Convencer seus filhos do Papai Noel é real é ruim para a saúde mental deles

Todos os filhos acabarão descobrindo que seus pais vêm mentindo de maneira ostensiva e consistente há vários anos.

Convencer seus filhos do Papai Noel é real é ruim para a saúde mental deles

É aquela época do ano novamente, em que pais em todo o mundo cristão dizem a seus filhos que um homem gordo que observa seu comportamento de perto durante todo o ano estará invadindo a casa no meio da noite e deixando presentes com base em quão bom ou mal eles têm sido. É uma proposta aterrorizante e uma mentira que espalhamos não apenas para nossos próprios filhos, mas para qualquer criança que ainda confia nos adultos para dizer a verdade. E psiquiatras, escrevendo em um novo ensaio publicado no Lancet Psychiatry diga que é uma ideia terrível.

Por que mentimos para as crianças sobre o Papai Noel? O psicólogo Christopher Boyle e a pesquisadora de saúde mental Kathy McKay, da Universidade de Exeter, no Reino Unido, sugerem que façamos isso pelo desejo de voltar à nossa infância, uma época em que a magia era possível. E, de fato, o Natal não é a única ocasião em que cooptamos as atividades de nossos filhos para nos ajudar a reviver nossas próprias fantasias de infância. Adultos levando seus filhos a um Guerra das Estrelas convenção como disfarce para se vestir como Han Solo ou Princesa Leia é uma ocorrência bastante comum, escrevem Boyle e McKay.

[Foto: usuário do Flickr Brian Smith ]



Que efeito essas mentiras têm nas crianças? Richard Dawkins, em seu livro A Desilusão de Deus , argumenta que tais contos justos podem causar falta de criatividade nas crianças, mas ao mesmo tempo o mito do Papai Noel dá às crianças uma lição valiosa: nem tudo que os adultos lhes dizem é verdade.

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E olhado objetivamente, o mito do Papai Noel é bastante assustador. Boyle e McKay novamente:

É um método de disciplina usado por muitos adultos que ganha força próximo ao dia de Natal. Em uma mitologia mais recentemente ampliada na América do Norte pelo sempre vigilante 'Elfo na prateleira', fica claro que nenhuma criança pode se esconder da vigilância no estilo da Agência de Segurança Nacional do Pólo Norte - uma coisa aterrorizante quando considerada como um adulto . Quem entre nós poderia reivindicar bondade constante se observado o tempo todo?

Uma das partes mais interessantes de todo o mito do Papai Noel é quão elaborados são nossos truques e quão transparente todo o mito se torna quando realmente examinado. Passamos muito tempo enganando as crianças para que acreditem em criaturas de contos de fadas: colocamos moedas sob seus travesseiros para ensiná-las que podem vender partes do corpo por dinheiro e deixamos biscoitos para o Papai Noel. Mas também passamos tempo convencendo nossos filhos de que não há monstros debaixo da cama. Felizmente, a questão de saber se uma rena pode preferir uma cenoura a um biscoito nunca parece surgir.

Talvez a parte mais prejudicial da mentira do Papai Noel seja quando as crianças, que são naturalmente céticas e só foram convencidas da existência do Papai Noel por subornos anuais e fabricação constante, começam a perceber que o Papai Noel não é real. Todas as crianças acabarão descobrindo que seus pais mentiram descarada e consistentemente por vários anos, dizem Boyle e McKay. Se os adultos mentem sobre o Papai Noel, mesmo que geralmente seja bem-intencionado, o que mais é uma mentira?

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Devemos, então, contar às crianças sobre essa mentira? Talvez seja mais saudável a longo prazo, mas os humanos raramente fazem coisas porque serão melhores para nós a longo prazo. Preferimos uma gratificação rápida, e ver a emoção de seus filhos quando estão esperando a visita do Papai Noel é praticamente o melhor presente de Natal que um pai poderia receber.