicialmente para uso hospitalar, para ajudar mães que tiveram problemas para amamentar ou tiveram bebês prematuros. Uma década depois, as bombas de leite elétricas para uso não hospitalar foram inventadas pelo fabricante suíço Medela, que ainda é o líder da indústria de bomba tira leite . Uma série de outras empresas, incluindo Ameda e Evenflow, introduziram dispositivos semelhantes semelhantes que contam com tecnologia de sucção a vácuo. Bombas de leite elétricas agora estão amplamente disponíveis na maioria dos planos de seguro saúde.

As mães americanas são particularmente dependentes da tecnologia de bomba tira leite porque os EUA têm as piores políticas de licença maternidade de qualquer país desenvolvido.

Robyn Churchill, consultora sênior em saúde materna e neonatal no Clinton Health Access Initiative , trabalhou com centenas de mães que amamentam nas últimas duas décadas, tanto nos Estados Unidos como em todo o mundo. Ela ressalta que as mães americanas são particularmente dependentes da tecnologia de bomba tira leite porque os EUA têm as piores políticas de licença maternidade de qualquer país desenvolvido. De acordo com Organização Internacional do Trabalho da ONU , Estados Unidos, Omã e Papua-Nova Guiné são os únicos países do mundo que não garantem benefícios em dinheiro às mulheres durante a licença maternidade. Embora a Lei de Licença Médica e Familiar de 1993 de Bill Clinton permita que as mulheres tirem 12 semanas de licença maternidade não remunerada sem perder seus empregos, esta é uma pausa relativamente curta, em comparação com, digamos, 35 semanas do Canadá . E mesmo para as mulheres que têm a opção de tirar essa folga, muitas mulheres não podem ficar sem ganhar dinheiro por tanto tempo.

Momentos-chave na amamentação

Amamentadores Profissionais



Em culturas antigas, até o século 20, as mães ricas contratavam amas de leite para alimentar seus bebês. Como o fluxo de leite é um produto da oferta e da demanda, essas mulheres amamentavam constantemente para ter um fluxo perpétuo de leite - seus empregos dependiam disso.

Patente essa bomba!

Em 1854, um inventor americano solicitou a patente de uma bomba tira-leite manual. A máquina foi projetada para imitar a sucção do bebê e foi um avanço em relação ao que as mulheres tinham que fazer antes, que era massagear seus seios para extrair leite. Este dispositivo lançou a base para a atual tecnologia de bomba tira leite.



Amamentando na saída

Os estudiosos dizem que a popularidade do aleitamento materno diminuiu em todo o mundo do final dos anos 1800 aos anos 1950, quando a fórmula infantil tornou-se amplamente disponível. As mulheres que amamentavam seus próprios bebês eram consideradas pobres demais para comprar leite comercial, e a ideia de amamentar era considerada anti-higiênica.

Bancos de leite

Quando um médico americano, Fritz Talbot, não conseguia encontrar uma ama de leite para uma mãe que não conseguia amamentar, ele criou um serviço chamado de Diretório de Ama de leite, no qual as mulheres podiam coletar leite de doadoras usando uma bomba tira-leite manual. O leite seria então distribuído às mães que precisassem dele. Hoje, existem organizações como o Banco de Leite Humano da América do Norte, que podem enviar leite para todo o país.

A bomba tira leite elétrica

A empresa suíça Medela lançou uma linha de bombas de mama de grau hospitalar em 1981 para ajudar as mães que lutam para amamentar a estimular o fluxo de leite. Uma década depois, a empresa projeta bombas elétricas portáteis menores, projetadas para mães que trabalham fora, para extrair leite quando retornam ao trabalho após a licença maternidade. O mecanismo de sucção a vácuo nessas bombas ainda é amplamente utilizado em muitas bombas tira leite hoje no mercado.

Neste país, colocamos um fardo financeiro sobre as mulheres para que voltem ao trabalho antes que seus corpos estejam totalmente recuperados da gravidez e ainda sejam responsáveis ​​pelas necessidades nutricionais de seus bebês, diz Churchill. Estamos interrompendo fundamentalmente a díade mãe-filho que, do ponto de vista biológico, ainda deveria ser uma unidade nesse período.

