A trama de Converse para recuperar o basquete - com a ajuda da Nike

A Converse construiu um dos primeiros tênis de basquete em 1917. Hoje, está lançando seu primeiro novo design de desempenho em anos.

A trama de Converse para recuperar o basquete - com a ajuda da Nike

Pela primeira vez desde 2012, a Converse está lançando um tênis de basquete de desempenho que será usado nas quadras da NBA: o All Star Pro BB, que será lançado em maio por US $ 140. Na verdade, ele se parece muito com qualquer tênis Converse - se a marca tivesse nascido hoje, e não em 1917.

[Foto: Converse]

O sapato representa uma colaboração sem precedentes para as duas empresas. A Nike comprou a Converse em 2003, mas ninguém em nenhuma das equipes se lembra das empresas que trabalharam juntas em um produto importante nos 16 anos desde então. Ele mostra: O All Star BB tem uma silhueta semelhante a um All Star (também conhecido como Chuck Taylor), e acena com seu design familiar centenário. Mas sua construção é puramente baseada nas mais novas tecnologias da Nike. Ele tem um núcleo Nike React voltado para o futuro, tornando-o macio e flexível, e infundindo no tênis o retorno de energia a cada passo. Ele tem uma nova sola de copa que adiciona contorno e suporte para o tênis de pé plano. E tem um proprietário da Nike Malha Quadfit parte superior que ajuda o sapato a flexionar e travar em seu pé. Esta combinação de tradição e tecnologia marca uma nova linguagem de design para Converse, que seus designers apelidaram de familiar do futuro.



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Pode-se dizer que é o design de Chuck Taylor para esta época e esta geração, diz Brandis Russell, vice-presidente de calçados globais da Converse. No entanto, o All Star Pro BB é mais do que apenas renovar o Chuck Taylor; é sobre o Converse se tornando um tênis de basquete de alto desempenho (de novo).

A Nike é uma marca que dirá a você que o design origina-se da inovação; essa tecnologia e a busca por um desempenho de elite impulsionam tudo em um sapato. A Converse adotou uma abordagem diferente na última década. É uma parceria com artistas e designers, como Virgil Abloh e Tyler, o Criador, para começar com a estética e remexer nas silhuetas clássicas de Converse de novas maneiras.

[Foto: Converse]

A Converse se tornou uma marca de estilo de vida, em grande parte porque os avanços tecnológicos da Converse aconteceram há um século, quando ela aprendeu como vulcanizar a borracha em sapatos de diamante fortes, mas flexíveis. Essas inovações - orifícios de renda rebitados que impediam a lona de rasgar, uma tampa de borracha reforçada que protegia os dedos dos pés, um apoio de tornozelo alto que oferecia estabilidade - se tornaram icônicas, simplesmente porque existiram por décadas. E em algum momento ao longo do caminho, todos nós esquecemos que a Converse era originalmente uma marca construída para desempenho em vez de estilo.

[Foto: Converse]

Há mais de dois anos, a Converse começou a conduzir entrevistas, pesquisas e testes de grupos de foco sobre o futuro de seus produtos. E, embora Russell não compartilhe exatamente o que foi perguntado, ou exatamente o que os consumidores disseram, a Converse tirou algumas conclusões sobre o futuro de seu negócio: os consumidores não queriam que a Converse fosse apenas uma fábrica de estilo retro. Eles estavam abertos a algumas novas ideias radicais, no Chuck Taylor, ou mesmo nos sapatos Converse totalmente novos.

O basquete parecia um lugar honesto, autêntico e orgânico para começarmos com base em nossas origens, diz Russell. A marca que construiu o tênis de basquete original provavelmente ainda deve fazer um dos melhores tênis de basquete - e a NBA continua a ser um campo de provas para todos os tipos de tênis que serão usados ​​nas ruas.

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[Foto: Converse]

O briefing realmente girava em torno de reimaginar, como o Converse aparece no basquete moderno? diz Damion Silver, diretor criativo associado da Converse Footwear. Foi incrivelmente excitante e assustador.

