Os navios de carga são grandes poluidores. Eles podem voltar a usar velas?

Há uma nova mudança para a tecnologia antiga para ajudar a reduzir as emissões da indústria de transporte marítimo global.

Os navios de carga são grandes poluidores. Eles podem voltar a usar velas?

No início de julho, quando a empresa de cosméticos Exuberante recebeu uma remessa de seus fornecedores, chegou em um navio à vela, não em um navio de carga ou caminhão de longo curso. A empresa, conhecida por seu sabonete e xampu, faz parte de um número crescente de negócios que exploram o uso da navegação - de navios tradicionais a embarcações redesenhadas e pesadas em tecnologia com velas - para ajudar a reduzir as emissões em algumas viagens.

O transporte de mercadorias à vela se encaixa bem em nossa ética e ambição de reduzir os danos ao planeta, já que é amplamente neutro em carbono, disse Derek Hallé, Gerente de Conformidade Comercial da Lush UK. O grande maioria de produtos que se movem globalmente, de jeans a bananas e carros, viajam em navios de carga que geram cerca de 3% das emissões globais (por contexto, a aviação, outra indústria muito poluente, gera 2%).

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[Foto: Exuberante]



Lush fez parceria com New Dawn Traders , empresa que coordena entregas em veleiro, para providenciar uma entrega a fornecedores em Portugal, onde a empresa adquire embalagens compostáveis ​​em cortiça, com escalas em França e na Bélgica para recolha de sal e musgo. A viagem durou quatro semanas; uma rota direta de Portugal para a sede da Lush em Poole, uma cidade na costa sudeste da Inglaterra, teria levado metade do tempo. E ambos são mais longos do que os cinco dias que levaria em um caminhão, embora a empresa tenha conseguido acomodar o tempo extra. Trabalhando com nossos fornecedores e equipes de compras, fomos capazes de incluir os prazos de entrega necessários em nossos pedidos de compra para garantir que as mercadorias chegassem a Poole no tempo necessário, diz Hallé.

Existem outros desafios para fazer mais uso dos navios à vela tradicionais. Muitos portos, adaptados para os modernos porta-contêineres, deixaram de aceitar os navios mais antigos e teriam que fazer mudanças para acomodá-los. Os fornecedores podem não estar perto de um dos portos que possam aceitá-los, e dirigir centenas de quilômetros para chegar a um navio negaria os benefícios da navegação. Existem relativamente poucas empresas de transporte que oferecem veleiros como opção (New Dawn Traders ajudaram a lançar o Sail Cargo Alliance para ajudar a uni-los). Os navios tradicionais também são mais caros do que dirigir um caminhão, pelo menos por enquanto. Ao começarmos a incentivar mais empresas a fazer uso da carga à vela, poderíamos começar a ver uma redução nos custos, diz Hallé. Escunas tradicionais também têm espaço de carga limitado e, embora seu uso possa aumentar, é improvável que substituam mais do que uma pequena fração das viagens que acontecem agora em navios de carga massivos.

[Foto: Exuberante]

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Navios elétricos podem trabalhar em viagens mais curtas; na Noruega, um novo navio de contêineres elétrico autônomo chamado de Yara Birkeland em breve começará a viajar entre duas cidades norueguesas. Espera-se que substitua 40.000 viagens de caminhão por ano. Mas ele precisa parar com frequência para carregar. No momento, as baterias não armazenam energia suficiente para viajar pelo Atlântico ou Pacífico. O vento, por outro lado, é uma energia totalmente gratuita e é o único tipo que tem potência suficiente para impulsionar a embarcação, diz Zanuttini. As células a combustível de hidrogênio podem eventualmente ser usadas para viagens mais longas, embora essa tecnologia ainda esteja em desenvolvimento e apenas em uso em algumas aplicações limitadas em navios, como uma balsa que começará a operar na Baía de São Francisco em 2020.

E outros também estão trabalhando no redesenho do que poderia ser um veleiro. Neoline , com sede na França, está se preparando para construir navios de 136 metros de comprimento - mais longos que um campo de futebol - que tenham velas enormes e possam transportar 500 carros. A montadora Renault planeja ser uma das primeiras empresas a usar os navios em viagens transatlânticas. Queremos atingir o transporte de emissões zero de forma industrial, diz o CEO da Neoline, Jean Zanuttini. Usar o vento nas velas, diz ele, é a única maneira viável agora de reduzir drasticamente as emissões dos navios que cruzam o oceano.

Ao incorporar previsões meteorológicas modernas em um sistema de rotas computadorizado, os novos navios de Neoline podem navegar ao longo de um caminho com mais vento. Novos materiais tornaram possível construir velas maiores que podem acessar mais potência. Um sistema de energia auxiliar eventualmente funcionará com hidrogênio e painéis solares, embora os dois primeiros navios-piloto usem energia elétrica a diesel. O primeiro navio é do tamanho de um pequeno cargueiro (chamado ro-ro, ou roll-on, roll-off, projetado para automóveis), e Zanuttini diz que a empresa calculou que já é competitiva com os cargueiros convencionais da mesmo tamanho. À medida que novas regras de poluição entrarem em vigor no próximo ano, tornando o combustível de navegação mais caro, os navios também se tornarão competitivos em termos de custos, mesmo com navios maiores com motores que podem conter mais carga. Os primeiros navios serão um pouco mais lentos do que seus equivalentes, que consomem muito combustível - 11 nós contra 15 nós, ou alguns dias extras para chegar de um porto na França a Baltimore. Mas Zanuttini diz que para uma viagem que leva algumas semanas, isso é aceitável; a chave é ser capaz de prever o dia de chegada com precisão e executar um serviço regular que sai todas as semanas. A empresa planeja em breve começar a construir seus dois primeiros navios para testar a tecnologia e o modelo de negócios antes de aumentar sua escala. Embora as velas não funcionem em rotas menos ventosas, os navios também podem começar a fazer viagens em rotas importantes, como a China para a costa oeste.