Na opinião de Churchill, a bomba tira leite foi concebida como uma solução simples e fácil para esse problema social, mas, na verdade, muitas mães americanas que ela aconselhou lutam para bombear leite. Entre as queixas, afirmam que as bombas tira leite tendem a ser grandes e inconvenientes para transportar e têm muitas peças que precisam ser esterilizadas. Eles também são barulhentos (algumas mães dizem que podem realmente ouvir bombas de leite falando com eles por causa dos sons mecânicos repetitivos), e têm sido antropomorfizados como inimigos por mães que adoram bombear seu próprio leite, mas odeiam o dispositivo real e o tempo que ele requer.

Muitas mulheres acham que o bombeamento é muito menos eficiente do que amamentar, por isso devem passar mais tempo fazendo isso, o que pode ser difícil em empregos que não oferecem horários flexíveis para as novas mães. Essas questões não são irrelevantes para as novas mães, que podem já estar exaustos de fazer malabarismos com empregos de tempo integral e recém-nascidos em casa.

Conversa sobre mamilos: ainda tabu

A bomba tira-leite elétrica é fundamentalmente um dispositivo de extração de leite, que Churchill diz ser um mecanismo completamente diferente da forma como um bebê mama. A boca de um bebê produz leite com muito mais eficácia do que uma bomba. O bebê faz muita compressão e massagem nos seios, diz ela. O mecanismo de sucção a vácuo da bomba é doloroso. As mulheres vêm me ver com mamilos rachados, hematomas e escoriações devido ao uso de bombas tira-leite. Além disso, simplesmente estar fisicamente perto de um bebê, ouvir seus gritos e cheirar sua pele ativa os hormônios que estimulam o fluxo de leite. Enquanto as empresas estão agora requerido pela lei para fornecer tempo de descanso e espaço privado para mães que amamentam, apenas empresas maiores oferecem salas de lactação; a maioria tem soluções improvisadas, como armários de vassouras e salas de conferência. Isso é o oposto da experiência íntima e calorosa de amamentação que teriam com o bebê e pode impedir o fluxo do leite.

As mulheres vêm me ver com mamilos rachados, hematomas e escoriações devido ao uso de bombas tira-leite.

Churchill acredita que existem muitos aspectos da bomba tira leite que podem ser melhorados, mas também existem muitos impedimentos para esse processo de inovação. Ainda pode ser considerado constrangedor ou tabu falar sobre amamentação e bombeamento, então as únicas pessoas que realmente entendem as complexidades do processo são as mães que já passaram pelo processo. Não havia um alinhamento entre as pessoas que enfrentavam o problema e as pessoas que tinham dinheiro ou habilidades para criar uma bomba tira leite melhor, diz ela. Parte da solução disso tem a ver com abrir a conversa.

Existem alguns sinais de que está começando a acontecer. Na semana passada, por exemplo, surgiram notícias de que Donald Trump havia chamado um advogado de nojento quando ela pediu tempo para bombear leite para seu bebê; o clamor maciço na mídia deu a Churchill a esperança de que a sociedade americana não estivesse apenas disposta a abordar a questão do bombeamento de frente, mas também a defender as mães que optassem por fazê-lo.

Churchill tem esperança de que a sociedade americana agora esteja disposta a lidar com a questão do bombeamento direto.

Inovando a bomba

Enquanto o mercado de bombas tira leite é dominado por grandes marcas como Medela e Evenflo, empresas menores e menos conhecidas estão fazendo bombas usando tecnologia projetada para simular mais de perto a amamentação.

Limerick, Inc., é uma empresa familiar sediada em Burbank, Califórnia, fundada por Patricia Kelly, uma nutricionista registrada, e Joan Ortiz, uma enfermeira registrada, ambas também consultoras de lactação certificadas. Em 1992, quando Kelly estava amamentando seu primeiro filho, ela percebeu que mães como ela estavam lutando para extrair leite no trabalho com a tecnologia existente de bomba tira leite. Kelly e sua mãe lançaram primeiro um programa de lactação no local de trabalho para ajudar a treinar mães trabalhadoras durante o processo de amamentação. Mas este programa forneceu-lhes muitos insights sobre os pontos específicos de dor que as novas mães enfrentam.

