Comcast, Time Warner e o futuro do decodificador

A Time Warner Cable e a Comcast tinham visões diferentes sobre o futuro dos decodificadores. Como tudo isso funcionará para os consumidores?

Comcast, Time Warner e o futuro do decodificador

A aquisição da Time Warner Cable (TWC) pela Comcast está bem encaminhada. O negócio de US $ 45 bilhões consolida a posição da Comcast como a maior provedora de cabo do país e a primeira entre iguais em nosso cartel de cabo nacional. O gigante da mídia com sede na Filadélfia anteriormente adquiriu a NBC Universal em 2009 (tão memorávelmente satirizado em 30 Rock ), que lhes deu o controle de redes valiosas como Telemundo, Bravo e CNBC, junto com a rede de transmissão NBC.

Ao adquirir a Time Warner, a Comcast está obtendo uma empresa de mídia com uma visão muito diferente do futuro do decodificador e da interação entre a Internet de banda larga e a televisão a cabo. Embora a Time Warner esteja disposta a trabalhar com parceiros como Apple TV e Roku para fornecer programação de televisão a cabo que não passe por decodificadores de cabo reais, a visão da Comcast é diferente. Em vez de um futuro Roku ou televisão inteligente, parece que a Comcast quer essencialmente transformar os decodificadores de cabo do cliente em dispositivos inteligentes.

Gambito sem decodificador da Time Warner

Quando a Comcast anunciou seus planos para a Time Warner, interrompeu o que os observadores da indústria acreditavam que seria um grande parceria para Apple TV e TWC . É um segredo aberto no Vale do Silício e na indústria da televisão que A TWC e a Apple estavam em negociações de alto nível para transmitir conteúdo a cabo por decodificadores da Apple TV , o que permitiria aos usuários do TWC contornar o uso de seus decodificadores de cabo com uma compra de US $ 99 da Apple TV. A TWC assinou um acordo semelhante no ano passado com a Roku, que permite que os usuários assistam à programação a cabo por meio de seus aparelhos Roku .



O Roku e os rumores dos acordos da Apple TV não foram apenas o resultado de altruísmo e um desejo de que os telespectadores experimentassem serviços mais convenientes: eles ajudaram a TWC a mitigar os custos de atualizando sua interface de usuário arcaica e plataforma de back-end digital . Embora TWC anunciou uma IU de nuvem de próxima geração em 2013 , a implementação foi atrasada por motivos não especificados.

Nesse ínterim, os clientes da TWC puderam desfrutar de uma melhor experiência de visualização por meio do Roku. Depois que a TWC se tornou uma das únicas provedoras de cabo americanas a permitir a visualização via Roku, eles entregaram um aplicativo com uma interface simplificada que muitas pessoas consideram mais fácil de usar do que um decodificador de cabo. Não há necessidade de se atrapalhar com as listagens confusas de canais a cabo que dificultam a localização de uma rede ou estação específica, e sem ter que percorrer vários canais On Demand para encontrar uma programação interessante. O aplicativo Roku TWC é uma recriação de cima para baixo da interface do cabo digital com redes listadas em ordem alfabética e uma experiência de navegação amplamente simplificada para encontrar o programa sob demanda que o visualizador procura. Tudo é rápido, limpo e intuitivo - o exato oposto da experiência de caixa de cabo da TWC.

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A Time Warner também oferece suporte ao HBO Go on Roku, permitindo que os assinantes da HBO (e, bem, outros) assistam à programação da HBO por meio de sua caixa Roku. É importante observar que a Comcast não oferece suporte a HBO Go on Roku.

Comcast e Netflix

Depois de adquirir a NBC Universal em 2009, a Comcast tinha um enorme portfólio de redes de televisão e até se tornou uma das três partes interessadas do Hulu ao lado do Fox Entertainment Group e Disney / ABC. A Comcast tem uma grande presença de lobby no Capitólio, e o CEO Brian Roberts joga golfe com o presidente Obama e participa regularmente das funções sociais da Casa Branca. Resumindo, a Comcast é mais do que apenas um gigante da televisão a cabo - é uma das poucas megaorganizações de entretenimento e comunicações que têm influência externa em Wall Street e no Capitólio.