Para chegar lá, uma equipe de design multidisciplinar de uma dúzia de pessoas entre a Nike e a Converse se reuniu para construí-lo - usando a herança da Converse e o baú de tecnologias de guerra da Nike. Trabalhando em grande parte fora do laboratório de Beaverton da Nike, designers das duas empresas começaram a desenvolver o novo tênis de basquete. Seria um design minimalista, feito para sair do caminho do jogador. E assim a equipe se concentrou em melhorar o Chuck Taylor, sem muita reverência ao design, como ponto de partida.

[Foto: Converse]

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Há tanta simplicidade e propósito nesse design que foi realmente a força motriz para nós elaborar, ampliar, melhorar, diz Eric Avar, diretor criativo de inovação da Nike. Isso nos manteve muito puros. Não queríamos ser muito complicados com a tecnologia, apenas queríamos usar o que pensávamos ser o mais apropriado.

Todas as tecnologias mencionadas fizeram seu caminho para o sapato. A equipe dispensou a borracha vulcanizada e optou por uma copa-sola de uma peça - uma sola de borracha com uma parede lateral alta que cobre o pé - que é simples de produzir e oferece melhor suporte aos movimentos laterais do jogador. A maior parte do desempenho técnico foi entregue a uma enorme espuma React (ou basicamente uma inserção do Dr. Scholl construída para as necessidades de Lebron James).

É uma sensação diferente, diz Phil Russo, diretor criativo global da Converse, comparando o sapato a um Chuck. Eu diria que o que mais se destacou foi o amortecimento. Colocar essa quantidade de amortecimento no sapato fornece um passeio diferente ... [mas] não é volumoso e atrapalha. E é surpreendentemente favorável para um sapato tão mínimo.

[Fotos: Converse]

Aplicar a linguagem do design - fazer com que este calçado pareça Converse e não Nike - também foi vital. Parte disso aconteceu por acidente. Um dos primeiros protótipos de sapato chegou que tinha apenas uma parte superior de malha - como um esqueleto - e nenhuma tela sobre ele. A malha foi feita para ficar dentro do sapato, sem ser vista. Mas os designers adoraram a crueza, que remetia à natureza crua do Chuck. Assim, a malha semitranslúcida tornou-se o material externo primário, revelando a tela e tudo o mais que estivesse por baixo.

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Isso nos deu a capacidade de mostrar uma transparência para ver como funciona o sapato, Russo. Meias coloridas podem ser radiografadas [também]… achamos que seria legal fazer uma revelação com a malha.

[Foto: Converse]

O novo padrão de diamante na parte inferior da sola do All Star Pro é uma homenagem ao clássico Converse, mas foi otimizado para o movimento moderno do jogador. E uma grande listra e estrela na parede lateral do tênis dão um aceno para os outros tênis de basquete da Converse, como o Couro Pro e a Arma descontinuada.

[Foto: Converse]

Com o trabalho de desenvolvimento concluído, agora a questão é quão grande impacto o Converse pode causar no mundo do basquete. Nos últimos quatro meses, a estrela da NBA e atleta da Converse Kelly Oubre Jr. tem testado o jogo com o All Star Pro BB nos preparativos para usá-lo na quadra na próxima temporada. Enquanto isso, a Converse está preparando sua renovada investida no basquete por meio de uma gama mais ampla de produtos. Vai relançar o Converse VLTG, um tênis dos anos 90, com uma reengenharia exclusiva para mulheres, ainda este ano. E vai dar início a um redesenho de outro tênis de basquete em seus arquivos, o Pro Leather.

Portanto, embora o All Star Pro BB seja certamente um produto importante para a Converse, é apenas o primeiro em muitas novas iniciativas de basquete de desempenho que estão por vir. O plano é como pensamos sobre o longo jogo aqui ... um renascimento no basquete e uma nova era de design para nossa marca, diz Russell. Sinaliza uma intenção maior.