Code.org está dando às crianças a chance de codificar levando a ciência da computação para as escolas

O fundador Hadi Partovi quer disponibilizar um currículo de ciência da computação para todas as crianças.

Code.org está dando às crianças a chance de codificar levando a ciência da computação para as escolas

Como seria o sistema escolar se a ciência da computação tivesse o mesmo currículo que a biologia tem? Essa é a pergunta que Hadi Partovi se perguntou antes de lançar sua organização sem fins lucrativos de educação, Code.org. Como o CS não havia sido ensinado em escolas antes, ele percebeu rapidamente que eles precisavam de professores - e de um programa de treinamento para os professores. Eles teriam que criar cursos de ciência da computação para cada nível do sistema K-12 e hospedar workshops práticos de treinamento profissional para treinar professores. Eles também precisariam montar um esforço de arrecadação de fundos e defesa para que pudessem resolver o problema de um currículo de ciência da computação inexistente em escala nacional e global, convencendo distritos escolares, administradores e formuladores de políticas sobre a necessidade de educação em ciência da computação em nossas escolas no século 21 século.

Hadi Partovi [Foto: cortesia Code.org]

Partovi diz o que mais se lembra do primeiro ano de lançamento Code.org é como eu dormi pouco. Os fundos estavam apertados porque Partovi e seu cofundador, seu irmão, Ali, inicialmente financiaram o empreendimento com seu próprio dinheiro; Partovi foi o primeiro e único funcionário durante os primeiros sete meses.



No final do primeiro ano, ficou claro que o programa havia preenchido uma lacuna real nos currículos escolares, que não tinha conseguido acompanhar o tempo. Os alunos participaram de The Hour of Code, uma introdução de uma hora à ciência da computação projetada para desmistificar a codificação, 20 milhões de vezes. E 500.000 alunos aprenderam a codificar usando Code.org Cursos em salas de aula em todo o mundo, Partovi aponta. Ele diz que o conceito decolou, mais rápido do que Facebook, Google ou qualquer outro.

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Hoje, a organização diz que 500 milhões de alunos em todo o mundo fizeram a Hora do Código. Code.org fez parceria com 180 dos maiores distritos escolares dos EUA para adicionar o CS ao currículo. Esses distritos ensinam quase 10% de todos os alunos dos EUA e 15% dos alunos hispânicos e afro-americanos. Mais de 800.000 professores em todo o mundo se inscreveram para ministrar os cursos introdutórios de CS em Plataforma da Code.org . E, a partir de 2017, os alunos podem fazer um curso de ciência da computação no nível AP para admissão em faculdades nos EUA.

Apesar do fato de que decidir o que se encaixa nos currículos nos Estados Unidos continua sendo uma questão profundamente política, diz Partovi, tivemos muita sorte porque ninguém discordou de que a ciência da computação é necessária. Eles veem o valor da ciência da computação em todos os produtos que usamos. Code.org Os cursos tendem a substituir os antiquados cursos de educação técnica, que ensinam os alunos a navegar na web ou a criar documentos, temas que eles já conhecem na escola. E se, em vez disso, ensinarmos a eles como escrever um programa ou construir um aplicativo?

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Ele credita o crescimento notável que tiveram com o apoio boca a boca de professores contando a outros professores sobre o programa, o que, por sua vez, permite Code.org para atrair administradores escolares e formuladores de políticas, observando um grande número de professores.

[Foto: cortesia Code.org]

Usando uma lente de diversidade

A mãe de Partovi era cientista da computação no Irã. Quando a família veio para os EUA como refugiada do Irã, Partovi acabou estudando ciência da computação em Harvard no início dos anos 1990. Trabalhar no laboratório de informática, única forma de acesso a um computador, era um mar de homens brancos e asiáticos, com apenas uma ou duas mulheres. Foi a primeira vez que ele percebeu a falta de diversidade no campo.

