O Chrome OS cresceu muito em sua primeira década - e há mais por vir

O sistema operacional do Google começou simples e se tornou cada vez mais ambicioso. Agora a empresa está pensando em como agilizar a experiência.

O Chrome OS cresceu muito em sua primeira década - e há mais por vir

É absolutamente surpreendente quanta diferença uma década pode fazer.



Em maio de 2011, a nova plataforma de computação desafiadoramente minimalista do Google - algo que a empresa chamou de Chrome OS - foi enviada aos consumidores pela primeira vez, em laptops Samsung e Acer. Esse foi o ponto culminante de uma jornada que começou quando o Google revelou o Chrome OS no verão de 2009 e continuou com um protótipo experimental chamado Cr-48 em dezembro de 2010.

É fácil esquecer agora, mas o Chrome OS tem esse nome porque, no início, era literalmente o Sistema operacional Chrome . As primeiras versões do Chrome OS giravam inteiramente em torno do navegador, com uma omissão deliberada de quaisquer elementos tradicionais do sistema operacional.



E cara, essas primeiras versões eram chocantes de usar. Quando você se inscreveu no sistema Chrome OS original no laptop CR-48 decididamente discreto, que foi fornecido a um pequeno grupo de jornalistas e testadores, tudo o que o recebeu foi uma janela de tela inteira do navegador Chrome. Não havia área de trabalho, barra de tarefas e quase nada à vista. Caramba, você não poderia nem mesmo perto a janela do navegador, pois não havia nada abaixo dela. Era um tipo de ambiente de computação bem diferente, como coloquei em minhas próprias primeiras impressões , e parecia muito estranho de usar.



Em 2010, o CR-48 experimental do Google foi o primeiro Chromebook - mas você não conseguiu comprá-lo. [Foto: cortesia do Google]

Por mais incomum que o arranjo possa ter parecido, é melhor você acreditar que foi assim pelo design. Em seu introdução inicial do Chrome OS, o Google descreveu o software como uma extensão natural do Google Chrome - com uma interface mínima para ficar fora do seu caminho. O Chromebook foi criado para ser uma janela pura e não adulterada para a web - sem aplicativos, sem distrações e sem complicações de computação típicas para retardar sua jornada baseada em guias.

Ligue um Chromebook hoje e você nem saberia que é uma evolução da mesma plataforma. O Chrome OS de 2021 tem uma área de trabalho de aparência tradicional, uma barra de tarefas que lembra o MacOS e uma área de inicialização de aplicativos inspirada no Android. Ele apresenta elementos de sistema operacional avançados, como desktops virtuais, ferramentas multitarefa e um nível de integração nativa com o Google Assistant que nenhuma outra plataforma de desktop pode igualar. Ah, e quanto àqueles aplicativos outrora blasfemos? Um Chromebook hoje oferece suporte a uma variedade estonteante de diferentes tipos de programas - aplicativos da web regulares, aplicativos da web progressivos em pacotes, aplicativos do Android, aplicativos do Linux e agora até mesmo janelas apps , em certas configurações corporativas.



É praticamente irreconhecível - e muito diferente do navegador barebones em uma mentalidade de caixa que o Chrome OS já foi criticado por oferecer. As coisas não estão exatamente de acordo com o planejado, para dizer o mínimo. No entanto, se você perguntar ao Google, o feliz acidente da evolução do Chromebook não poderia ter sido melhor. E 10 anos depois, a empresa promete que a metamorfose da plataforma está longe de terminar. A empresa está compartilhando detalhes sobre alguns novos recursos - e falando de forma mais ampla sobre seus objetivos de longo prazo mais importantes para o Chrome OS.

A escalada do Chrome OS do Google

John Solomon conhece bem um sistema operacional. Solomon - agora VP e GM do Chrome OS no Google - tem uma história como executivo na Apple e na HP. Ele veio para o Google em 2018 para supervisionar o Chrome OS especificamente porque queria ajudar a conduzir o outrora humilde Chromebook em direção a seu futuro cada vez mais ambicioso.

A web percorreu um longo caminho desde que começamos isso, diz Solomon. O que você viu nos últimos 10 anos é uma tremenda evolução e uma tensão constante que temos internamente, uma tensão muito produtiva, de permanecermos fiéis ao que diferencia um Chromebook e, ao mesmo tempo, trazer novos recursos.