Eles decidiram tentar renovar a bomba tira leite. Totalmente autofinanciados, eles contrataram uma equipe de engenheiros para desenvolver um protótipo de um produto mais leve, com menos peças móveis. O mais importante é que a bomba tem copinhos de silicone macios que imitam a maneira como um bebê comprime o seio com a boca (muitas bombas usam flanges de plástico rígido e bombas de sucção que empurram e puxam a mama e o mamilo para extrair o leite). Após o longo processo de patentear sua tecnologia e obter a aprovação do FDA, eles foram capazes de lançar uma linha de bombas de leite eletrônicas que operam de forma diferente das outras bombas de sucção no mercado. Os copos de silicone não existem apenas para fornecer sucção, explica Kelly. Eles também oferecem a compressão que é muito mais semelhante ao padrão de amamentação de um bebê.

Ano passado, The Nightlight , um site popular que relata e pesquisa produtos para bebês de forma independente, examinou 55 extratores de leite separados e escolheu o Limerick PJ's Bliss Standard como seu produto principal. O revisor do site disse que os copos de silicone eram muito confortáveis, mas talvez mais importante, eles levaram a um fluxo de leite mais generoso.

PARA Estudo de 2011 apresentado na reunião anual da Academy of Breastfeeding Medicine descobriu que a bomba Limerick é capaz de estimular efetivamente o fluxo de leite que está no mesmo nível das bombas tira leite de grau hospitalar - o que é notável, porque as bombas Limerick são significativamente menores e mais leves do que as usadas em hospitais. Os médicos que escreveram o estudo disseram que os produtos Limerick eram uma alternativa viável às bombas mais caras para mães de bebês na UTI neonatal, que têm dificuldade em gerar leite suficiente.

Hoje, Limerick vende cerca de 10.000 bombas tira leite por ano, uma pequena fração do que seus concorrentes maiores vendem. Kelly diz que a análise da Nighlight deu à empresa um salto significativo nas vendas e ela espera que esse crescimento continue.

As grandes ligas da bomba de leite

Quando falei com um porta-voz da Medela, ela explicou que há cientistas e pesquisadores em vários mercados testando e repetindo constantemente sua tecnologia de bomba tira leite. Um exemplo recente desse processo de P&D em funcionamento é o Medela Freestyle bomba de leite que ganhou o Prêmio JPMA de Inovação . (Ameda não respondeu aos pedidos de comentário; Evenflo recusou-se a ser entrevistado para esta história.) O porta-voz aponta que qualquer inovação envolvendo bombas tira leite leva tempo, em parte porque os desenvolvimentos precisam ter a aprovação do FDA antes de serem apresentados ao mercado.

Nas últimas duas décadas, a Medela se concentrou em fazer com que funcionasse de maneira mais suave e eficaz para otimizar a produção de leite materno e o conforto. Por exemplo, tem pesquisado as necessidades particulares de mães de bebês prematuros, que podem considerar a amamentação um desafio significativo, e lançou recentemente um produto que demonstrou ajudar as mães de bebês prematuros a fornecer mais leite em menos tempo. Embora a Medela não esteja descartando a possibilidade de criar uma abordagem alternativa para a extração do leite materno, ela não tem nenhum produto imediato com tecnologia radicalmente diferente para anunciar.

Embora a funcionalidade básica das bombas tira leite não tenha mudado muito ao longo dos anos, a Medela está tentando aproveitar a tecnologia de outras maneiras para apoiar as mães. A empresa acaba de lançar um aplicativo para iPhone projetado para ser um companheiro para mães que amamentam, permitindo que elas insiram exatamente quanto leite extraíram todos os dias para que possam acompanhar o fluxo de leite ao longo do tempo. O aplicativo gratuito, que não requer a compra de uma bomba Medela, também fornece conselhos para solução de problemas e mensagens de incentivo adaptadas a diferentes pontos da jornada da amamentação, como o dia em que a mãe precisa voltar ao trabalho. A empresa também possui uma Universidade de Amamentação que oferece vídeos educacionais e cursos para mães a um custo de US $ 25.

O novo aplicativo da Medela foi projetado para ser um companheiro para mães que amamentam e está repleto de mensagens encorajadoras.

The Tinkerers

Excluindo quaisquer inovações radicais de empresas estabelecidas na indústria de bombas, algumas mães estão tomando as coisas com suas próprias mãos. Chakravartula e seu colega U.C. A professora de engenharia mecânica de Berkeley, Jocelyn Bale-Glickman, está atualmente trabalhando na construção de uma bomba que seja mais leve, menor, mais silenciosa e tenha menos peças móveis. Juntos, eles trabalharam em um protótipo para um dispositivo aprimorado que eles imaginam como a maçã das bombas tira leite: uma máquina menor, mais sexy e mais limpa. Em vez de controles analógicos, Chakravartula diz que a bomba terá um aplicativo correspondente que rastreia quanto leite foi coletado e sugere o momento ideal para a próxima sessão de extração. Chakravartula e Bale-Glickman estão começando a procurar investidores em seu novo projeto.

