Converse estreia um tênis All Star totalmente reimaginado

Codificado com a empresa-mãe Nike, o All Star Modern é uma versão totalmente futurista do icônico calçado dos anos 1920.

Estou em Converse’s nova sede, um prédio de 10 andares no centro de Boston com vistas espetaculares do Charles River. Este espaço histórico, construído em 1907 para abrigar a Submarine Signal Company, foi totalmente reformado antes da mudança da empresa de calçados, no ano passado. Na entrada, cercada por paredes de tijolos expostos e janelas do chão ao teto, há uma instalação artística de tênis Chuck Taylor pendurada em um lustre. Como estou prestes a descobrir, essa fusão de herança com design moderno se tornou uma marca registrada de tudo que a Converse faz.



Bryan Cioffi, diretor criativo da Converse

No ano passado, no lançamento de calçados mais significativo desde a fundação da empresa em 1908, A Converse reprojetou totalmente seu sapato mais popular, o Chuck Taylor . Com a ajuda da Nike, que adquiriu a marca em 2003, os designers usaram o que há de mais moderno em tecido e tecnologia de amortecimento para deixar o tênis mais confortável. Mas em um truque bacana, eles não alteraram seu exterior, então ele mantém sua aparência icônica, embora tenha uma construção interna inteiramente nova.



Mas o Chuck II foi apenas o começo, destinado a iniciar uma nova era na história da Converse. Percebemos que seria o primeiro passo de uma jornada maior, explica o diretor criativo Bryan Cioffi. Queríamos fazer da tecnologia, da construção moderna e do design de alto nível parte de nossa identidade.

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No último andar do edifício Converse, Cioffi me mostrou o próximo grande produto no roteiro da empresa. Por 18 meses, sua equipe vem dando uma olhada em outro clássico: o All Star, que foi lançado pela primeira vez em 1920. Desta vez, no entanto, a Converse deu ao sapato um novo visual ousado. Ele ainda tem o mesmo formato icônico, mas é uma interpretação totalmente futurista do sapato, projetado com linhas simples e minimalistas: uma biqueira preta simples, um remendo preto redondo no tornozelo, ilhós pretos para os atacadores pretos, tachas pretas. A única cor - vermelho, verde, azul, branco ou preto - vem da parte superior que não é feita de tela, mas de um material de malha de alta tecnologia que parece macio e resistente. A coisa mais notável sobre eles é como são leves; eles sentem que podem explodir com uma rajada de vento.

Não pude experimentar um par para ver como eles se sentem em seus pés, mas Cioffi afirma que eles foram projetados para oferecer conforto. Enquanto o All Star original tinha uma palmilha totalmente plana, esta nova versão tem um suporte de arco moldado e almofadado. Queríamos ter algo que você pudesse usar o dia todo e nunca ficar cansado, diz Cioffi. Algo que você não gostaria de chutar assim que entrar pela porta.

The Converse Archive

Para entender verdadeiramente o All Star Modern, como é chamado o novo calçado, é importante aprender sobre o tênis All Star original. E para fazer isso, faço uma visita ao historiador interno da Converse, Samuel Smallidge.



Os arquivos do Converse estão alojados no prédio do Schrafft, outro marco histórico de Boston que foi construído em 1928 para ser uma fábrica de doces. Em uma sala escura, cavernosa e climatizada, Smallidge me mostra prateleiras cheias de parafernálias de Converse: pôsteres antigos, sapatos, anúncios em revistas, anuários esportivos, catálogos. Desta coleção bem organizada, ele tira um sapato All Star 1920 original.

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Um All Star original de 1920

Amarelado com o tempo, o sapato é construído com base e biqueira de borracha pesada, lembrando os dias em que a Converse se especializava em sapatos de borracha. Na época, o basquete ainda estava em sua infância; foi inventado a apenas alguns quilômetros de Springfield, Massachusetts, em 1891. Em um golpe de gênio, o fundador da Converse entrou cedo na tendência do basquete ao projetar um calçado para crianças que estavam ansiosas para aprender o esporte. Ele comercializou o calçado enviando treinadores de basquete a escolas de ensino médio para ensinar os alunos a jogar, fornecendo o contexto perfeito para vendê-los. Chuck Taylor foi o mais popular desses treinadores. Mas antes de Converse nomear um tênis em sua homenagem, ele criou o All Star. Esse foi o sapato que Taylor usou que o fez querer ser parceiro da Converse, explica Smallidge.