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A educação continua sendo o 'locatário âncora' da plataforma, com vendas relacionadas à escola representando cerca de 65 a 70% de todas as compras de Chromebooks.

Aos olhos de Salomão, quase mudança aparentemente irônica desde ter uma plataforma construída em torno do minimalismo e a falta de aplicativos reais a ter a mesma plataforma excepcionalmente maximalista , com incontáveis ​​floreios e opções de tipo de aplicativo, não representa um fracasso da visão original. Em vez disso, representa a vontade do Google de se adaptar - e reconhecer que seu conceito centrado na web original talvez estivesse um pouquinho à frente de seu tempo.

Isso não quer dizer que o Chromebook não tenha encontrado seu lugar logo no início. Quase imediatamente, o mercado de educação adotou o modelo Chrome OS, já que a simplicidade inerente do software e a segurança integrada provaram ser uma combinação perfeita para uso em escolas. Neste ponto, Solomon diz que a educação continua sendo o locatário âncora da plataforma, com as vendas relacionadas à escola representando cerca de 65 a 70% de todas as compras de Chromebooks. Outros 20% ou mais são absorvidos por compradores consumidores regulares, segundo sua estimativa, e os 10% finais giram em torno do uso comercial.

Quando você considera que os Chromebooks representaram quase 27% de todas as vendas de computadores nos EUA em 2020, de acordo com o IDC - mais do que o dobro dos 13% representados pelos vários computadores Mac da Apple naquele mesmo período - fica rapidamente claro que o Chrome OS não é mais o nicho Nota de rodapé em nível que muitos eruditos há muito pintaram que fosse.

E quando você considera como o Google está trabalhando cada vez mais para conectar o Chrome OS ao Android - o sistema operacional móvel dominante no mundo - é difícil não se perguntar o quanto esses números poderiam subir.

Duas plataformas, uma visão

A relação entre o Chrome OS e o Android ficou aparente desde o primeiro dia - mas no início, a coexistência das duas plataformas do Google não foi exatamente interpretada como uma vantagem.

O Google tentou evitar quaisquer equívocos sobre as funções separadas, mas sobrepostas das plataformas em sua introdução inicial do Chrome OS. A empresa dedicou um parágrafo inteiro de seu anúncio a esse assunto, na verdade:

O Google Chrome OS é um novo projeto, separado do Android. O Android foi projetado desde o início para funcionar em uma variedade de dispositivos, de telefones a decodificadores e netbooks. O Google Chrome OS está sendo criado para pessoas que passam a maior parte de seu tempo na web e está sendo projetado para alimentar computadores que variam de pequenos netbooks a sistemas de desktop de tamanho normal. Embora existam áreas em que o Google Chrome OS e o Android se sobrepõem, acreditamos que a escolha conduzirá a inovação para o benefício de todos, incluindo o Google.

Ainda assim, no início, as análises questionavam consistentemente a necessidade da existência do Chrome OS - e por um longo tempo, o consenso entre a maioria dos revisores de tecnologia parecia ser que era quase inevitável que o Google matasse totalmente a plataforma ou de alguma forma a mesclasse no Android. Em 2015, relatórios afirmam que tal fusão era iminente , com os elementos Chrome do software definidos para serem incorporados ao Android e um novo sistema operacional combinado a ser revelado no próximo ano.

Isso não acabou acontecendo. Em vez disso, o que vimos acontecer foi muito alinhamento com mais nuances das duas plataformas - uma em que o Chrome OS ficou cada vez mais parecido com o Android em estilo, design e capacidade e em que o Android também emprestou certos elementos, como o modelo de atualização de sistema menos disruptivo, do lado do Chromebook.

Muitas das próximas etapas do Google para a plataforma Chrome OS giram em torno do mesmo tema melhor juntos. Uma nova versão do Chrome OS lançada a partir de hoje apresentará um Recurso Phone Hub há muito em desenvolvimento que permitirá que você veja e interaja com notificações de seu telefone Android em seu Chromebook, sem nenhuma configuração complexa ou software desajeitado necessário. Você também poderá silenciar seu telefone, ajustar algumas de suas configurações e ver e acessar as guias recentes do navegador Chrome que você abriu no dispositivo diretamente da área de trabalho do Chrome OS.

