A Comcast concorda totalmente com você não ter um decodificador Xfinity

Na era das TVs inteligentes, a Comcast está descobrindo que sua plataforma Xfinity X1 tem mais valor do que a caixa em que está instalada.

A Comcast concorda totalmente com você não ter um decodificador Xfinity

Se você gostaria de usar a interface do decodificador Xfinity X1 da Comcast - e deveria, é fantástico - mas não tem tanta certeza sobre a caixa em si, fique ligado. Até o final de 2018, cerca de dois terços das TVs inteligentes no mercado serão capazes de transmitir TV da Comcast nativamente, sem forçá-lo a usar várias entradas e vários controles remotos para gerenciar sua TV, caixa de cabo e dispositivo de streaming.

A Comcast está indo além da caixa e portando a interface do usuário de seu elegante e intuitivo set-top box Xfinity X1, tijolo por tijolo digital, para quatro dos principais sistemas operacionais de TV inteligente. A interface X1 já está disponível em beta para TVs inteligentes Roku TV (da TCL, Hisense e outros) e dispositivos de streaming Roku, bem como algumas TVs inteligentes Samsung. A empresa anunciou planos para lançar em beta nas smart TVs Sony e LG antes do final de 2018.

As TVs inteligentes são absolutamente parte de nossa estratégia e visão, afirma o chefe de serviços Xfinity da Comcast, Matthew Strauss. Quando você olha para o panorama do vídeo hoje, há mais opções do que antes com o toque de um controle remoto. É uma boa hora para estar vivo, se você gosta de televisão.




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O aplicativo Xfinity Stream, que também está disponível para iOS, Android, navegadores e navegadores móveis, se assemelha muito à interface do decodificador Xfinity X1. Strauss diz que sua equipe de produto está desenvolvendo ativamente a interface X1 para plataformas adicionais a serem lançadas no próximo ano. (As grandes plataformas de TV restantes são Amazon Fire TV, Apple TV, Android TV, Vizio’s SmartCast OS e vários consoles de jogos.)

Visto aqui no iPad, a interface do Xfinity agrega e destaca shows, dia a dia.

Sem caixa de cabo necessária

Essa visão diverge drasticamente dos dias em que seu provedor de TV paga fornecia a você um aparelho proprietário - e cobrava uma taxa de aluguel mensal pelo privilégio de usá-lo - mas é parte de um plano no qual a Comcast vem trabalhando há algum tempo. Achamos que o futuro da TV será uma função de como você a agrega, como a contextualiza e como a personaliza, diz Strauss. No Xfinity X1, que está mais próximo de uma infraestrutura em nuvem do que um decodificador, temos a ambição de criar uma experiência verdadeiramente integrada.

Matthew Strauss [Foto: cortesia da Comcast]

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Se você nunca pensou em TV a cabo sem um decodificador, verá algo muito inesperado ao se inscrever no serviço Xfinity online. Na tela que pergunta de quantos decodificadores você precisa, há uma linha que diz: Interessado em usar seu próprio equipamento de vídeo? Sim, ficaria. Morei nos mercados da Comcast durante toda a minha vida adulta e fiz uma jornada até os escritórios de serviço da empresa para pegar um decodificador sempre que me mudava, tinha problemas com um dispositivo ou apenas queria o mais novo tecnologia.

Set-top boxes, como Comcast’s criptografar conteúdo como proteção contra a pirataria, coletar dados Nielsen para anunciantes de TV, forneça recursos como capacidade de DVR e vídeo sob demanda e gerar $ 22 bilhões globalmente para provedores de satélite e cabo local. E por anos, eles foram essencialmente a única maneira de assistir TV, além do que você poderia obter pelo ar ou por meio de mídia gravada. Mas então o YouTube e serviços de streaming como Netflix, Hulu e Amazon Prime deram aos espectadores muito o que assistir em seus smartphones e, mais recentemente, em dispositivos de streaming e smart TVs. Agora, bundlers de streaming como DirecTV Now da AT&T e YouTube TV do Google estão apresentando uma ameaça mais direta aos provedores de TV tradicionais a um custo muito mais baixo.

Com toda essa competição e cerca de 5 milhões de lares americanos abandonando o cabo neste ano, o que o maior provedor de cabo do país deve fazer?

