A indústria de árvores de Natal pode estar em apuros

A recessão, as mudanças climáticas, o envelhecimento dos agricultores e as mudanças nas preferências dos consumidores estão conspirando para transformar esse nicho de negócios. No entanto, existem oportunidades para os agricultores mais jovens entrarem no mercado.

A indústria de árvores de Natal pode estar em apuros

Se você estiver comprando uma árvore de Natal viva este ano, pode ter que pesquisar mais do que no passado. Nos últimos cinco anos, Falta de árvore de natal foram relatados em muitas partes dos EUA

Um fator é que os produtores venderam terras e plantaram menos árvores durante e após o Recessão de 2008 . Na vida útil das árvores de Natal, a década de 2008 até o presente é aproximadamente uma única geração de plantações. No entanto, em minha pesquisa sobre o dimensões humanas dos sistemas agrícolas e alimentares , Também vejo outros fatores em jogo.

As árvores de natal levam de 6 a 12 anos para amadurecer, e as preferências dos consumidores costumam mudar mais rapidamente do que os fazendeiros podem se ajustar. Mudança climática é alterando os padrões de temperatura e precipitação , que afeta gravemente a capacidade dos produtores de produzir árvores de alta qualidade e as variedades que os clientes procuram. E, como a população geral dos EUA, os produtores e compradores de árvores de Natal estão envelhecendo.



Coletivamente, essas tendências não são um bom presságio para os amantes da árvore de Natal, os produtores ou a indústria. No entanto, existem oportunidades para os agricultores mais jovens entrarem neste mercado, a tempo inteiro ou parcial. Se produtores novos e iniciantes moram em uma área com condições ambientais adequadas, as árvores de Natal são uma cultura complementar de alta qualidade que os agricultores podem usar para diversificar suas operações e fornecer renda fora da temporada.

Evolução das preferências do consumidor

Em 2017, havia cerca de 15.000 fazendas de árvores de Natal nos EUA A maioria tem cerca de 23 acres de tamanho e quase metade deles tem receita bruta inferior a US $ 25.000 anuais. Um grande número de empreendimentos de árvores de Natal fazem parte de operações agrícolas maiores, e muitos produtores trabalham fora da fazenda.

Nossa equipe enviou recentemente uma pesquisa a 1.500 residentes de Indiana selecionados aleatoriamente para ver como o comportamento do consumidor pode afetar os produtores de árvores do estado. Os compradores de árvores de Natal nos disseram que procuram predominantemente árvores de agulha curta , como abetos e abetos vermelhos (38%), seguidos por variedades de agulha média como pinheiros escoceses (24%).

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Mais de 42% dos entrevistados compraram suas árvores em uma fazenda de árvores de Natal, enquanto quase 32% as compraram em um lote de árvores ou outra pequena empresa, e aproximadamente 20% obtiveram suas árvores em grandes redes ou lojas de varejo, como Home Depot ou Lowes. UMA pesquisa de consumo nacional conduzido pela National Christmas Tree Association descobriu que os compradores igualmente compraram árvores de fazendas de árvores de Natal (28%) e grandes redes varejistas (28%), seguido de perto por lotes de varejo (23%).

De acordo com os dados da associação, de 2004 a 2017, o número de árvores de Natal reais vendidas permaneceu relativamente estável, enquanto o número de árvores artificiais vendidas mais do que dobrou. Os verdadeiros produtores de árvores perderam participação de mercado para as árvores artificiais cada vez mais populares e podem ter problemas para competir seriamente no futuro previsível, devido às mudanças climáticas e ao envelhecimento da população.

Aflições do tempo

A mudança climática está afetando direta e indiretamente os produtores de árvores de Natal nos Estados Unidos. Secas em 2012 e 2014 e inundações de primavera em 2019 têm prejudicado as plantações, principalmente as mudas jovens. Um fazendeiro no sul de Indiana recentemente me disse que 2019 foi a primavera mais chuvosa e o verão e outono mais secos de que ele se lembrava nos últimos 29 anos.

Essas condições extremas diminuem a taxa de sucesso de mudas, o que contribui para a escassez de árvores quando o estoque plantado estaria maduro para a colheita. Além disso, as temperaturas médias mais altas no verão e no inverno estão aumentando a mortalidade das árvores, agravando as pressões de doenças e pragas, tornando as árvores menos resistentes.

de onde veio a massa?

Em uma pesquisa de 2018 que nosso programa distribuiu para 95 produtores de árvores de Natal em Indiana, 60% dos entrevistados disseram que as condições ambientais estavam desafiando suas operações. Entre os produtores, mais de 70% destacaram as secas como um grande desafio. Mais de 50% dos entrevistados relataram problemas com doenças, pressão de insetos e ondas de calor. Cerca de 30% indicaram que os consumidores estavam procurando árvores que eram difíceis ou impossíveis de crescer, como Fraser Firs , que são nativos das áreas de maior altitude das montanhas Apalaches do sul.

A produção de árvores de natal está concentrada nas regiões mais frias dos EUA [Imagem: USDA / NASS]

Fazendeiros e compradores idosos

Os agricultores dos EUA estão envelhecendo e os produtores de árvores de Natal não são exceção. Em toda a indústria agrícola, a idade média do agricultor passou de 56,3 em 2012 para 57,5 ​​em 2017 .

Em nossa pesquisa com produtores de árvores de Natal em Indiana, descobrimos que a idade média deles era de 64 anos e que 62% das operações agrícolas não tinham um plano de transição em vigor. Além disso, 28% dos produtores pretendiam parar de plantar árvores nos próximos cinco anos. Esses resultados sugerem que muitos novos produtores de árvores de Natal precisarão entrar no negócio apenas para manter os níveis de produção atuais.

Os compradores também estão envelhecendo. Em nossa pesquisa com o consumidor, os compradores que compram árvores reais ou artificiais estavam na casa dos 50 anos em média, enquanto aqueles que não compraram árvores tinham 64 em média. Comentários escritos sugeriam que as pessoas eram menos propensas a armar uma árvore quando menos pessoas, principalmente crianças, estavam em casa e o trabalho ficava para um ou dois indivíduos.

Plantando para o futuro

Para que as fazendas de árvores de Natal sobrevivam, os compradores precisarão ser mais flexíveis. Eles podem ter que se contentar com um Pinho escocês em vez de um abeto Fraser, ou para comprar uma árvore colhida em vez de cortar a sua própria. Isso é particularmente verdadeiro para compradores que esperam até o final da temporada ou desejam uma variedade de árvore que não pode ser cultivada em seu ambiente local.

Quem vai fazer crescer a próxima geração de árvores? A boa notícia é que, para produtores em potencial, a concorrência é escassa e a demanda estável. Os aspirantes a produtores de árvores de Natal devem considerar trabalhar com produtores locais mais velhos que buscam desacelerar ou fazer a transição para fora do setor. Agricultores de outros setores, como produtores de frutas e vegetais que vendem localmente, podem considerar as árvores de Natal uma forma de aumentar a renda fora da temporada.

É improvável que o fascínio de uma árvore recém-cortada desapareça, então o cultivo de árvores de Natal pode ser um empreendimento gratificante para os produtores que são pacientes o suficiente para plantar agora para os clientes em 2027.


James Robert Farmer é professor associado da Universidade de Indiana. A postagem foi publicada originalmente em A conversa .