Christian Smalls criou o Sindicato dos Trabalhadores da Amazônia. Agora ele quer um contrato

Smalls mudou o poder na Amazon quando seu armazém em Staten Island se sindicalizou. E ele está apenas começando.

 Christian Smalls criou o Sindicato dos Trabalhadores da Amazônia. Agora ele quer um contrato
[Ilustração: Bijou Karman ]

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Christian Smalls estava apenas tentando fazer a coisa certa por seus colegas de trabalho quando, em março de 2020, liderou uma paralisação em um armazém da Amazon em Staten Island em protesto contra as condições de segurança do COVID. Pouco mais de dois anos depois, ele havia criado o primeiro sindicato de funcionários da Amazon , discutiu a organização trabalhista no Salão Oval com o presidente Biden, e testemunhou em uma audiência no Senado sobre as violações da lei trabalhista da Amazon, emergindo como uma força que impulsiona o movimento trabalhista tanto dentro quanto fora da Amazon.

Demitido após a paralisação, ele arrecadou dinheiro para iniciar um sindicato liderado por trabalhadores, passou dias postado no ponto de ônibus do lado de fora do centro de atendimento para pegar os funcionários durante as mudanças de turno e realizou churrascos, fogueiras e eventos musicais para construir relacionamentos com eles. Fundamentalmente, ele não recorreu a um grupo trabalhista estabelecido para financiar o poder e organizar a assistência; em vez disso, ele criou um sindicato independente. Ao contrário da unidade sindical fracassada da Amazon em Bessemer, Alabama (organizado pelo Sindicato do Varejo, Atacado e Lojas de Departamentos), ele queria que os trabalhadores da Amazon fossem o rosto do esforço, dentro e fora das instalações. “Mesmo não tendo a experiência [de] estar em um sindicato, tivemos a experiência de estar na Amazônia”, diz ele. Quando os 8.300 trabalhadores de seu antigo armazém em Staten Island foram sindicalizados, em abril de 2022, Smalls havia sido contatado por outros armazéns em todo o país (e por trabalhadores de outras empresas).



Smalls agora está focado em organizar outros postos avançados da Amazon e entregar um contrato aos trabalhadores. As negociações ainda não começaram e Smalls não espera que a empresa venha à mesa voluntariamente. “É por isso que queremos ter tantos prédios sob nosso guarda-chuva de uma só vez, para que a Amazon não possa nos evitar”, diz ele. Ele não tem dúvidas de que os esforços de organização dele e de suas equipes os levarão até lá.