Como a Lei de Redução da Inflação impulsionará as startups de tecnologia climática

'O projeto de lei é apenas um acelerador monumental para toda uma série de tecnologias que servem para descarbonizar um setor ou outro.'

  Como a Lei de Redução da Inflação impulsionará as startups de tecnologia climática
[Imagem: StudioM1/iStock/Getty Images Plus]

Das mais de 80 milhões de residências unifamiliares nos EUA, cerca de 1.000 têm bombas de calor geotérmicas de Energia Dandelion , uma startup que saiu do Google. (Outras 1.200 estão com as bombas de calor encomendadas.) Mas é provável que esse número cresça rapidamente – e que a empresa se expanda para fora do Nordeste, a única região onde opera até agora – graças ao suporte para tecnologia climática no Lei de Redução da Inflação .



É uma das centenas de empresas que trabalham em soluções climáticas que serão impulsionadas pela enorme nova conta climática, que inclui US$ 369 bilhões em financiamento para tudo, desde energia solar e ônibus elétricos até subsídios para ajudar a reformar casas.

“O projeto de lei é apenas um acelerador monumental para toda uma série de tecnologias que servem para descarbonizar um setor ou outro”, diz Shayle Kann, sócio da empresa de capital de risco Parceiros de Impacto Energético . “Ele basicamente faz isso tornando as opções limpas mais baratas em geral. Portanto, se você está no negócio de construir, instalar ou vender algum produto com zero carbono, na maioria dos casos, de repente, ficou muito mais barato para seus clientes adotarem.”



A tecnologia de bomba de calor da Dandelion, por exemplo, que funciona aproveitando o calor geotérmico subterrâneo, se beneficiará de maiores incentivos governamentais para seus clientes; ao abrigo da Lei de Redução da Inflação, as famílias podem obter um crédito fiscal de até 30% do preço de uma melhoria da casa para aumentar a eficiência energética, como a instalação de uma bomba de calor. Talvez ainda mais importante, os incentivos durarão uma década, o que pode dar aos investidores a certeza de investir mais capital em startups como a Dandelion para ajudá-las a crescer.



No passado, como os incentivos governamentais de curto prazo para energia renovável enfrentavam repetidamente a expiração e depois eram salvos no último minuto, as empresas lutavam com a imprevisibilidade. “Se você já trabalhou com energia solar, as pessoas costumam se referir às empresas de energia solar como uma 'montanha-russa solar', porque você tem esses incentivos fiscais subindo e descendo”, diz Michael Sachse, CEO da Dandelion. “É como, ‘Oh, estamos arrasando.’ ‘Oh, estamos prestes a morrer.’ O que isso faz é dar 10 anos [de um crédito fiscal de 30%]. Significa apenas que você pode administrar seus negócios e planejar. E os capitalistas de risco vão investir. Tudo pode melhorar com esse tipo de certeza por trás disso.”

Sean O'Sullivan, fundador da SOSV , uma empresa de capital de risco que se concentra em tecnologia climática, concorda: “Dez anos é tempo suficiente para mudar o cenário. O trabalho de um VC é pegar o material que está em um laboratório de biologia, química ou física e torná-lo tão acessível que em cinco ou dez anos, todo mundo mudou sua maneira de interagir com o meio ambiente.”

Créditos fiscais anteriores para energia eólica e solar ajudaram os custos a cair drasticamente: o custo da energia solar em escala de utilidade caiu cerca de 90% entre 2009 e 2020, e agora é a forma mais barata de eletricidade da história. (No início deste ano, um jornal estimou que os EUA poderiam economizar US$ 5,6 bilhões por ano se suas usinas de carvão remanescentes fossem substituídas por energia solar.) O novo financiamento poderia ajudar outras tecnologias a seguir um caminho semelhante.



“Acho que você pode esperar ver coisas semelhantes em áreas como armazenamento de energia, bombas de calor e tecnologias de eletrificação em hidrogênio limpo, captura de carbono, nuclear e geotérmica”, diz Kann. “Estou citando alguns dos muitos que serão impactados.”

O projeto de lei inclui suporte para tecnologia de emissão zero em portos, por exemplo, que ajudará a impulsionar novas tecnologias de transporte e startups que fabricam equipamentos como hidrogênio ou empilhadeiras elétricas. À medida que as grandes empresas de automóveis obtêm novo suporte para construir veículos elétricos, uma variedade de startups que fabricam tecnologia relacionada – desde infraestrutura de carregamento de veículos até painéis elétricos domésticos inteligentes – também crescerá.

O financiamento adicional ajudará a reduzir as emissões em fábricas de aço, cimento e produtos químicos, o que pode beneficiar startups como a Brimstone, uma empresa que desenvolveu um novo processo para descarbonizar o cimento , ou Solugen, que produz produtos químicos a partir do açúcar em vez de combustíveis fósseis .



Para muitas tecnologias emergentes, a nova política pode ajudar a reduzir os custos o suficiente para que comecem a ver a adoção em massa. “O problema número um com a implantação de muitas dessas tecnologias é que elas estão à beira, no momento, de serem economicamente viáveis”, diz Greg Smithies, sócio e co-líder de clima da empresa de risco. Quinta Parede . “Eles estão meio que certos nesse ponto de inflexão.”

Outros incentivos no projeto de lei apoiam empresas que trabalham em tecnologia para reduzir as emissões da agricultura, prevenir incêndios florestais ou restaurar ecossistemas. DroneSeed , uma startup que recentemente trabalhou com o Serviço Florestal na Floresta Nacional de Mount Hood para testar o uso de drones para replantar árvores em uma área queimada por incêndios florestais, é uma das várias empresas do setor de reflorestamento que espera crescer mais rapidamente por causa desse novo apoio federal.

Um crédito fiscal ampliado para captura de carbono pode ajudar empresas que trabalham em soluções para captura direta do ar e armazenamento de carbono, como o Heirloom, um startup que usa minerais triturados para sugar CO2 do ar . A Lei de Redução da Inflação é “maciça”, diz o CEO da Heirloom, Shashank Samala. “Isso acelerará nossa implantação em vários anos.”

A empresa recentemente levantou US$ 53 milhões e conta com a Microsoft entre seus primeiros clientes – mas a conta fará mais. A legislação aumenta o crédito tributário que empresas como a Heirloom podem obter pela captura de carbono e torna o crédito “empilhavel”, ou seja, pode ser pago pelo serviço tanto pelos clientes quanto pelo crédito tributário. Isso poderia ajudar a colocar a empresa no caminho para atingir sua meta incrivelmente ambiciosa: remover um bilhão de toneladas de CO2 da atmosfera anualmente até 2035.