A maneira inteligente como o Walmart está tentando vencer a Amazon

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A maneira inteligente como o Walmart está tentando vencer a Amazon

O Walmart é o maior empregador do país e a maior empresa de varejo do mundo, mas atualmente está travado em uma batalha pelos dólares dos consumidores com a Amazon, que domina as compras online. O Walmart espera alavancar um fato surpreendente: 90% dos americanos vivem a menos de 16 km de uma loja do Walmart .

Em uma palestra recente na conferência South by Southwest (SXSW) em Austin, o diretor de tecnologia do Walmart, Jeremy King, revelou como a empresa está pensando em novas maneiras de aproveitar sua vasta pegada física para tornar a experiência de compra mais conveniente para os clientes, seja pessoalmente ou online.

A chave: as lojas do Walmart estão dobrando como depósitos para compradores online. É algo que outros varejistas, incluindo alvo , também estão tentando fazer para competir com a Amazon. Mas nenhum outro varejista tradicional tem a escala do Walmart. A maior parte do Walmart usar a loja do Walmart é que a loja já é lucrativa, diz King. Se você pode usá-los como depósitos, é uma virada de jogo para nós. A maior parte do custo do comércio eletrônico está no frete. Se você pensar sobre a capacidade de ter implantado estoque a cinco milhas de distância de 70% dos americanos, e puder descobrir essa última milha, você está falando sobre uma diferença na lucratividade.



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[Foto: Walmart]

Entregas rápidas e programadas

No Walmart, os usuários criam cestas de compras online e agendam a entrega quando quiserem, adicionando itens até a noite anterior ao horário programado. A razão pela qual eles podem fazer pedidos tão tarde é porque uma loja do Walmart totalmente abastecida está muito perto. Além disso, o Walmart usa um algoritmo de aprendizado de máquina para prever quais itens os clientes frequentes irão querer todas as semanas (King diz que os compradores pedem os mesmos itens que pediram na semana anterior 85% das vezes), então a empresa não precisa se preocupar em correr esgotado - pelo menos não muito. Mais sobre isso em breve.

[Foto: Walmart]

Coleta conveniente

Como o Walmart tem tantas lojas próximas a tantas pessoas, pode ser mais conveniente para alguém parar em sua loja local do que esperar a chegada de uma entrega. As lojas do Walmart agora apresentam grandes torres semelhantes a máquinas de venda automática onde você pode retirar um pedido online e armários para itens de entrega ainda maiores. Essas ideias são semelhantes aos armários de entrega de autoatendimento da Amazon, que muitas vezes ficam em lojas como a 7-Eleven. Mas enquanto a Amazon paga uma taxa mensal para guardar seus armários em espaços de varejo de outras empresas , O Walmart já possui imóveis para expandir suas estações de coleta em todo o país sem a necessidade de alugar espaço.

[Foto: Walmart]

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Mercearia, otimizado

King diz que a empresa está aplicando essa mesma lógica aos mantimentos. Para as pessoas que desejam evitar o caos de subir e descer os corredores do Walmart local e, em vez disso, comprar mantimentos no caminho do trabalho para casa, o Walmart criou ferramentas de tecnologia para possibilitar isso. Alguns funcionários do Walmart, chamados de personal shoppers, usam um aplicativo de otimização que traça um caminho pela loja para que possam pegar todos os mantimentos que as pessoas encomendaram da maneira mais eficiente possível. Mas eles não estão apenas enchendo um carrinho de compras de cada vez; King diz que cada personal shopper pode atender a cerca de oito pedidos diferentes de uma vez, cada um dos quais pode ter de 50 a 100 itens. O aplicativo encaminha a pessoa pela loja para que ela tenha o caminho mais curto para pegar todos os produtos pedidos. O algoritmo de otimização também planeja o caminho do funcionário para que ele encha cada saco primeiro com itens mais duros, como latas de sopa, e coloque alimentos mais macios como pão e quebráveis ​​como ovos no topo. Pense neles como mini-armazéns, diz King. Em seguida, os funcionários encontram os clientes em uma área de coleta designada e carregam suas malas diretamente no porta-malas do carro.

[Imagem: Walmart]

O problema do estoque

Um problema em tratar sua loja como um depósito é que você provavelmente vai ficar sem produtos mais rápido. King falou sobre como um dos desafios intermináveis ​​do Walmart é que um produto ficará fora de estoque. Os funcionários costumavam ser encarregados de andar pelos corredores para identificar itens fora de estoque, mas agora o Walmart está lançando um robô projetado para fazer exatamente isso. Equipados com câmeras e um mapa do que deveria estar na prateleira, os robôs andam à caça de itens perdidos. Se encontrar um, alerta um funcionário da loja para reabastecer o item.

Existem agora cerca de 1.000 desses robôs patrulhando as lojas do Walmart. Eles também se integram a uma correia transportadora em estilo acordeão que é usada para descarregar caminhões em 400 locais do Walmart. A correia transportadora classifica automaticamente todas as caixas que saem do caminhão em diferentes departamentos. Se o robô de escaneamento de prateleiras perceber que um produto está fora de estoque, ele pode notificar o robô da correia transportadora, que colocará todos os itens que estão fora de estoque em uma fila de prioridade para que as pessoas possam colocá-los de volta na prateleira o mais rápido que possível. Ele está trazendo a logística e a automação de um depósito direto para a loja onde as pessoas estão comprando.

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[Imagem: Walmart]

King diz que o Walmart planeja construir depósitos de apoio nas laterais de algumas lojas para o que ele chamou de itens [de mercearia] de alta velocidade - coisas que estão sempre em demanda. Isso poderia reduzir o tempo dos funcionários de personal shopper que estão coletando itens para entrega ou retirada. Os funcionários podem então dirigir-se à própria loja para comprar itens que os consumidores normalmente pedem menos, como utensílios de cozinha.

Tudo isso será suficiente para vencer a Amazon? É muito cedo para saber. Mas os lucros do Walmart estão aumentando. Em 2018, suas vendas online cresceram 40%, e a empresa encerrou seu ano fiscal em janeiro de 2019 com US $ 514,4 bilhões em receita. Ao usar a tecnologia para colocar a pegada colossal de varejo da empresa para trabalhar com entregas e pedidos online, o Walmart está mostrando como a tecnologia pode transformar o varejo tradicional em algo híbrido.