A Comcast foi processada por transformar silenciosamente o WiFi residencial dos clientes em hotspots públicos

Seu roteador residencial Comcast Wi-Fi provavelmente também faz parte de uma rede de hotspot público gigante. Veja como desligar isso.

A Comcast foi processada por transformar silenciosamente o WiFi residencial dos clientes em hotspots públicos

Dois residentes de São Francisco são agora processando a Comcast por sofrer, entre outras coisas, velocidades reduzidas e inadequadas em sua rede Wi-Fi doméstica. Embora plausível, o processo não terminou em nenhum dos os problemas que as pessoas tendem a levantar em torno da Comcast , mas porque a empresa de cabo tem, sem muito aviso prévio, usado roteadores Wi-Fi domésticos de seus clientes para estender seu serviço público de Internet pré-pago.

você vai calar a boca, cara?

Toyer Grear e Joycelyn Harris afirmam em uma ação coletiva movida na semana passada na Califórnia , que a Comcast está violando o Ato de Fraude e Abuso de Computador ao explorar clientes para obter lucro, usando sua eletricidade para ajudar a alimentar a rede gigante da empresa - muitas vezes pode ser visto listado como xfinitywifi ou CableWiFi - e nunca pedindo permissão no processo.

O programa pouco divulgado repousa sobre as caixas de modem / roteador que a Comcast aluga para seus clientes. Esses gateways hospedam duas antenas separadas, uma das quais o cliente pode usar enquanto a outra é reservada para o sinal Xfinity Wi-Fi, uma opção que aparece cada vez mais nas listas de redes Wi-Fi próximas.



Sem autorização para fazer isso, a Comcast usa os roteadores sem fio que fornece a seus clientes para gerar redes Wi-Fi públicas adicionais para seu próprio benefício, diz a reclamação.

Em 2013, a Comcast anunciou sua visão de expandir sua rede transformando roteadores de clientes em hotspots públicos com o SSID Xfinitywifi, permitindo aos clientes da Comcast a capacidade de acessar hotspots inserindo suas credenciais de conta em um site, ou o público para acessá-los por uma taxa . A empresa começou discretamente a lançar o programa no Texas e em Washington no início deste ano, antes de espalhá-lo para mais cidades, com a meta de 8 milhões de pontos de acesso até o final do ano . A Comcast tem 21 milhões de clientes nos EUA e afirma que mais de 200 milhões se conectaram à Internet por meio da rede Xfinity até agora neste ano.

Um mapa dos pontos de acesso públicos do Xfinity, conforme visto no aplicativo Xfinity Wi-Fi. Imagem via Comcast

A Comcast admite que pode haver um impacto mínimo, mas projetou o sistema para suportar um uso robusto.

Emitindo uma declaração na época, o porta-voz da Comcast, Charlie Douglas, disse que não deveria haver nenhum conflito entre as duas redes, e a última coisa que queremos permitir é criar uma experiência ruim para o usuário.

Embora a segurança possa não ser a principal preocupação - a menos que uma exploração seja descoberta - ainda existem algumas preocupações potenciais para os clientes, incluindo o aumento da eletricidade devido ao uso mais constante da Internet, o que o processo alega é um custo de eletricidade 30-40% mais alto para o modem.

Se um consumidor usa um roteador sem fio fornecido pela Comcast que habilita um ponto de acesso Wi-Fi Xfinity, ele ou ela pode esperar um adicional de $ 20-30 em custos de eletricidade anualmente se ninguém usa o ponto de acesso , alega o processo. Ele pede por danos não especificados e uma injunção que impediria a Comcast de usar roteadores sem fio domésticos para sua rede hotspot.

Na época do anúncio inicial da Comcast, a Speedify, uma empresa que analisa conexões de Internet, testou o equipamento da Comcast para determinar seu consumo de eletricidade em comparação com o equipamento padrão. Com base em nossos testes, a empresa declarado em seu site , esperamos que, no momento em que o implantar para todos os seus assinantes, a Comcast esteja gastando dezenas de milhões de dólares por mês em contas de eletricidade necessárias para executar sua rede Wi-Fi pública em todo o país para os consumidores. A Comcast pediu à empresa que refizesse os testes em uma versão mais recente do roteador e os resultados, disse a Speedify, foram ainda piores.

A Comcast, que gerou receita de US $ 8,4 bilhões com internet de alta velocidade até agora este ano, recentemente buscou polir sua reputação com uma série de melhorias no atendimento ao cliente. Das cerca de 200 empresas classificadas no Índice de Satisfação do Cliente Americano deste ano, apenas United Airlines e Time Warner Cable obteve classificações mais baixas para seus serviços do que a Comcast . Nos últimos três anos, houve 31.980 reclamações contra a Comcast no Better Business Bureau, em comparação com apenas 22.332 contra a AT&T - uma empresa com três vezes mais clientes.

Como Daniel Kline escreveu para o Motley Fool : Muito poucas empresas são ousadas o suficiente para vender um serviço aos clientes e, em seguida, colocar seu próprio produto em cima dele. Mas a Comcast não se tornou uma das empresas mais detestadas do país por sempre ser bonzinho.

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Na defensiva

A Comcast defendeu os hotspots, explicando que eles consomem o mínimo de energia extra e não representam riscos de segurança porque estão isolados como um endereço IP separado. A empresa reconhece que, como afirma o processo, bairros com muitos roteadores transmitindo muitos sinais podem resultar em interferência e afetar a velocidade das conexões. Mas a Comcast chama isso de mínimo e projetou o sistema para suportar o uso robusto.

A Comcast também ofereceu uma resposta geral ao processo de hoje, dizendo: discordamos das alegações desse processo e acreditamos que nosso programa de ponto de acesso doméstico Wi-Fi Xfinity oferece benefícios reais aos nossos clientes. Fornecemos informações aos nossos clientes sobre o serviço e como podem desligar facilmente o hotspot Wi-Fi público, se assim o desejarem.

De um tópico do Reddit.

Se você for afetado, pode desligar o serviço Wi-Fi público acessando as configurações do gateway ou ligando diretamente para a Comcast. UMA Fórum reddit sobre o problema inclui uma reclamação comum: muitos estão tendo problemas para desligar o recurso com êxito.

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De local na rede Internet :

Incentivamos todos os assinantes a manter esse recurso habilitado, pois permite que mais pessoas aproveitem os benefícios do XFINITY WiFi, mas você sempre poderá desativar o recurso XFINITY WiFi em seu Gateway sem fio. Visite minha conta em https://customer.comcast.com/ , clique em Usuários e preferências e selecione Gerenciar XFINITY WiFi ou ligue para 1-800-XFINITY.

PARA O usuário do Reddit também postou instruções para desativar o Wi-Fi completamente se você preferir conectar seu próprio roteador sem fio para evitar o problema. (Certifique-se de que seu novo modem é compatível com seu pacote de internet até verificando o site da Comcast primeiro .)


Para desativar as configurações de DHCP / Roteador / WiFI do modem / roteador XFINITY, conecte um computador na porta 1 via cabo Ethernet. Abra um navegador da web e navegue até 10.0.0.1, faça login com o nome de usuário ‘admin’ e a senha ‘password’. A partir daqui, você pode navegar para as configurações avançadas. Localize a função MODO PONTE e ative-a. Salve as configurações.

Em junho, após o lançamento para 3 milhões de residências, CNN noticiou que menos de 1% dos clientes haviam desativado o recurso.