A encantadora conspiração que colocou a primeira bandeira americana na Lua

Uma bandeira rebelde chegou à superfície da Lua três anos antes de Neil Armstrong e Buzz Aldrin plantarem a Velha Glória na terra lunar.

A encantadora conspiração que colocou a primeira bandeira americana na Lua

Este é o 34º de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .



Em 2 de junho de 1966, uma nave espacial chamada Surveyor 1 estabeleceu-se em uma cratera em uma área da Lua chamada Oceano de Tempestades. Surveyor 1 foi a primeira sonda dos EUA a fazer um pouso suave e motorizado na Lua, mergulhando a 40 milhas da superfície da Lua a 5.800 mph, antes de disparar seu retrorocket, então usando propulsores de pouso para diminuir ainda mais a velocidade, até a nave de 640 libras desceu os últimos metros para cair com segurança na superfície lunar.

Surveyor 1 foi um triunfo. A nave enviou de volta imagens de TV e 11.237 fotografias da superfície da Lua. Ele também carregava uma carga secreta que seus próprios cientistas haviam colocado a bordo.



Surveyor - uma série de sete naves robóticas idênticas dirigidas a diferentes lugares na Lua - foi uma missão dirigida pelo Jet Propulsion Lab (JPL) da NASA em Pasadena, Califórnia. Os distintos módulos de pouso lunar de três pernas foram construídos pela Hughes Aircraft. Naquele dia de junho em que o Pesquisador 1 pousou na Lua e começou a enviar fotos, Sheldon Shallon, o cientista-chefe de Hughes, deu uma entrevista coletiva e revelou que a nave carregava um pequeno item não programado que nem a NASA nem os chefes de Shallon conheciam: um americano bandeira.



O cientista-chefe do topógrafo Sheldon Shallon, que planejou colocar uma pequena bandeira de drogaria na Lua em junho de 1966. [Foto: Cortesia da Família Shallon]

A história de como Shallon e seus colegas conseguiram a primeira bandeira americana na Lua é como algo saído de um romance de John LeCarre.
Em uma tarde de sábado, 10 dias antes do lançamento do Surveyor 1, Shallon foi a uma drogaria Sav-On na Sepulveda Avenue em Los Angeles e comprou uma bandeira americana em uma vara de madeira, do tipo que você compraria para uma criança de oito anos acenar em um desfile de 4 de julho. A bandeira custou 23 centavos.

Em um memorando escrito meses depois, durante uma investigação interna sobre o incidente da bandeira, Shallon detalhou com a austera precisão de um relatório pós-ação de missão de espionagem da Guerra Fria o subterfúgio necessário para colocar a bandeira de cinco centavos na Lua:



Os grampos que seguravam a bandeira em um mastro de madeira foram removidos com um canivete.
Na tarde de 21 de maio de 1966, a bandeira foi colocada entre as páginas de um relatório que seria levado [para a área de preparação da espaçonave no dia seguinte].
Na noite de domingo, 22 de maio de 1966, a bandeira foi removida das páginas do relatório e entregue ao pessoal [do Surveyor].

Um segundo memorando anexo detalha o cuidado com que a fina bandeira foi então preparada para o voo. Um membro da equipe da Hughes chamado D. C. Smith assumiu a responsabilidade pela limpeza da bandeira, um processo de duas horas que ele descreveu em um memorando de um parágrafo reconhecendo sua participação:

A bandeira foi entregue a mim aproximadamente às 20:00 horas [20:00] na terça-feira, 24 de maio de 1966. Eu removi todas as fibras soltas e fios da borda da costura, em seguida, lavei a bandeira em solvente limpo [Freon TF], seguido por um enxágue completo em um fluxo de solvente filtrado através de um filtro de membrana avaliado em 0,45 mícrons. A bandeira foi seca soprando com nitrogênio gasoso limpo e imediatamente selada em um saco de náilon. Eu entreguei a bandeira para a equipe de teste do veículo ... aproximadamente às 22:00 horas [22h] na terça-feira, 24 de maio de 1966.



Os conspiradores da bandeira Hughes foram muito meticulosos em seu esforço para não deixar a bandeira involuntariamente prejudicar a missão.

No dia seguinte, quarta-feira, 25 de maio de 1966, o relato de Shallon continuou, a bandeira foi removida do saco plástico e inserida com o auxílio de uma chave de fenda fina através de um pequeno orifício no membro inferior da estrutura abaixo da Câmera de TV Surveyor.

A bandeira - de dez por quinze centímetros, apenas um pouco maior do que uma ficha - tinha sido enrolada e colocada em um dos tubos ocos da estrutura estrutural do Pesquisador 1. Surveyor foi lançado cinco dias depois, na segunda-feira seguinte, e pousou na quarta-feira, carregando a primeira bandeira americana a pousar com sucesso na lua.

A imprensa adorou a história. A pequena bandeira enrolada chegou à primeira página do Washington's Estrela da Tarde , o interior de O jornal New York Times , e as primeiras páginas de dezenas de jornais de um lado a outro do país. O Tallahassee (Flórida) Democrata : Uma bandeira americana de 23 cêntimos está na lua. The Denton (Texas) Record Chronicle : 'Old Glory' voando alto.

A NASA e o JPL não ficaram satisfeitos, mas sabemos disso apenas de segunda mão, a partir dos memorandos investigativos de Hughes. A bandeira não é mencionada em nenhum documento da NASA ou histórias orais e está ausente do relatório oficial do JPL da missão, que tem 626 páginas em três volumes e diz que o Pesquisador 1 conseguiu um pouso suave perfeito na lua.

Uma fotografia tirada durante a segunda atividade extraveicular da Apollo 12 (EVA), mostra duas espaçonaves dos EUA na superfície da lua. O Módulo Lunar da Apollo 12 (LM) está em segundo plano. A nave espacial Surveyor 3 não tripulada, que é idêntica à primeira Surveyor que carregou uma bandeira escondida para a Lua, está em primeiro plano sendo visitada pelo comandante Pete Conrad. [Foto: NASA]

Em um memorando interno final da Hughes Aircraft sobre o assunto, escrito apenas duas semanas antes do lançamento do Surveyor 2 e amplamente distribuído para a equipe da espaçonave Surveyor, RR Gunter, um gerente, escreveu: Consideráveis ​​críticas e discussões surgiram com o incidente da bandeira americana Surveyor 1 . A NASA e o JPL assumiram uma posição muito forte em relação a essas ações. Como resultado, você é explicitamente orientado a garantir que nenhuma ação semelhante seja realizada no Surveyor 2, 3, 4 ou outra espaçonave. Seria extremamente constrangedor para a Empresa se tais ações fossem tomadas.

A NASA e o JPL ficaram tão irritados com o clandestino de Shallon que exigiram que Hughes comprasse mais duas bandeiras da Sav-On, limpasse-as exatamente da mesma maneira e, em seguida, testasse-as para contaminação.

Shallon admitiu, com ironia implacável, que a bandeira provavelmente era o item mais limpo da espaçonave.


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde o início, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).