O negócio do CD não está morrendo - está apenas evoluindo

À medida que o streaming toma conta do mercado musical, há sinais de que o CD ainda está forte - mas não na Best Buy ou Target.

O negócio do CD não está morrendo - está apenas evoluindo

Quando o grupo de indie rock de Los Angeles Claro, claro saiu de casa para uma turnê nacional no mês passado, os membros da banda não pensaram em levar muitos CDs com eles. Em vez disso, eles pressionaram seu álbum de estreia em vinil, vendendo-o ao lado de camisetas e um pequeno número de CDs mais antigos que imprimiram para um EP no ano passado.

Então, uma coisa engraçada aconteceu na mesa de mercadorias. Enquanto os álbuns de vinil foram bem, os CDs mais antigos rapidamente se esgotaram. Quando a banda voltar à turnê em abril, há uma boa chance de que o álbum completo seja lançado em CD. E se fizer isso, provavelmente começará a vender os discos online também.

Sentimos que a cultura ditou que as pessoas iriam comprar vinil, não CDs, diz Kevin Farzad, baterista e percussionista do Sure Sure. E ficamos surpresos ao ver que mais CDs foram vendidos do que não.



A banda poderia ser perdoada por assumir que os CDs não venderiam. De seu pico de US $ 13,2 bilhões em 2000, as receitas de CDs nos EUA caíram para apenas US $ 1,2 bilhão em 2016, de acordo com a Recording Industry Association of America. E à medida que os ouvintes migram para serviços de streaming como Spotify e Apple Music, o declínio do CD não está diminuindo. No início deste mês, Painel publicitário relatado que a Best Buy parará de vender CDs nas lojas neste verão, e que a Target só quer pagar aos distribuidores pelos CDs que realmente vende. Alguns observadores viram as notícias como um golpe mortal para um formato esmaecido.

por que as pessoas falam tanto

No entanto, é difícil conciliar essa perspectiva sombria com o que está acontecendo no mundo da música indie, onde o CD ainda está prosperando. No início desta semana, a loja de música online Bandcamp relatou 18% de crescimento ano a ano nas vendas de CDs para 2017, um crescimento de 14% em 2016. (Bandcamp não quis comentar para esta história.)

Disco Atômico , uma fábrica de CDs com sede em Portland que atendeu a mais de 13.000 clientes, também não está vendo nenhuma desaceleração. Silver Sorensen, coproprietário da Atomic, diz que a receita geral tem crescido cerca de 30% ao ano e que os CDs representam cerca de 90% dos ganhos da loja.

Acontece que mesmo na era do streaming de áudio, o CD ainda tem valor, especialmente para artistas indie que querem oferecer algo tangível para seus fãs. Embora isso também ajude a explicar o ressurgimento dos álbuns de vinil, os CDs ainda são mais fáceis de produzir, mais baratos de comprar e mais lucrativos de vender do que o vinil. Eles também soam objetivamente melhores.

Esperamos a morte de CDs há 15 anos, diz Sorensen. Neste ponto, a Atomic espera estar no negócio de CDs por mais cinco anos ou mais.

O disco sob demanda

As razões por trás da resiliência do CD - pelo menos entre os músicos indie - são parcialmente tecnológicas. Na década de 1990, os CDs de qualidade comercial eram produzidos por instalações multimilionárias, usando técnicas sofisticadas de moldagem por injeção de plástico, e quase sempre eram enviados em caixas de plástico com seu próprio processo de impressão elaborado. Encomendar menos de 1.000 CDs por vez era impraticável, criando um obstáculo para músicos independentes.

Lojas menores como a Atomic usam um processo diferente chamado duplicação, que envolve a gravação de áudio diretamente na laca de discos prontos. E em vez de usar caixas de plástico para joias, eles imprimem a arte do álbum em capas de papelão, que são mais baratas e demoram menos para fazer. (Eles também são mais ecológicos.) As lojas de duplicação podem gerar cerca de 100 CDs em alguns dias úteis, e o custo por disco não é muito maior do que produzir 1.000 CDs em uma instalação de grande escala.

antonio banderas se parecem ator

Nós meio que alcançamos o auge da tecnologia de CD no que diz respeito à fabricação do próprio disco, diz Jason Carter, outro coproprietário da Atomic.

Por causa desses avanços, lançar um álbum em CD é trivial, mesmo para os menores atos. Em poucas horas, os artistas podem acessar o site de um duplicador, fazer upload de seu áudio, adicionar alguma capa, preencher as informações do cartão de crédito e fazer um pedido para chegar na mesma semana. Algumas bandas até coordenam pequenas remessas para chegar a cada parada da turnê, cronometrando seus pedidos para que não tenham que carregar uma caixa cheia de CDs com eles, diz Sorensen.

