Clima positivo, carbono neutro, carbono negativo: o que eles significam?

Um guia rápido para entender o jargão popular de sustentabilidade.

Clima positivo, carbono neutro, carbono negativo: o que eles significam?

Na mesma semana em que o estado do Havaí anunciou que pretende ser neutro em carbono até 2045, a rede de restaurantes sueca Max Burger apresentou o que afirma ser o primeiro hambúrguer positivo para o clima - que com a mesma precisão, poderia ser descrito como carbono negativo. Você seria perdoado, aqui, por se sentir um pouco confuso com o clima linguístico do carbono atual.



Embora os conceitos de neutralidade de carbono e positividade climática / negatividade de carbono já existam por um tempo - neutro de carbono era o Novo Dicionário Americano Oxford 'S palavra do ano em 2006 - apenas recentemente eles foram lançados para o mainstream. Todos, de países a empresas, estão aplicando esses termos aos seus esforços ambientais em maior número. The North Face lançou este ano um gorro positivo para o clima feito com lã de ovelha criada em uma fazenda que remove mais carbono do ar do que emite. Agora existe uma plataforma de tecnologia para calcular o custo do carbono dos produtos de consumo e permitir que as pessoas paguem para compensá-lo.

[Foto: Jason Blackeye / Unsplash ]



Vamos ao cerne dessas definições:

  • Neutro em carbono significa que uma atividade libera emissões líquidas de carbono zero para a atmosfera.
  • Clima positivo significa que uma atividade vai além de atingir emissões líquidas de carbono zero para realmente criar um benefício ambiental, removendo dióxido de carbono adicional da atmosfera.
  • Carbono negativo significa a mesma coisa que positivo para o clima.
  • Carbono positivo é às vezes como as organizações descrevem as duas definições anteriores. É principalmente um termo de marketing e compreensivelmente confuso - geralmente o evitamos.



Todos esses conceitos compartilham um objetivo subjacente: neutralizar substancialmente a pegada de carbono de um produto, localidade ou meio de produção. O primeiro passo em todos eles, diz David Craven, gerente de programa da Programa de Desenvolvimento Positivo para o Clima C40 Cities , é aplicar uma estrutura de contabilidade de carbono a tudo o que a iniciativa está tentando abordar. Se uma empresa como a Max Burger, por exemplo, deseja desenvolver um alimento neutro para o clima ou positivo, ela deve primeiro calcular a pegada de carbono total desse produto. A pegada de carbono envolve tudo, desde a energia necessária para produzir e distribuir um produto até as emissões associadas ao abastecimento e produção.

Cada atividade necessária para fazer um produto ou sustentar uma empresa ou desenvolvimento recebe um fator de emissão, que se baseia no potencial de cada atividade para contribuir para o aquecimento global (GWP). Fatores de emissão e GWP se aplicam a todos os gases de efeito estufa - incluindo metano, que é um subproduto prejudicial da produção de gado e da queima de gás natural - não apenas dióxido de carbono. Mas porque a pegada de carbono é o que está sendo medido, o GWP de cada atividade é convertido em uma medição de dióxido de carbono para que todos possam ser agregados.

[Foto: Jason Blackeye / Unsplash ]



Assim que as emissões totais e a pegada de carbono forem calculadas, a empresa ou organização terá uma noção de quanto precisa neutralizar. Primeiro, eles precisam decidir até onde querem ir. Se uma empresa ou organização pretende ser neutra em carbono, isso significa que tomará medidas para zerar o total de suas emissões. Ser positivo para o clima (ou negativo para carbono) é um passo além. É uma maneira de falar sobre a contabilidade do carbono, onde essencialmente você está indo além do carbono zero líquido, diz Craven. Isso significa que a iniciativa não apenas neutraliza as emissões de carbono associadas, mas também toma medidas para garantir que o projeto remova dióxido de carbono adicional da atmosfera. Daí a confusão positivo / negativo aqui: subtrair carbono é bom para o clima, então são apenas duas maneiras de olhar para a mesma abordagem. (É impossível dizer qual apelido veio primeiro, mas o clima positivo é geralmente preferido, como o rótulo mais otimista.)

A maneira de calcular a positividade do clima começa com a contabilização da pegada de carbono total e o que precisa ser neutralizado para se tornar neutro em carbono e, em seguida, acrescenta uma medida adicional. Max Burger, por exemplo, está reivindicando positividade climática porque está adicionando um adicional de 10% ao escopo da pegada de carbono que está tentando mitigar e assumindo a responsabilidade por neutralizar as emissões resultantes de seus clientes viajando de e para restaurantes.

[Foto: Jason Blackeye / Unsplash ]



Essas são as duas principais estruturas para neutralizar as emissões de carbono, mas a forma como as empresas ou localidades alcançam a neutralidade de carbono ou a positividade climática varia. Geralmente, porém, eles atendem a esses padrões por meio de uma combinação de redução de emissões - mudança para energia renovável, redução de resíduos, apoio à produção mais localizada para reduzir o transporte, eletrificação de transporte público e privado - e compensação de carbono por meio de projetos de financiamento, como esforços de reflorestamento, que removem o CO2 do ar. Mesmo se você reduzir sua pegada o máximo possível, haverá uma pegada residual, Craven diz. A compensação é uma forma eficaz de neutralizar essa pegada residual e, muitas vezes, é a forma como as empresas conseguem ultrapassar o zero líquido para reivindicar positividade climática.

Mas Craven, que trabalha especificamente com distritos urbanos na redução de sua pegada de carbono, sugere outra maneira que as localidades, ou mesmo as empresas, podem alcançar positividade climática. O Porto Real de Estocolmo , por exemplo, está reduzindo as emissões convertendo seus edifícios inteiramente em energia renovável, desenvolvendo centros comunitários de reciclagem e compostagem, construindo opções de transporte sustentável, como ônibus e ciclovias com emissão zero, e criando espaços verdes. Ele também implementou padrões de design e construção que não exigem desperdício excessivo ou uso de recursos. Embora esses empreendimentos tenham se originado no distrito de Seaport, as pessoas que moram nas proximidades também podem se beneficiar deles, e o Seaport pode compartilhar seus padrões de projeto com empreendimentos em andamento em outras partes da cidade. Fornecer mais pessoas ou bairros com energia de baixo carbono cria créditos positivos para o clima para o projeto original, Craven diz. Em certo sentido, não é diferente de Max Burger estender o alcance de sua iniciativa de baixo carbono para contabilizar parte da pegada de seus clientes.

O benefício das iniciativas positivas para o clima são os benefícios indiretos que elas criam para outras pessoas, empresas ou localidades que podem não ter os meios ou a iniciativa para reduzir suas próprias pegadas de carbono. Idealmente, a neutralidade de carbono se tornará o padrão final em toda a linha. Enquanto isso, as iniciativas positivas para o clima podem ajudar a compensar parte da folga.