O novo recurso Chrome OS Phone Hub permite controlar e interagir com seu dispositivo Android a partir de seu Chromebook. [Imagem: cortesia do Google]

Pistas cuidadosamente examinadas no código Chromium de código aberto do Google sugerem que o sistema poderia eventualmente fazer ainda mais - com algumas indicações aquele espelhamento de telefone completo que permitiria que você tivesse acesso a todos os aplicativos e arquivos em seu telefone a partir de seu Chromebook poderia estar nos cartões. Perguntei ao colega de Solomon, Gerente de Produto do Chrome OS, Engenharia e UX Lead John Maletis, se e quando esse recurso poderia ficar online e, embora ele não confirmasse totalmente nenhum plano futuro, ele permitiu que o que estamos vendo agora está apenas arranhando a superfície.

Você está apenas vendo o começo, diz ele. Aquele pequeno espaço do Phone Hub - eu colocaria um grande ‘Watch This Space’ nele, porque há muitas coisas que podemos e faremos lá.

Por enquanto, além desta primeira iteração do hub do telefone, os Chromebooks ganharão a capacidade de se conectar automaticamente a redes Wi-Fi que você usou anteriormente em seu telefone Android - sem nenhum esforço de sua parte - e de compartilhar arquivos sem fio com dispositivos Android, bem como outros Chromebooks.

Compartilhar arquivos entre um Chromebook e um telefone Android logo será tão simples quanto alguns cliques ou toques rápidos. [Imagem: cortesia do Google]

Outras melhorias recebidas incluem uma nova área dedicada para arquivos recentes e importantes na área da barra de tarefas do Chromebook e um recurso de Respostas rápidas que parece do Google que mostra automaticamente coisas como definições, traduções e conversões quando você clica com o botão direito em uma palavra em qualquer lugar do a teia.

O novo recurso Chrome OS Tote traz uma área dedicada para downloads recentes, capturas de tela e arquivos fixados na barra de tarefas do Chromebook. [Imagem: cortesia do Google]

O Google também está tentando se atualizar com esta atualização mais recente e trazendo um punhado de elementos do sistema operacional tradicional que ainda faltam para o ambiente do Chrome OS - um sistema de gravação de tela nativo, por exemplo, e uma interface de histórico de área de transferência facilmente acessível. O sistema de área de trabalho virtual do Chromebook também está recebendo uma atualização muito necessária, com ferramentas de gerenciamento de área de trabalho mais simples, bem como a capacidade de fazer com que suas janelas se restaurem automaticamente nas áreas apropriadas quando você reinicia o computador.

Os desktops virtuais estão ficando muito mais capazes com esta atualização mais recente do Chrome OS. [Imagem: cortesia do Google]

Mas mesmo com todo esse progresso, ainda há muito trabalho a ser feito - e muitas perguntas sobre onde os Chromebooks se encaixarão na visão de plataforma de longo prazo do Google.

Os próximos desafios do Chromebook

Para mim, como alguém que usou e cobriu o Chrome OS desde o início, a grande questão em minha mente é como todos esses elementos acabarão se reunindo - como o Google irá puxar as peças incrivelmente capazes, mas muitas vezes díspares da configuração atual do Chromebook juntos em um sentimento coeso, um todo intuitivo.

Agora, a realidade é que os Chromebooks podem fazer muita coisa - a grande maioria do que a maioria dos usuários de computador típicos precisa, eu diria - mas descobrir quais das muitas ferramentas disponíveis do Chrome OS é apropriada para qualquer propósito nem sempre fácil. Com o poder e a versatilidade da plataforma, veio um nível de complicação que está em conflito direto com a simplicidade que inicialmente se propôs a alcançar. É uma luta que ouço falar constantemente de proprietários de Chromebooks, e é um desafio crítico para o Google enfrentar.

Digamos, por exemplo, que você queira usar o aplicativo de gerenciamento de tarefas Todoist no seu computador Chrome OS. Você pode simplesmente ir ao site de Todoist ou criar um atalho para esse site em seu desktop - ou, se você souber como encontrá-lo, pode usar o aplicativo progressivo de Todoist, que transforma o site de Todoist em um pacote offline mais organizado -programa capaz.

Você também pode instalar o aplicativo Todoist Android com capacidade offline semelhante a partir da Google Play Store— ou você pode encontrar a extensão Todoist para o Chrome na Chrome Web Store (que, como a Play Store, é pré-instalada e funciona como um mercado de aplicativos para Chromebook de fato).