Mas mesmo os gigantes têm preocupações com os negócios. Para a Comcast, a preocupação é que os clientes estejam mudando para serviços apenas de banda larga e assistindo a seus programas de televisão em computadores, Apple TV, caixas Roku e Xbox. Enquanto a TWC estava se saindo bem com o Roku e a Apple TV, a Comcast queria reconstruir o decodificador para competir com esses serviços. A Comcast não oferece um aplicativo Roku nem permite que os espectadores da HBO Go assistam seu conteúdo no Roku. Seu suporte para Apple TV e Google Chromecast é igualmente pobre; O Xbox one da Microsoft, por meio do serviço Xfinity da Comcast (mais sobre isso em breve), é o único dispositivo de visualização que não é caixa de cabo que não é um computador que a gigante dos cabos realmente abraça. A Comcast vê os serviços não pertencentes à Comcast como rivais, não como possíveis parceiros - como demonstra seu recente acordo com a Netflix.

Dez dias após o anúncio da fusão TWC-Comcast, Comcast e Netflix firmaram um contrato de streaming , com a Netflix pagando taxas anuais não especificadas à Comcast (acreditado pelo New York Times vários milhões anualmente) em troca de ... bem, o que a Comcast chamou excelente experiência do usuário em seu comunicado de imprensa. Essa formulação ambígua muito provavelmente se refere ao fato de que Netflix parece estar desistindo de altas taxas anuais para a Comcast em troca de seu serviço não ser retardado.

No início deste ano, os telespectadores da Netflix relataram um queda repentina nas velocidades de visualização da Comcast , e as relações entre as empresas têm sido tensas - a Comcast até ameaçou bloquear o Netflix completamente no passado . Comcast tem só prometeu aderir às regras de neutralidade da rede até 2018 (uma condição para sua fusão com a NBC Universal); depois disso, a gigante do cabo poderia muito bem tentar forçar as novas regras da FCC, permitindo velocidades de conexão mais lentas para conteúdo de vídeo não-Comcast visualizado por meio de sua infraestrutura.

Em 2012, Fast Company previu que a Comcast tentaria esmagar a Netflix. O recente acordo Netflix-Comcast parece ser uma tentativa de criar um modus vivendi, embora seja um pesadelo para ativistas da neutralidade da rede e provedores de conteúdo de streaming.

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Daqui para o Xfinity

Ao contrário da Time Warner, a Comcast tem investido pesadamente em seus decodificadores de cabo e controles remotos. Em 2013, a Comcast lançou seu Plataforma Xfinity 1 para a maior parte de seus assinantes de cabo. O Xfinity 1 permite que os usuários mudem de canal usando seus iPhones ou Androids, permite uma busca suave no estilo Netflix de conteúdo On Demand e geralmente está anos-luz além das estranhas interfaces de usuário de decodificadores de cabo digital que dominaram o cabo americano na última década.

A Comcast já quer que o Xfinity 1 em breve seja uma coisa do passado. Eles têm empurrado agressivamente sua plataforma sucessora, Xfinity X2, para as partes interessadas da indústria de cabo. Embora a empresa tenha sido sigiloso sobre onde e quem está realmente testando o marketing do produto , implementações limitadas ocorreram. O X2 permite que os usuários transmitam televisão ao vivo por meio de qualquer um de seus dispositivos e, principalmente, permite que os usuários gravem programas em DVR e os reproduzam mais tarde em qualquer plataforma que desejarem. Esta funcionalidade é colocada em cima de uma interface de usuário suave que se assemelha ao Roku ou à plataforma da Apple TV e é considerada uma parte importante de sua estratégia futura.

Mais dispositivos, mais dados

O investimento da Comcast em assistir conteúdo em vários dispositivos indica que eles estão preocupados com o Aereo, que permite que os assinantes assistam à transmissão de televisão por meio de vários dispositivos em mercados limitados. No entanto, tem havido alguma conversa sobre Comcast transformando Aereo em um aliado .

Assim como outras partes interessadas da indústria, como o Twitter, a Comcast está ciente de que os clientes de cabo estão superando seus decodificadores e controles remotos - e que novos dispositivos sucessores, como conjuntos Xfinity e aplicativos de controle remoto de smartphone, podem capturar todos os tipos de dados adicionais que podem então ser monetizado. A revolução da televisão inteligente, da qual o Xfinity faz parte, não se trata apenas de oferecer uma melhor experiência de visualização - trata também de aproveitar o máximo possível de dados sobre os telespectadores para anunciantes e outras partes. Enquanto empresas como a Amazon usam cada clique que um visitante faz para atendê-los com produtos e serviços especializados, os provedores de cabo ainda não alavancaram a revolução dos dados para atender aos telespectadores com anúncios personalizados.

A Comcast sabe que o futuro pertence às partes que podem descobrir exatamente quantos segundos os espectadores pausam a virada de seu canal quando um programa lhes interessa - e eles querem ter certeza de que são eles que obtêm os dados, não Roku, Google ou Apple.