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Pegando o sapato desajeitado centenário, é difícil imaginar alguém jogando basquete confortavelmente com ele. É meio louco pensar neles como sapatos de desempenho, Smallidge diz. Naquela época, cada pequena parte do sapato tinha um propósito muito específico. Se você pensar em quanto a Nike investe em inovação, estávamos fazendo a mesma coisa naquela época com os tênis de basquete de lona.

Os elementos icônicos que tornam o All Star na moda hoje foram projetados para serem totalmente funcionais. A biqueira de borracha protegia os dedos dos pés, o icônico remendo redondo diminuía o impacto sobre os tornozelos quando os pés batiam uns nos outros, os ilhós de metal impediam que os cadarços colocassem tensão na tela, a base de borracha fornecia tração e era reforçada em lugares que eram com maior probabilidade de se cansar em uma quadra de basquete.

O que amamos na história do sapato é que tudo foi considerado, diz Cioffi. No início da década de 1920, era o material mais inovador e melhor da classe que você poderia usar. A equipe que projetou o All Star Modern se colocou nessa mentalidade.

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The Modern Urban Dweller

Inspirada pela história do All Star dos anos 1920, a equipe da Converse imaginou como seria um calçado técnico de alto desempenho hoje em dia. Mas, em vez de um público de atletas, o All Star Modern foi projetado para o consumidor Converse típico: os modernos moradores da cidade que ficam de pé o dia todo. Cioffi diz que esses tênis se encaixam na tendência maior do atletismo, já que as pessoas usam roupas mais confortáveis ​​e esportivas ao longo da vida, indo para o trabalho e relaxando nos finais de semana. Os designers da Converse queriam usar as tecnologias mais avançadas do mercado para criar um calçado para um estilo de vida urbano do século XXI.

Para Cioffi, uma das partes mais interessantes deste projeto foi descobrir onde ser criativo e onde ser contido. Ele queria que o sapato fosse uma reminiscência da versão original, mas parecesse e fosse moderno. Eles escolheram um tecido de algodão malha circular que é resistente a rasgos e respirável. Em vez de usar borracha na base e na biqueira, eles usaram um plástico leve. Em vez de usar ilhós e ilhós de metal pesado, a equipe contou com a tecnologia Hyperfuse da Nike para colar o plástico ao algodão. No interior, a equipe usou um material de espuma projetado pela Nike, chamado Phylon, que serve para embalar o pé. Essa foi uma das principais peças de redução de peso, Cioffi diz. Tiramos todas as camadas de que não precisávamos e combinamos coisas para que o sapato fosse o mais leve possível.

O HTM All Star Modern de Edição Limitada

Embora a Converse tenha acesso ao laboratório de inovação da Nike desde a aquisição de 2003, esta é a primeira vez que as duas empresas colaboraram do início ao fim em um novo produto. Para lançar a coleção, uma equipe criativa da Nike composta por Hiroshi Fujiwara, Tinker Hatfield e Mark Parker (ou HTM) projetou um tênis All Star Modern de edição limitada que é ainda mais minimalista do que os modelos de lançamento geral. Embora tenham a mesma forma, são feitos de couro de cabra e são projetados de cima para baixo em branco ou preto. Esta é a primeira vez que a equipe HTM projeta um produto fora da marca Nike, e este calçado da marca Converse aparecerá nas lojas de varejo NikeLab. O calçado HTM estará disponível no dia 9 de junho por $ 180, e o All Star Modern estará disponível no dia 16 de junho por $ 140 para o cano alto e US $ 130 para o cano baixo.

Queríamos que as pessoas dessem uma olhada neste sapato e soubessem que era a Converse imediatamente, disse Cioffi. Ninguém mais pode realmente casar herança e inovação como esta.

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