Um ultrassom barato produz fotos de bebês minúsculos por um custo minúsculo

Fotos de seu bebê no útero podem parecer prática médica padrão, mas não estão na maior parte do mundo. Um novo dispositivo simples pode ser conectado a qualquer computador e fornecer fotos de bebês até mesmo nos locais mais remotos.

Um ultrassom barato produz fotos de bebês minúsculos por um custo minúsculo

As máquinas de ultrassom são importantes para compreender a saúde dos bebês e para dar às mães uma imagem clara do que está acontecendo em seus corpos. Mas as máquinas estão tradicionalmente disponíveis apenas para países ricos ou para pessoas ricas em países pobres. Os dispositivos de ultrassom de última geração atuais têm uma faixa de preço de US $ 30.000 a US $ 300.000, e mesmo os dispositivos portáteis de baixo custo ainda custam US $ 8.000. Agora, um grupo de pesquisadores do Reino Unido criou uma versão ainda mais barata do monitor de bebê de alta tecnologia para uso em comunidades menos abastadas.

O aparelho, que custa cerca de US $ 70, usa um computador externo como monitor e uma interface para uma sonda alimentada por USB. Os pesquisadores da Universidade de Newcastle dizem que o dispositivo funciona como scanners de ultrassom existentes, usando pulsos de som de alta frequência para construir uma imagem do feto na tela do computador - mas a potência de saída é de 10 a 100 vezes menor do que a dos ultrassons convencionais de hospital . O design mantém os custos de componentes e hardware em um mínimo absoluto, e funciona passando manualmente um transdutor sobre a pele enquanto uma imagem focada é formada pelo software de PC.

Esperamos que o custo muito baixo deste dispositivo signifique que imagens básicas possam finalmente ser disponibilizadas para todas as mulheres.

O protótipo atual é ajustado para obstetrícia e imagens abdominais em geral, mas os pesquisadores dizem que os parâmetros podem ser adaptados para atender a outras aplicações. Cerca de 250.000 mulheres morrem a cada ano de complicações na gravidez e no parto, 99% delas em países em desenvolvimento, de acordo com as Nações Unidas.



Embora as fotos tenham resolução mais baixa do que os modelos de ultrassom de última geração, elas ainda são claras o suficiente para distinguir o perfil de um bebê, por exemplo. O dispositivo já está fazendo ondas na Índia, onde abortos seletivos de sexo são comuns. 'Anteriormente, as pessoas tinham que vir a hospitais nas cidades para fazer ultrassom, uma campanha de meninas disse a Correio diário . Então, eles começaram a levar máquinas de ultrassom menores em ambulâncias e agora máquinas portáteis estão sendo usadas. '

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Os pesquisadores afirmam que o dispositivo ajudará mulheres que vivem em áreas onde ele está fora de alcance para fazer um ultrassom. Esperamos que o custo muito baixo deste dispositivo e o fato de que ele pode ser executado em qualquer computador padrão feito nos últimos dez anos signifique que imagens pré-natais básicas possam finalmente ser disponibilizadas para todas as mulheres, Jeff Nesham, da Universidade de Newcastle disse em um comunicado de imprensa . Nesham já havia projetado sistemas para obter imagens do fundo do mar usando sonar e, recentemente, aplicou sua experiência em dispositivos médicos.

Para os consumidores finais, uma empresa japonesa chamada Fasotec vai vender-lhes um Impressão 3D do feto no útero .