Freqüentemente, é preciso pensar e pesquisar para descobrir qual versão de um programa é a melhor para cada propósito.

Esse é o tipo de confusão que os usuários do Chromebook enfrentam diariamente com a seleção de aplicativos, e existem inúmeros exemplos semelhantes. Mesmo as pessoas que podem não perceber explicitamente que essas opções sobrepostas estão disponíveis, muitas vezes acabam tropeçando nas limitações que surgem quando escolhem um tipo de aplicativo que não é totalmente ideal para executar a tarefa em mãos em um Chromebook. Freqüentemente, é preciso pensar e pesquisar para descobrir qual versão de um programa é melhor para qual propósito, e isso é pedir muito a um proprietário de computador típico.

Solomon e Maletis reconhecem esse desafio. Eles dizem que estão trabalhando para resolver isso, de uma forma que (ahem) um certo escritor astuto observado como uma provável progressão em abril passado: transformando a Play Store em uma ferramenta de descoberta para todos os fins, onde os proprietários de Chromebooks podem ir para encontrar os programas de que precisam, sem ter que pensar sobre o tipo de aplicativo que acabarão recebendo.

Já, por exemplo, se você baixar o Twitter da Play Store em um Chromebook, acabará com a versão progressiva do aplicativo da web do programa em vez da versão do aplicativo Android. Não há um grande banner descrevendo a distinção ou algo parecido; O Google acabou de determinar que o aplicativo da web progressivo do Twitter oferece uma experiência melhor com o Chromebook, então o tornou o download padrão para essa entrada naquele ambiente. (A única maneira de colocar o aplicativo Android do Twitter em um Chromebook é contornar a Play Store por completo, enviando o aplicativo para o lado secundário, uma técnica que significa mais para desenvolvedores e nerds do que para meros mortais.)

O Google diz que podemos esperar ver mais padrões ao longo do tempo. Certas entradas da Play Store podem até mesmo levá-lo a um site de aplicativo ou instalar um programa Linux completo. A chave é que - assim que o Google resolver totalmente esse problema - você, como usuário, não deve saber ou pensar sobre esses tipos de diferenças. Isso seria um grande contraste com a maneira como as coisas funcionam hoje, e a empresa parece estar ciente de que é uma mudança desesperadamente necessária.

Temos uma responsabilidade muito real de garantir que o usuário não precise se preocupar com a tecnologia subjacente, diz Maletis.

Minha última pergunta urgente sobre o futuro do Chrome OS é simplesmente quanto existirá. Em uma reviravolta familiar, as comunidades que observam o Android e o Chrome OS estão mais uma vez cheias de especulações de que o Google poderia estar trabalhando para unir as duas plataformas - desta vez por meio de um misterioso sistema operacional subdesenvolvido do Google conhecido como Fúcsia .

Oficialmente, o Google diz apenas que o Fuchsia é um esforço de código aberto para criar um sistema operacional de nível de produção que prioriza a segurança, capacidade de atualização e desempenho em uma ampla gama de dispositivos. Mas a natureza vaga de seu propósito final, juntamente com alguns avanços surpreendentes em seu desenvolvimento, como a recente mudança para permitir que o sistema operacional ofereça suporte ambos Android e Aplicativos Linux como programas nativos - levanta algumas questões interessantes sobre o que, exatamente, o Google está realmente fazendo com esse esforço.

Solomon se recusou a responder diretamente sobre se ou como o Fuchsia um dia poderia substituir ou se relacionar de alguma forma com o Chrome OS (e certamente há mais nuances, possibilidades menos preto e branco considerar), mas ele ofereceu algumas ideias gerais sobre o que o Google espera realizar com o passar do tempo.

Não há nada que possamos dizer além do fato de que estamos continuamente iterando sobre como fazer o sistema operacional evoluir e ser o mais escalonável, seguro e de longo prazo, diz ele. Estamos procurando maneiras de garantir que estamos aproveitando o melhor do Google para fazer isso.

Mais imediatamente, o Google parece satisfeito com o conhecimento de que a web - e talvez também o mundo - finalmente alcançou sua visão de uma década de computação centrada na nuvem. Ou talvez mais precisamente, sua visão evoluiu o suficiente para encontrar o mundo no meio do caminho.

Para uma contemplação mais aprofundada do Chromebook, confira meu Boletim informativo do Android Intelligence .