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Portanto, um de seus objetivos no lançamento Code.org tem sido fazer com que mais mulheres e minorias estudem ciência da computação. Ele diz que a organização sem fins lucrativos usa uma lente de diversidade em tudo o que faz - desde os vídeos de treinamento que desenvolvem até os workshops de treinamento de professores e o vídeo da Hora do Código - certificando-se de que as mulheres e as minorias estão bem representadas. Por exemplo, eles lançaram recentemente uma série de vídeos, Como funcionam os computadores, distribuído em parceria com a Khan Academy e a Alaska Airlines, destinado a ensinar qualquer pessoa a programar, apresentando narradores como o designer da Apple May-Li ; Erica Gomez , um engenheiro de software na Amazon; Madison Maxey fundador da Loomia, ao lado de Bill Gates. O desenvolvimento da série foi um esforço de dois anos. Foi pessoalmente importante para mim mostrar a diversidade nos vídeos para mostrar que a ciência da computação é para todos. Partovi acrescenta.

Ao pensar sobre seu impacto, Code.org mede a diversidade como uma métrica chave em seus programas. Globalmente, 10 milhões de meninas têm contas em sua plataforma e metade delas estava ativamente programando no ano escolar, principalmente nas séries 1-8, de acordo com o relatório anual de 2017 da Code.org. Quarenta e cinco por cento dos alunos em suas salas de aula de Ciência da Computação são mulheres e 48% são minorias de minorias sub-representadas, o que é quase o dobro ou o triplo das médias históricas dos cursos de ciência da computação. Partovi aponta que, se apenas 1% dessas meninas continuassem estudando ciência da computação na universidade, isso superaria a disparidade de gênero que existe hoje.

[Foto: cortesia Code.org]

De gerente de produto para liderar um movimento

Por trabalhar na Microsoft e em outros empreendimentos de tecnologia, Partovi sabia como construir ótimos produtos, então construir a plataforma de codificação e o currículo de CS foi a parte fácil. Ele admite que a parte difícil tem sido levar esse movimento a interromper a educação - e capacitar os professores para que possam interromper o que ensinamos nas salas de aula. Partovi vê a interrupção como um repensar do que ensinamos, enquanto a maioria dos debates se concentra em como ensinamos (discussões sobre mais testes, dias letivos mais longos, salas de aula menores, etc.). E ele diz que quando você está envolvido em tal ruptura sistêmica, o desafio vem de trabalhar com vários parceiros, desde distritos escolares a financiadores e formuladores de políticas, que podem ter suas próprias agendas, e você tem que aprender como equilibrar esses interesses com um olho para os objetivos gerais da sua organização.

Um desses desafios para Partovi veio quando ele teve que decidir se a organização apoiaria a expansão de US $ 200 milhões por ano da administração Trump das ofertas de ciência da computação nas escolas dos Estados Unidos. Trabalhei nisso pessoalmente durante meses com a administração. Foi uma decisão difícil, em parte devido à minha origem imigrante e em parte porque os professores que são nosso público são realmente muito críticos em relação à nova administração. Como transmitimos nosso papel no processo, aplaudindo uma ação da Casa Branca e mantendo o discurso apartidário, tudo isso foi um desafio - não apenas na comunidade educacional, mas até mesmo entre minha própria equipe, porque pessoas que se opunham fortemente à administração estavam preocupados que iríamos 'normalizar' outras ações da administração.

Partovi diz que teve que fazer com que todos os seus sócios entendessem que a parceria com a Casa Branca, que levou a esse compromisso, levou quatro anos para ser firmada, muito antes do atual governo. Tudo começou com o presidente Obama, para conquistar seu apoio à ciência da computação em discursos, em seu discurso sobre o Estado da União, em sua participação pessoal na Hora do Código e para incentivar seu governo a financiar a ciência da computação.

você vai calar a boca, cara?

Eu pergunto a ele que conselho ele dá para os agentes de mudança que estão tentando liderar movimentos semelhantes. O maior conselho que dou às pessoas é mirar nas estrelas, não em pequenos objetivos incrementais. É contra-intuitivo, mas quanto maior sonhamos, mais pessoas querem nos apoiar, o que faz com que objetivos maiores às vezes pareçam mais fáceis de atingir do que os pequenos. No momento, uma coisa em que estou trabalhando é tentando ver se consigo fazer com que todos os países da América Latina adicionem ciência da computação ao currículo, em todo o continente. Por um lado, parece impossível. Por outro lado, por ser uma grande ideia, é mais fácil ganhar apoio.