Recomendações e programas populares no aplicativo para iPad da Xfinity.

A migração da smart-TV

Para manter os usuários engajados com seu serviço - e evitando-o por alternativas de streaming - a Comcast está adicionando e desenvolvendo recursos em um ritmo alucinante, instalando-os primeiro no decodificador Xfinity X1 que é usado em dois terços dos 22,3 milhões de dólares da empresa nos EUA residências e, em seguida, passando muitos deles ao longo do tempo para outros dispositivos:

  • Como muitas das interfaces de seus concorrentes de streaming, o X1 é orientado em torno de linhas horizontais de blocos. O recurso matador do Xfinity aqui são suas linhas noturnas - programas de terça à noite, programas de segunda à noite - que tornam mais fácil acompanhar uma noite de programação, bem como uma linha chamada Just Aired que mostra o que está disponível naquela noite.
  • Um novo recurso que Strauss chama de instant on demand, que disponibiliza um programa sob demanda no segundo em que começa a ser transmitido ao vivo, acaba de começar a ser lançado para o X1. Em alguns casos, o X1 está disponibilizando programas antes da eles vão ao ar ao vivo.
  • X1 tem as redes premium habituais - HBO, Cinemax, Showtime, Starz, Epix - disponíveis para adicionar à sua assinatura, mas no ano passado adicionou dezenas de serviços de nicho como Acorn TV (programas britânicos), Eros Now (filmes de Bollywood) e CuriosityStream (documentários científicos) e combiná-los em suas listas de conteúdo com curadoria.
  • Os assinantes da Comcast podem autenticar sua assinatura do Netflix no decodificador Xfinity X1 desde o final de 2016 e se inscrever no Netflix desde abril de 2018. Você pode fazer isso com um clique no X1 e colocá-lo na conta da Comcast, Strauss diz.
  • Nos próximos meses, a Comcast deve entrar Filmes em qualquer lugar , um utilitário que sincroniza a maioria dos filmes que você já comprou na Amazon, iTunes, Vudu, Google Play e FandangoNOW disponíveis em todas essas plataformas. Os clientes do Xfinity TV que optarem pelo Movies Anywhere poderão assistir a esses títulos em todas as plataformas de TV do Xfinity.

A página de visualização do aplicativo Xfinity para iPad.

A integração com a Netflix, que a Comcast ainda não expandiu para plataformas de TV inteligente, é um exemplo perfeito de tornar a plataforma X1 pegajosa, para que os usuários obtenham o que desejam sem ter que deixar o serviço para obtê-lo. Um usuário X1 autenticado no Netflix verá todas as oito temporadas de Mortos-vivos —Sete no Netflix e o oitavo no AMC — apresentados juntos.

Os provedores de TV paga querem reter assinantes, então eles querem ter certeza de que você permaneça dentro de seu ecossistema, diz Brett Sappington, analista de mídia da Parks Associates. Se você não tem um motivo para deixar a plataforma deles - e há dados para apoiar isso - é muito mais provável que você permaneça com esse provedor. Você não precisa alterar as entradas ou alterar os aplicativos na sua TV. Está tudo certo aqui.

Provedores de vídeo - como Comcast, Netflix, Amazon, HBO e ESPN +, bem como serviços de grande orçamento lançados no próximo ano da Disney e (provavelmente) Apple - estão competindo uns com os outros por seus minutos de exibição na ideia de que você fique com os serviços que você mais assiste. Essa é a melhor explicação para porque o novo proprietário da HBO, AT&T, está planejando aumentar significativamente o volume da programação da HBO.

A Comcast pode eventualmente lançar sua própria oferta de streaming direto ao consumidor, o que não pressupõe que você também esteja pagando pela banda larga da Comcast. Por enquanto, no entanto, está mais investido em vídeo como um mecanismo para tornar seu serviço de banda larga lucrativo ainda mais consistente, à frente da AT&T e da Verizon que vêm depois desse negócio com o serviço 5G veloz. A Comcast já tem a capacidade de ir direto ao consumidor, diz Sappington, então é apenas uma questão de se isso se torna seu modelo de negócios.

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Por enquanto, pelo menos, o plano de negócios da Comcast para TV é tornar sua interface X1 onipresente em smart TVs e mantê-lo assistindo.