Em vez de gastar milhares de dólares e ter uma pilha enorme de caixas na garagem na esperança de talvez vendê-las, eles pedem algumas centenas de cada vez e, quando os vendem, pedem mais, ela diz.

O vinil, em comparação, é mais uma provação. Manufatura pode levar pelo menos um mês e é mais caro do que a produção de CD. O álbum de vinil resultante é mais caro para os fãs, que não podem nem ouvir sua compra no caminho para casa de um show, como fazem com os CDs. Para os clientes com quem Atomic trabalha, os CDs ainda representam a grande maioria das vendas de merchandising.

As pessoas ainda querem levar algo para casa, seja uma camiseta, um disco ou um CD, e os CDs atingem aquele preço que todos podem pagar, diz Carter.

[Foto: usuário do Flickr Chriszak ]

Dificuldades de hardware

Atomic está totalmente ciente de que os tempos altos não durarão para sempre. Com o tempo, o formato se tornará mais difícil de vender para os fãs de música, especialmente à medida que os CD players desaparecem dos produtos de consumo do dia-a-dia.

Acho que o declínio acontecerá quando o consumidor final não tiver mais CD players, diz Sorensen. E agora estamos vendo carros sem CD players como opção de estoque, e mais e mais pessoas não têm CD players em seu aparelho de som em casa.

Então, novamente, um Pesquisa 2016 da IHS descobriram que 75% dos entrevistados listaram um CD player como um recurso desejável para automóveis, superando o Bluetooth, o reconhecimento de voz e uma tela sensível ao toque. Outra pesquisa da Nielsen , de setembro passado, apurou que os CDs ainda representavam 33% das músicas ouvidas no carro, atrás apenas do rádio e de um aparelho com música baixada (como um iPod). O streaming de música de um telefone ou outro dispositivo com um plano de dados ficou muito atrás, em 14%.

Big Mac por um centavo

David Bakula, vice-presidente sênior de análise e desenvolvimento de clientes da Nielsen Entertainment, está cético de que o CD esteja em perigo. O formato ainda representa 51% das vendas de álbuns completos, de acordo com a pesquisa da Nielsen, e olhando além dos totais da indústria, ainda existem gêneros onde o CD representa uma pluralidade de consumo (incluindo música natalina, música cristã e gospel, canções infantis, jazz, e música clássica). Mesmo na música rock, o consumo de CD não fica muito atrás do streaming sob demanda, de 33% a 40%.

Acho que olhar para a Best Buy e dizer: ‘Bem, no que diz respeito à Best Buy, assim vai a indústria de CD’ provavelmente não é totalmente preciso, porque acho que ainda há uma demanda muito alta por CDs, diz Bakula.

Joshua Friedlander, vice-presidente sênior de análise de dados estratégicos da RIAA, tem uma perspectiva igualmente positiva. A indústria da música, diz ele, não está tentando impor nenhum modelo de negócio específico aos consumidores e, embora sempre haja muitos álbuns digitais, quase todos os principais lançamentos comerciais continuam disponíveis em CD.

Não existe mais um consumidor monolítico que faz apenas uma coisa, e as gravadoras tentaram disponibilizar a música de todas as maneiras que as pessoas desejam, diz Friedlander.

Se há um risco real de longo prazo para o CD, é a possível anulação dos fatores que tornaram a produção de CD tão barata e fácil. À medida que a penetração do CD player diminui e o consumo de CD se torna mais um hobby de nicho, os materiais brutos de produção de CD podem se tornar mais escassos e caros. O CD não seria mais econômico de produzir como é hoje, o que poderia levar a uma verdadeira espiral mortal para o formato.

Conforme a demanda diminui, os custos provavelmente aumentarão, porque os fabricantes que estão ganhando milhões e milhões desses blanks que compramos estarão fazendo menos e, portanto, provavelmente irão cobrar um pouco mais, diz Jason Carter da Atomic. Ainda não vimos isso, mas é mais ou menos isso que meu instinto me diz.

Mesmo que isso aconteça, sempre há a possibilidade de um retorno ao estilo do vinil. Os CDs podem não ter o calor do vinil e não exigem a mesma paciência para ouvir álbuns completos do início ao fim, mas são apenas o formato de música físico convencional que oferece qualidade de áudio pura, tanto para ouvir como para copiar. formatos digitais que os usuários podem levar para qualquer lugar.

Para aquelas pessoas que são realmente hardcore sobre o som de suas músicas, você não vai conseguir um som mais limpo do que o CD, diz David Bakula da Nielsen.

Entre os artistas que cresceram ouvindo CDs, já pode haver um sentimento de nostalgia entrando em ação.

o comentário mais rejeitado no reddit

Eu ainda, no ano passado, fiz CDs de mixtape, seja para uma namorada, ou um amigo, ou um amigo fez um para mim, diz Kevin Farzad do Sure Sure. CDs, porra de regra.