A bolha do chatbot estourou oficialmente

O Google Allo é a última vítima da correção de curso do Vale do Silício em interfaces de conversação.

A bolha do chatbot estourou oficialmente

Google Allo é feito . Anunciado em 2016, foi a grande tentativa do Google de criar um bot de bate-papo do Google direto em suas conversas por mensagem de texto. A morte de Allo sinaliza algo importante para a indústria de tecnologia: ninguém quer um chatbot ouvindo suas conversas íntimas - especialmente quando esse chatbot é quase inútil.

O Allo fez tudo o que você esperaria de um novo aplicativo de mensagens: incorporou fontes mais ricas e ferramentas de multimídia, bem como os concorrentes iMessage ou WhatsApp. Mas seu golpe de misericórdia contra a concorrência deveria ser o próprio poder do Google, com a pesquisa se manifestando no aplicativo como uma terceira roda onipresente que está sempre ouvindo, sempre pronta para disparar a qualquer momento para ajudar a encontrar um restaurante e um livro reservas.

[Foto: Google]



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Essa terceira roda foi impulsionada pelo Google Assistant, que Rebecca Michael, então chefe de marketing de produtos de mensagens do Google, descreveu como um diálogo contínuo entre você e o Google que o ajuda a realizar as coisas em seu mundo quando ela estreou o Allo no palco em 2016. O que isso significava em um sentido prático? Mais ou menos, eu diria que vamos sair para jantar e, de repente, o Allo me mostraria um botão pop-up: ALGUÉM DISSE COMIDA ITALIANA!?!?!?

Suspeitei que o Allo poderia não durar muito neste mundo e, dois anos depois, o experimento acabou. A empresa anunciou que, em vez disso, mudaria o foco no aplicativo Android Mensagens (ao qual foram adicionados alguns recursos do Allo) e interromper todo o suporte para o aplicativo em março. É uma decisão que ilustra algumas das razões pelas quais a mania do chatbot não correspondeu ao hype.

No início deste ano, The Verge relataram que poucas pessoas estavam usando o Allo. É como se ninguém quisesse que o Google ouvisse e respondesse aos seus bate-papos privados! Na verdade, para evitar essa escuta, você teve que usar o modo de navegação anônima do Allo. Isso mesmo, você tinha que dizer ao Google: Ei, gostaria que essa conversa entre mim e meu marido fosse privada, obrigado! Embora muitos usuários de smartphones estejam dispostos a abrir mão de parte de sua privacidade por um recurso útil, a promessa do Allo de interromper as conversas aparentemente não foi suficiente para fazer as pessoas baixarem e se comprometerem com o aplicativo. Dependia de sugar dados de mensagens para potencializar uma funcionalidade que não era realmente tão útil. Era uma equação ruim para os usuários.

[Imagem: Google]

O Google não está sozinho nas falhas do Allo. Toda a indústria esteve em um frenesi de chatbot por um tempo. Facebook M - seu assistente inteligente muito aclamado que pode entregar mercadorias ou fazer qualquer outra coisa por você - também foi anunciado em uma palestra de 2016, apenas para ser descontinuado no início de 2018. Allo e M compartilham paralelos misteriosos, ambos em cronologia e a história: empresa do Vale do Silício com recursos ilimitados e meio duopólio na publicidade online constrói subordinado automatizado para ajudá-lo a encontrar coisas e provavelmente vender coisas para você. Em vez disso, os usuários optaram pela simplicidade de falar com outras pessoas. Quem diria?

Não ajuda que, desde 2016, o brilho do Vale do Silício tenha sido manchado por escândalos como Cambridge Analytica, que ofereceu a muitos usuários a primeira demonstração verdadeira de como as plataformas de mídia social poderiam usar seus dados para prejudicar a própria sociedade. Meu estômago embrulha quando alguém entra em contato comigo no Facebook Messenger. É como se um amigo me convidasse para sua festa de aniversário em um restaurante que odeio. Tenho que aparecer, mas não me faça apertar a mão do chef que vi deixando Putin cuspir no meu amuse-bouche! A última coisa que quero neste momento é compartilhar mais dados com uma plataforma forte como o Facebook.

Ainda assim, não posso deixar de suspeitar que o maior motivo pelo qual muitos chatbots falharam é que eles prometeram demais e entregaram de forma insuficiente. Ótimas interfaces de usuário - para qualquer produto - oferecem às pessoas apenas algumas opções claras de propósito. Você pode fechar a janela. Clique no botão curtir. Passe a mensagem. Eles comunicam possibilidades finitas porque, por design, o software só pode fazer coisas finitas.

Os chatbots - e a própria premissa das interfaces de conversação - sugerem possibilidades ilimitadas, mas eles têm problemas para comunicar claramente o que podem fazer em primeiro lugar. Oh, você pode jogar um jogo, Allo? Ótimo! Isso significa que você pode limpar a porcaria do cachorro para mim? Você pode me aconselhar sobre minhas crises existenciais mais profundas e bêbadas, Siri? Você pode coçar o meio das minhas costas, Alexa? Descrever essas interações como conversas para os usuários é um exagero. Ele promete possibilidades que os chatbots não cumpriram, porque o software ainda não está lá - e pelo menos em termos de arranhões nas costas, pode nunca estar.

Basta olhar para a Resposta inteligente, um recurso do Allo que ainda existe no Gmail e no aplicativo Mensagens do Google. Comunicava de forma clara e concisa o que poderia fazer e como poderia economizar o tempo dos usuários. Com base em algumas das mesmas tecnologias encontradas no Allo, o Google não quer mais nos vender em chatbots. Em vez disso, está nos transformando neles.

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