Coca-Cola, Nestlé e PepsiCo são os maiores poluidores de plástico do mundo - novamente

Aqui está uma ideia: se eles não vão mudar, faça-os pagar por isso.

Coca-Cola, Nestlé e PepsiCo são os maiores poluidores de plástico do mundo - novamente

Uma das experiências mais universais que temos agora como humanos é viver com a poluição do plástico. Dê um passeio em uma rua em Nova York, Lagos ou Mumbai e você verá a mesma coisa feia: garrafas de plástico e embalagens de batata frita espalhadas pelas ruas, sendo arrastadas pelo vento e acabando no oceano.



Isso não é apenas anedótico. Aprenda com BreakFreeFromPlastic, uma organização de três anos que consiste em cerca de 1.500 empresas que trabalham para combater a poluição por plástico. Os problemas da organização um ranking anual dos maiores poluidores de plástico do mundo . A lista exige muito trabalho para ser produzida. Este ano, a organização contratou 72.541 voluntários em 51 países para conduzir 484 auditorias de marca. Os voluntários coletaram resíduos plásticos perto de onde moravam, totalizando 476.423 plásticos, 43% dos quais estavam claramente marcados com a marca do consumidor. O plástico foi catalogado em todas as partes do globo, incluindo regiões remotas da Indonésia, Filipinas, Nigéria e Butão.

Usando esses dados, BreakFreeFromPlastic rastreou mais de 8.000 marcas responsáveis ​​pelo lixo. Este ano, os 10 maiores poluidores globais foram Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo, Mondelez International, Unilever, Mars, P&G, Colgate-Palmolive, Phillip Morris e Perfetti Van Melle.



Não é um grande choque que as empresas gigantes que fazem bebidas engarrafadas - C0ca-Cola, Nestlé e PepsiCo - sejam as maiores poluidoras de plástico do mundo. Mas o que é um pouco perturbador é que essas três empresas foram nomeadas as principais poluidoras de plástico no ano passado também, e nenhuma delas parece ter feito nada significativo para mudar seu lugar neste ranking vergonhoso.



[Imagens de origem: yaskii / iStock, Quarta / iStock]

Um total de 11.732 peças de plástico foram rotuladas com a marca Coca-Cola (que inclui Dasani, Sprite e Fanta entre suas 500 marcas) em 37 países em quatro continentes. Isso o colocou muito à frente dos próximos dois poluidores. A Nestlé (cujas marcas incluem Poland Spring, KitKat e Haagen Dazs) veio em seguida, com voluntários descobrindo 4.846 peças de plástico em 31 países. PepsiCo (cujas marcas incluem Lay’s, Mountain Dew e Aquafina) ficou em terceiro lugar, com voluntários descobrindo 3.362 peças de plástico em 28 países.

De muitas maneiras, essa classificação reflete o quão grandes e globais essas empresas são. Todos eles produzem uma grande variedade de alimentos e produtos domésticos e não mudaram drasticamente sua abordagem para usar materiais mais sustentáveis ​​ou embalagens recicladas.



Essas marcas se expandiram para todas as partes do globo, vendendo seus refrigerantes embalados em plástico, batatas fritas, xampu e pasta de dente para pessoas em todos os lugares. Os países desenvolvidos têm sistemas de gestão de resíduos que coletam nosso plástico, que é então colocado em aterros sanitários, incinerado ou reciclado. (Especialistas acreditam que apenas 9% de todo o plástico é reciclado.) Isso significa que a grande quantidade de plástico nesses países muitas vezes fica oculta. Mas nos países em desenvolvimento sem boas instalações de gerenciamento de resíduos, o lixo plástico é muito mais visível, espalhando lixo pelas ruas e indo para a costa das praias.

E a poluição prejudica desproporcionalmente os pobres. A pobreza também é freqüentemente usada como justificativa para algumas das piores formas de embalagens plásticas, como pacotes de uma porção de coisas como ketchup, diz o relatório. As empresas afirmam que são 'pró-pobres' ao permitir que aqueles com baixa renda diária comprem produtos como xampu e molho de soja. Mas isso significa que os pobres também têm que arcar com todos os custos de descarte desses resíduos e também com os riscos à saúde associados à poluição do plástico. Na verdade, um relatório estima que entre 400.000 e 1 milhão de pessoas morrem anualmente em países de baixa e média renda por causa de doenças causadas por resíduos mal administrados.

O relatório BreakFreeFromPlastic aponta que a fabricação de plástico a partir de combustíveis fósseis causa poluição do ar que causa mudanças de longo prazo nos sistemas reprodutivo, digestivo, neurológico e respiratório. Depois que os produtos são fabricados, os produtos químicos do plástico vazam para os alimentos e a água, causando uma série de outros problemas médicos, incluindo distúrbios hormonais e câncer. Mesmo depois de descartar o plástico, ele ainda pode nos prejudicar. O plástico não é biodegradável, então continuará a existir por centenas de anos depois de descartá-lo. No entanto, ele se quebra em pequenos pedaços chamados microplásticos, que acabam na água. Na verdade, a maioria dos humanos ingere plástico suficiente para fazer um cartão de crédito todas as semanas . Não entendemos totalmente como esses microplásticos podem causar danos ao nosso corpo, mas estudos iniciais mostram que eles são tóxicos para o nosso fígado.

O plástico também contribui para as mudanças climáticas. A fabricação de plástico e seu descarte criam uma grande quantidade de gases de efeito estufa. De acordo com um relatório recente , a produção e incineração de plástico em 2019 produzirá mais de 850 milhões de toneladas métricas de gases de efeito estufa, igual às emissões de 189 usinas de carvão de quinhentos megawatts. BreakFreeFromPlastic estima que se os consumidores continuarem usando plásticos na mesma taxa, até 2050, o uso e a produção de plásticos podem acabar consumindo 10-13% do orçamento de carbono restante.

A razão pela qual o plástico é tão difundido é que ele é barato de fabricar. Mas quando você considera o impacto que tem sobre a nossa saúde e o meio ambiente, fica claro que o plástico é extremamente caro. Custa muito dinheiro para as pessoas gerenciar doenças com uma ligação conhecida ao plástico. Custa muito dinheiro aos contribuintes gerenciar resíduos de plástico nas cidades. Custará muito dinheiro evitar os piores impactos da mudança climática acelerada pela produção e descarte de plástico.

E, claro, existem custos que não podemos quantificar. Considere todas as pessoas que já morreram por causa de problemas de saúde que podem ser atribuídos, em parte, a produtos químicos plásticos. Ou as mudanças importantes em nosso modo de vida que o aquecimento global já causou e continuará a causar nos próximos anos.

Dado o quanto sabemos sobre o impacto do plástico no mundo, esses poluidores de plástico deveriam pagar por toda essa destruição? É algo que vale a pena considerar. Parte do problema é que é difícil definir um preço exato para os danos que o plástico causa ao planeta e aos humanos. Mas talvez seja hora de os economistas começarem a quantificá-lo para que os governos possam impor impostos sobre essas empresas para custos de saúde, emissões de carbono e limpeza.

BreakFreeFromPlastic usa seu relatório para exigir que as grandes empresas de bens de consumo embalados na lista reprojetem rapidamente seus produtos para se afastar do modelo de plástico de uso único. Esta é uma etapa importante, com certeza, que eles devem implementar o mais rápido possível. Mas, dado o que sabemos agora sobre como o plástico nos prejudica, eles também não deveriam ser forçados a pagar pelo que já fizeram para nos prejudicar e ao nosso planeta?