Outra empresa chamada Naya Health está lançando um produto em setembro que espera atingir muitos dos mesmos objetivos de Chakravartula e seu parceiro. Embora a empresa não divulgue detalhes sobre a bomba, um representante diz que muita atenção foi dada ao design do dispositivo: será leve, elegante e moderno, e também digital.

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Hackathon do Breast Pump do ano passado no MIT (que Fast Company coberto aqui), capitalizou no consenso crescente de que a bomba tira leite, tal como existe atualmente, tem falhas profundas. O slogan do evento foi, Make the Breast Pump Not Suck. Ao longo de um fim de semana, indivíduos de uma ampla variedade de disciplinas - biólogos, consultores de lactação, engenheiros, desenvolvedores - se reuniram para encontrar novas abordagens para a bomba tira leite. As soluções iam desde permitir que as mães cheirassem o cheiro de seu bebê enquanto o bombeava para estimular mais fluxo de leite até alterar o próprio mecanismo da bomba.

Qualquer investidor do sexo masculino cuja esposa tenha usado uma bomba tira leite vai entender como isso é irritante.

Susan Thompson, engenheira mecânica e mãe de dois filhos, liderou uma das equipes vencedoras do hackathon. Seu projeto para uma bomba tira leite reimaginada ganhou o Prêmio Pioneer e o Voto Popular. Seu plano era repensar fundamentalmente a mecânica da bomba tira leite atual e criar um dispositivo que não se baseie apenas na sucção, mas também na compressão, que ela acredita poder aumentar significativamente a produção de leite em mulheres que amamentam. Nos últimos 10 meses, ela continuou a ajustar seu protótipo por meio de sua nova empresa, Kohana , com a intenção de transformar sua ideia em um produto pronto para o mercado.

A invenção de Thompson, chamada Gala Pump, usa uma técnica de compressão semelhante à de Limerick. No entanto, seu dispositivo foi projetado para ser usado com as mãos livres e por baixo da roupa. Implica colocar capas eletrônicas nas mamas que usam compressão e sucção simultaneamente; o leite é então coletado em sacos de armazenamento redondos. Quando leite suficiente é extraído, os sacos podem ser retirados e refrigerados.

Thompson já testou o produto em mães que amamentam e está preparando um teste para comparar os volumes totais de leite expressos por mais de 15 minutos de sua bomba de compressão com as bombas de leite a vácuo padrão no mercado. Ela trabalhou com especialistas na área para projetar este experimento e colaborou com a Northeast Biomedical, uma empresa de dispositivos médicos, para fabricar os protótipos que os participantes usarão. No total, o teste está definido para custar US $ 110.000.

Embora exista um mercado enorme para uma bomba tira leite melhor e um avanço nesta tecnologia possa ser muito lucrativo, um dos grandes desafios para inovar neste espaço é conseguir financiamento, razão pela qual Thompson está optando por crowdfund seu projeto, pelo menos nesta fase inicial. Thompson ressalta que, a menos que você tenha experimentado pessoalmente os desafios das bombas tira leite, pode ser difícil entender exatamente como o processo pode ser desagradável. Dado que apenas 4,8% dos parceiros investidores no capital de risco são mulheres, pode ser difícil convencer uma sala cheia de homens a investir em um novo conceito de bomba tira leite.

No entanto, Thompson tem esperança de que as atitudes da comunidade de VC estejam mudando. Tanto Thompson quanto Chakravartula estão planejando apresentar aos investidores suas ideias de bombas de leite quando eles estiverem mais adiantados em seus respectivos projetos e tiverem estabelecido suas provas de conceito. Thompson, por exemplo, pensa que os homens estão lentamente começando a entender os pontos dolorosos do bombeamento enquanto observam suas esposas vivenciarem o processo. Qualquer investidor do sexo masculino cuja esposa tenha usado uma bomba tira leite vai entender como isso é irritante, Thompson me disse. Acho que haverá cada vez mais homens nesta categoria dispostos a nos ouvir.