A Converse está reinventando discretamente um dos tênis mais icônicos da América

Uma nova linha de Chuck Taylors feita de jeans reciclados é apenas o começo dos esforços da Converse para repensar seu design mais famoso em torno da sustentabilidade.

A Converse está reinventando discretamente um dos tênis mais icônicos da América

Neste mês de agosto, a Converse lançará uma nova linha de calçados sustentáveis ​​feitos com jeans descartados. Apelidado de Renew Denim, cada par será único porque foi obtido a partir de jeans usados. Mas Renew Denim é apenas o primeiro passo em um roteiro para que a Converse produza milhões de Chuck Taylors e Chuck 70s a partir de tecidos reciclados de todos os tipos.



Sim, como a Adidas, Everlane e Native Shoes, a Converse está se tornando verde, mas está fazendo isso de uma maneira muito Converse.

Fale com qualquer empresa de calçados e você ouvirá sobre a importância da inovação tecnológica. Nike Air. Adidas Boost. Calçados de alta performance são uma corrida armamentista contínua para criar a próxima grande coisa mais leve e mais rápida. O mesmo é verdade quando se trata de calçados mais sustentáveis; A Adidas aprendeu a tecer um tênis de corrida inteiro com apenas um material para que pudesse ser triturado e transformado em um novo. A Native Shoes desenvolveu calçados feitos inteiramente de matéria vegetal biodegradável. Mas, há pouco mais de quatro anos, uma equipe de executivos da Converse se reuniu em torno de uma mesa para falar sobre outra forma de inovação - uma que eles chamam de inovação emocional.



Como você se sente emocionalmente no sapato? explica Brandon Avery, vice-presidente de inovação da Converse. Posso me expressar, ser eu mesmo? Na verdade, se você considerar o efeito halo que obtém ao usar roupas sustentáveis, isso é tanto emocional quanto técnico.



Em poucos meses, a equipe de desenvolvimento começou a experimentar, convidando os funcionários da Converse a trazer roupas velhas que eram importantes para eles, mas prontas para serem tiradas de seus armários, de cardigans amarelo mostarda a vestidos de sol floridos, e então cortar e costurar essas roupas em sapatos novos. Sapatos bonitos. Sapatos feitos sob medida. Chuck Taylors peculiares e de alto design. E em cada caso, o sapato funcionou funcionalmente e esteticamente, porque a construção centenária simples do Chuck - uma sola de borracha e uma parte superior de lona - provou ser uma plataforma adaptável para praticamente qualquer têxtil.

[Foto: Converse]

Essas duas coisas com as quais as pessoas tinham uma conexão criaram outra coisa nova, diz Avery. Não importa o quão diferente cada item fosse, a natureza icônica do Chuck Taylor abraçou esses elementos e os trouxe à vida.



[Foto: Converse]

A equipe de desenvolvimento expandiu os limites da ideia, tanto que, eventualmente, Avery literalmente pegou uma mala direta de papel de sua mesa e a adicionou ao programa. O resultado foi um par de Chucks enrugado e de papel que comprovou a teoria: a Converse pode fazer seu sapato mais icônico de qualquer coisa, e o sapato só fica mais interessante por causa disso.

[Foto: Converse]



A equipe sabia que estava certa. Então, cerca de dois anos atrás, eles começaram a considerar como seus experimentos com têxteis reciclados poderiam escalar. A equipe de desenvolvimento estava ciente de que não poderia fazer à mão milhões de sapatos por ano com todos os nossos moletons favoritos, afinal. Seria um pesadelo logístico. Eles precisavam de muito de um tipo de material que pudesse chegar de forma confiável em uma linha de montagem. Eles precisavam de uma fonte de um tipo de roupa velha que ainda estaria imbuída com um senso de história, mesmo que não fosse sua história pessoal.

Depois de conversar com o varejista de roupas usadas do Reino Unido, Beyond Retro, eles perceberam que as roupas podiam ser jeans velhos. Todos nós amamos jeans, e há algo inatamente reconfortante em um par antigo em vez de um novo. Só nos EUA, compramos 450 milhões de pares de jeans por ano - um hábito com um pegada ecológica particularmente tóxica . A Beyond Retro já estava separando incontáveis ​​jeans por ano; poderia fornecer à Converse não apenas jeans usados, mas também jeans usados ​​em certas cores, tramas e gramaturas. Os jeans seriam limpos a vapor e corte borboleta (divididos nas costuras com os zíperes removidos) e, em seguida, entregues na fábrica.

Mas havia um problema que a equipe de desenvolvimento ainda precisava resolver. Os têxteis são geralmente perfurados a partir de tecido laminado. Em vez de parafusos de tecido, jeans jeans aparecendo, diz Jessica L’Abbe, diretora sênior de materiais. A lona é larga e uniforme, desenrolando-se como um lençol sem fim. Os jeans são finos, cônicos e geralmente têm manchas que precisam ser cortadas.

Em seu próprio chão de fábrica, a equipe estava debatendo como pegar um par de jeans e transformá-lo em um sapato na escala de milhões. Foi quando alguém olhou para o que estava acontecendo literalmente bem ao lado de onde eles estavam. Pequenos couros de couro - também repletos de imperfeições imprevisíveis - estavam sendo examinados por operários de fábrica que usavam matrizes de aço e uma prensa clicker hidráulica para cortar eficientemente os couros em sapatos. A Converse já tinha o processo em vigor, se tratasse o jeans velho como couro novo.

Às vezes, o que está bem na frente do seu rosto você não consegue ver, ri Avery. Jess e eu estamos aqui há mais de 10 anos, vimos [couro trabalhado] um milhão de vezes, mas estávamos pensando sobre isso através das lentes da tela quando pensamos em inovação de processo.

[Foto: Converse]

Renew Denim estará disponível em três tons (claro, médio e escuro) neste mês de agosto. Os topos altos serão vendidos por $ 90. A Converse está se comprometendo com os sapatos Renew a custar apenas US $ 5 a US $ 10 a mais do que seus equivalentes de lona, ​​o que significa que a Converse certamente está comendo lucros no back-end para apresentar a nova iniciativa ao público. Centenas de milhares de calçados Renew chegarão às prateleiras no próximo ano, com o objetivo de ampliar ainda mais o projeto no futuro.

[rPET Chuck Taylor. Foto: Converse]

É importante notar que Renew Denim não é a única peça de sustentabilidade que a Converse está procurando no momento. Nos últimos anos, a empresa também desenvolveu um sapato tecido de plástico PET reciclado (lançado em julho) e um sapato desenvolvido a partir de restos de algodão reciclado do chão da fábrica (lançado na primavera de 2020 devido à pouca quantidade de material com que a Converse tem de trabalhar )

Quanto ao Renew Denim, é apenas o primeiro de muitos Chuck Taylors reciclados não anunciados a partir de vários tecidos - cada um dos quais será um produto produzido em massa com sua própria história única. Cada jeans Chuck é diferente porque cada par de jeans será usado de forma diferente. Cada um parecerá altamente pessoal, mesmo em grande escala, diz L’Abbe. Sentimos que é um momento especial para este programa.