A história controversa de colorir fotos em preto e branco

Ao lado de ferramentas sofisticadas da Internet, como o deepfake, o uso de algoritmos para alterar as cores das fotos provocou uma ansiedade renovada sobre a autenticidade da fotografia na era digital.

A história controversa de colorir fotos em preto e branco

As dimensões éticas da colorização de imagens de inteligência artificial (IA) foram recentemente trazidas à atenção do público quando várias imagens históricas foram alteradas usando algoritmos digitais .



O artista irlandês Matt Loughrey coloriu digitalmente e acrescentou sorrisos às fotos de prisioneiros torturados da Prisão de Segurança 21 em Phnom Penh, Camboja, que foi usada pelo Khmer Vermelho de 1975 a 1979. Suas fotos foram publicadas em Vice e solicitado ultraje no Twitter .

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Vice removeu as fotos alteradas de seu site e pediu desculpas às famílias das vítimas e às comunidades no Camboja. Enquanto isso, o Toronto Star’s Heather Mallick os descreveu como irrefletido, a-histórico e autocongratulatório e proclamou que devemos parar de confiar na fotografia.



A colorização AI refere-se ao uso de algoritmos digitais para substitua as cores em uma fotografia em preto e branco, fazendo um palpite com base na raiz da escala de cinza .

Quando o cientista de dados Samuel Goree testou o DeOldify, um aplicativo de colorização AI , para converter uma cópia em tons de cinza da fotografia de Alfred T. Palmer de 1943 Operando uma furadeira manual em Vultee Nashville , o resultado produziu uma imagem em que a pele da mulher negra era mais clara.

Intervenções como essas não são únicas na história da manipulação fotográfica - o Fotografias das fadas de Cottingley tomadas por Elsie Wright e Frances Griffiths em 1917 são um excelente exemplo. Mas, ao lado de ferramentas sofisticadas de internet, como deepfakes (onde uma pessoa em uma imagem ou vídeo existente é substituída por outra pessoa), o uso de algoritmos para alterar as fotografias provocou uma ansiedade renovada sobre a autenticidade da fotografia na era digital.

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Como pesquisador do cinema e da cultura visual, estou interessado em explorar as convicções por trás de controvérsias como essas, observando-as ao longo da história da manipulação de imagens. O uso da colorização para criar histórias revisionistas de atrocidade e tons de pele sintéticos é preocupante, mas não marca a primeira vez que a colorização causou polêmica.

Controvérsia do Colors of Benetton

Em 1992, a marca de roupas United Colors of Benetton provocou indignação quando reaproveitou uma fotografia colorida de David Kirby , quem tinha acabei de morrer de complicações relacionadas à AIDS , e sua família por sua campanha publicitária.

O rosto da AIDS foi o nome dado à foto no propagação icônica em VIDA revista . Fotografias como essas foram feitas, em parte, para encorajar simpatia e relacionamento com quem sofre das doenças mais estigmatizadas ao redor .

Quando a foto em preto e branco foi selecionada para a campanha publicitária da Benetton, os executivos decidiram colori-la. Isso foi feito usando uma técnica desenvolvida durante os primeiros anos de produção fotográfica, chamada coloração à mão, que exigia fixar o pigmento na imagem e removê-lo com algodão em torno de um palito.

As duas questões que galvanizam esta estranha campanha são seu realismo e sua dignidade.

Problemas com colorização

A oposição à colorização freqüentemente aponta para o artifício da prática, mas para os executivos da Benetton o problema com a fotografia Kirby não era que ela parecia muito real, mas que seu realismo parecia incompleto.

A colorista Ann Rhoney descreveu-o como a criação de uma pintura a óleo, e o ato de tornar uma fotografia mais real, transformando-a em uma pintura, parece reverter antigas suposições sobre as práticas artísticas mais próximas da realidade.

No entanto, o objetivo declarado de Rhoney não era tornar a fotografia mais real, mas para capturar e criar a dignidade de Kirby . Pai de Kirby apoiou o esforço, enquanto as organizações de direitos gays pediram um boicote à Benetton .

Marina Amaral, uma colorista do Photoshop que trabalha para colorir fotos de registro de Auschwitz para Rostos de Auschwitz , afirma que seu trabalho ajuda a restaurar as vítimas dignidade e humanidade , enquanto o ministério da cultura do Camboja disse que as imagens de Loughrey afetaram a dignidade das vítimas .

Discordâncias sobre dignidade tendem a espelhar aquelas sobre fotografia e colorização: para alguns, a dignidade é inerente a um original, para outros, dignidade é algo que você adiciona.

[Imagem: Biblioteca McGill / Unsplash / DeOldify]

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E os exemplos são abundantes. A decisão de Peter Jackson de colorir imagens históricas da Primeira Guerra Mundial para seu filme de 2018 Eles não envelhecerão atraiu críticas do historiador Luke McKernan por fazer o registro passado ainda mais distante por rejeitar o que é honesto sobre ele . O canal do YouTube Amor neural tem enfrentado resistência ao aumento de imagens históricas usando redes neurais e algoritmos.

o que é não pise em mim

A colorização tornou-se rotineiramente controversa na década de 1980, quando os computadores substituíram os coloristas manuais e os estúdios começaram a colorir uma série de filmes clássicos para atrair um público maior . As objeções à prática variaram de má qualidade, as forças comerciais por trás da prática e a omissão das qualidades do preto e branco, ao desprezo implícito pelas visões dos artistas, uma preferência pelos originais e um desrespeito pela história.

Gene Siskel e Roger Ebert chamaram a prática de Novo vandalismo de Hollywood . Filósofo Yuriko Saito sugeriu que as divergências sobre o valor da colorização freqüentemente giram em torno de uma crença implícita se uma obra de arte pertence ao artista ou ao público.

No contexto das imagens históricas, a questão é: a quem pertence a história?

As fotografias contribuem para o nosso desenvolvimento como temas morais e éticos. Eles nos permitem ver o mundo de um ponto de vista que não nos pertence, e as alterações que tornam a fotografia e o filme mais familiares e identificáveis ​​complicam um papel principal que atribuímos a eles como um veículo para superar nosso egocentrismo .

Fotografia e IA

As recentes controvérsias em torno da colorização de imagens apontam para as semelhanças entre fotografia e IA. Ambos são imaginados para criar representações do mundo usando o mínimo de intervenção humana. Mecânicos e robóticos, eles satisfazem o desejo humano de interagir com o mundo de forma não humanizada, ou ver o mundo como seria de fora de nós, mesmo sabendo que essas imagens são mediadas .

O que é fascinante sobre as novas técnicas de colorização é que elas podem ser entendidas como fotografia vendo sua própria imagem por meio de algoritmos de IA. DeOldify é fotografia tirando uma foto de si mesmo. O algoritmo cria sua própria representação automática da fotografia, que foi nossa primeira tentativa de ver o mundo de forma transparente.

Com a crescente acessibilidade das ferramentas para colorir fotografias e fazer outras alterações, estamos renegociando as próprias dificuldades que surgiram com a fotografia. Nosso desejo e desacordos sobre autenticidade, mecanização, conhecimento e dignidade são refletidos nesses debates.

O algoritmo tornou-se uma nova maneira de capturar a realidade automaticamente e exige um maior envolvimento ético com as fotos. As controvérsias em torno da colorização refletem nosso desejo de destruir, reparar e dignificar. Ainda não sabemos o que uma fotografia pode fazer, mas continuaremos descobrindo.


Roshaya Rodness é pós-doutorado no Universidade de Toronto . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .