A oferta da Igreja chega a US $ 50 bilhões por ano nos EUA - e seu futuro não é uma coleção de prêmios

Pode ser mais um quiosque.

A oferta da Igreja chega a US $ 50 bilhões por ano nos EUA - e seu futuro não é uma coleção de prêmios

Dar à igreja é um assunto sério. Dezenas de boletins informativos, workshops e livros são dedicados a ele, e existem consultores para aconselhar as instituições sobre como maximizar os fundos. Um estudo de cinco anos divulgado no ano passado estimou que dízimos - cristãos que doam 10% ou mais de sua renda para a igreja ou caridade - contribuir com mais de US $ 50 bilhões por ano . (E isso sem contar os muitos que dão uma porcentagem menor de sua renda.) Há até crime associado ao dízimo: em março, a igreja do pastor da mega-igreja do Texas Joel Osteen estava roubou $ 600.000 em doações em um único fim de semana .

De alguma forma, porém, o processo de oferta, quando os porteiros passam cestas pelas fileiras e os adoradores voluntariamente entregam cheques ou dinheiro, permaneceu basicamente o mesmo desde o século XIX. Mas quem anda com dinheiro, quanto mais cheques?

Felizmente para as igrejas, uma onda de aplicativos e outras opções de ofertas digitais surgiram para preencher a lacuna.



Chame-o de prato de oferendas do século 21.

A geração mais jovem faz tudo com seu cartão de débito, diz Stu Baker, VP de vendas da SecureGive , talvez a maior empresa especializada em tecnologia de doação para igrejas. SecureGive, com sede em um subúrbio de Augusta, GA, oferece quatro plataformas integradas: doação online, doação de texto, doação móvel e quiosques instalados no lobby da igreja. A maioria dos quiosques são simplesmente iPads com leitores de cartão integrados, instalados em suportes; um doador digita seus números de telefone como ID, toca em Dar (talvez selecionando uma campanha de capital específica ou programa de missões) e, em seguida, passa seu cartão. A assinatura de um pacote de software que incorpora todas as quatro opções de doação custa à igreja $ 139 por mês, sem incluir os custos de instalação e equipamento. (Os quiosques de iPad custam entre US $ 1.500 e US $ 1.800 cada.) A empresa atende atualmente a cerca de 1.500 igrejas.

SecureGive

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Outros jogadores no jogo incluem Txt2Give , que se concentra em doações de texto e easyTithe, que fornece pacotes semelhantes ao SecureGive. Devon Weller, um desenvolvedor da web em Nashville, inicialmente projetou The Giving App , que permite que as igrejas criem um aplicativo móvel personalizado para doações, para sua própria congregação não denominacional. Nossa igreja é grande em branding e queríamos algo que se parecesse e sentisse como nossa igreja, disse ele. Mas depois que foi lançado, ele começou a receber ligações de outras congregações, e agora cerca de 20 igrejas são clientes, muitas delas novas igrejas experientes.

Nossa igreja é grande em branding e queríamos algo que se parecesse com a nossa igreja.

As igrejas não são diferentes de qualquer outra operação no sentido de que precisam ser relevantes e convenientes, disse RaeAnn Slaybaugh, editor da Igreja Executiva revista, que relatou novas opções de doações. A dificuldade está em aproveitar um momento de generosidade.

É claro que as doações para a igreja não foram completamente imunes à tecnologia: pense nos televangelistas dos anos 80, que podem nem sempre ter sido éticos, mas certamente eram inovadores em sua abordagem. Essa nova profusão de opções digitais está aperfeiçoando um tipo mais íntimo de generosidade: as pessoas agora podem agir de acordo com seus impulsos generosos quando e onde quiser. Com o tempo, disse Slaybaugh, as igrejas que não se adaptam verão suas coleções cair. Uma pesquisa recente de leitores de igrejas do Church Executive com pelo menos 1.000 participantes semanais descobriu que 78% aceitam doações online e 36% por celular, e 18% têm quiosques no local. Slaybaugh acredita que todos esses números devem aumentar nos próximos anos.

SecureGive

Para as igrejas, os benefícios da doação digital são claros, incluindo acesso a novos doadores, procedimentos de contabilidade mais fáceis e o fluxo de caixa constante de pagamentos recorrentes automaticamente. Também permite que as igrejas se conectem com um círculo mais amplo de adeptos: um cristão em Seattle pode ouvir podcasts de sermões semanais de uma megaigreja no Texas - e agora ele também pode doar facilmente de longe.

Com o tempo, disse Slaybaugh, as igrejas que não se adaptam verão suas coleções cair.

Mas as igrejas também se preocupam com essa nova paisagem. Baker disse que nos primeiros anos da SecureGive, um dos maiores obstáculos era que muitos clientes em potencial estavam preocupados com as dimensões morais e éticas de aceitar doações por cartões de crédito, que permitem que os usuários gastem mais do que têm. A empresa respondeu oferecendo um ambiente que permite doações apenas por cartão de débito. Mas Baker disse que a cautela diminuiu drasticamente nos últimos anos. Enquanto pelo menos metade de suas conversas iniciais costumavam abordar as preocupações com o crédito, disse ele, hoje menos de 1% das igrejas optam por se restringir às doações por cartão de débito.

Algumas igrejas também se preocuparam inicialmente com o fato de os quiosques serem muito grandes e intrusivos. No começo, todo o conceito de colocar essa máquina em uma igreja era tão estranho, disse Baker. Você teve igrejas muito sensíveis em prevenir a noção de que uma igreja tem tudo a ver com dinheiro. Com o tempo, esse medo também diminuiu, especialmente porque os quiosques de iPad mais novos são significativamente menores do que os modelos mais antigos, que se pareciam mais com caixas eletrônicos.

Você teve igrejas muito sensíveis em prevenir a noção de que uma igreja tem tudo a ver com dinheiro.

Inevitavelmente, o próprio culto de adoração da manhã de domingo mudará conforme os participantes ganhem acesso a uma cesta de ofertas online 24 horas por dia, 7 dias por semana. Mas a cesta antiquada em si não deve desaparecer tão cedo, mesmo que se torne mais um símbolo do que uma ferramenta. Algumas igrejas agora fornecem cartões impressos com as palavras que dei online, para que os doadores digitais ainda se sintam parte do momento da oferta. O SecureGive permite que os doadores de quiosques imprimam dois recibos: um para seus registros e outro para colocar na cesta.

Waller disse que inicialmente imaginou que o Giving App seria usado durante aquele horário de oferta da manhã de domingo, e é por isso que ele o projetou para receber o mínimo de cliques possível para fazer uma doação. Mas descobriu-se que a maioria das pessoas prefere fazer logon em outros momentos. Não sei se isso está enraizado em nós, não ter telefones desligados durante o serviço, disse ele. É um equilíbrio complicado ... continuar adorando ao puxar nossos iPhones.