As máscaras de cobre são a última moda. Você deve comprar um?

As máscaras de cobre são mais caras do que as típicas de tecido. Eles valem o custo?

As máscaras de cobre são a última moda. Você deve comprar um?

Se você tem procurado uma máscara recentemente, pode ter encontrado uma que contenha cobre. E se você não está informado sobre as superfícies microbianas, isso pode levantar algumas questões. Por que cobre? E vale a pena gastar o dinheiro extra?



A resposta é complicada. Tenho grandes esperanças nas máscaras de cobre, diz Michael Schmidt, professor de microbiologia e imunologia da Universidade Médica da Carolina do Sul, que estudou o uso do cobre em produtos médicos. Mas ainda há muita pesquisa a ser feita sobre [sua] eficácia. Se você está apenas jogando camadas de cobre em uma máscara, não [sabemos] se elas funcionam. Aqui estão algumas coisas a serem consideradas na próxima vez que você vir um anúncio pop-up de uma máscara de cobre.

Por que cobre?

O cobre pode destruir bactérias e vírus, como meu colega Mark Wilson relatou recentemente. Ele contém íons carregados positivamente que prendem os vírus com carga negativa. Em seguida, os íons de cobre penetram nos vírus, impedindo-os de se replicar. Um estudo recente descobriu que o cobre é eficaz na inativação do novo coronavírus dentro de quatro horas.



Historicamente, o cobre tem sido usado em maçanetas de hospitais e dispositivos IV para conter a propagação de doenças. Também tem sido usado em tecido. Schmidt aponta para um inovador neste espaço, Cupron, com sede na Virgínia, que inventou um tecido com infusão de cobre há mais de uma década. Esses tecidos foram transformados em lençóis e fronhas em hospitais. A microbiologista Phyllis Kuhn foi outra defensor precoce de usar cobre em hospitais. Ela desenvolveu uma máscara feito de malha de cobre 99,95% , que ela vende para ela local na rede Internet por $ 25.



[Foto: Kuhn Copper Solutions ]

Agora, como o coronavírus se espalhou pelo planeta e forçou mais pessoas a usar máscaras, mais empresas estão pensando em incorporar cobre em máscaras. Empresas como startups de calçados Átomos , The Futon Shop , e uma empresa de tecnologia israelense chamada Argaman todos começaram a vender máscaras de cobre, que custam entre US $ 10 e US $ 70 a unidade. Esses tecidos já existem há algum tempo - é apenas o COVID que o torna novo novamente, diz Schmidt.

Cupron, por exemplo, começou a fazer máscaras de tecido que contêm uma mistura de fibras de algodão e poliéster misturado com algodão, embora não estejam disponíveis para compra individual. Na semana passada, os hospitais universitários de Cleveland Medical Center compraram 25.000 para funcionários. Daniel Simon, o diretor clínico e científico da UHCMC, diz que o N95 e as máscaras cirúrgicas estão sendo reservadas para os trabalhadores que cuidam de pacientes confirmados com COVID-19. Enquanto isso, as máscaras de cobre serão usadas por todos os outros funcionários. Acreditamos que as máscaras de cobre são mais eficazes para proteger nossos trabalhadores do que uma simples máscara de pano, porque o cobre nelas mata os germes, diz Simon.

Como uma máscara de cobre é melhor?



No momento, a maioria das máscaras de cobre no mercado não são respiradores, como a máscara N95, que cria uma vedação perfeita ao redor do rosto do usuário. Em vez disso, são máscaras de tecido mais folgadas, que permitem que as partículas entrem pelas fendas nas laterais. Essas máscaras não foram projetadas para pessoas com alto risco de exposição a pessoas com COVID-19.

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Em vez disso, eles foram projetados para ser uma melhoria nas máscaras de pano que o CDC recomenda que as pessoas usem em público para conter a propagação do coronavírus. Se um usuário estiver infectado, as gotículas carregadas de vírus que saem de sua boca ou nariz e caem na máscara serão mortas em questão de horas. Em uma máscara de pano, eles poderiam viver do material por muitos dias . Em outras palavras, essas máscaras são projetadas para serem mais higiênicas. Conforme as partículas virais saem de você através da máscara de cobre para o meio ambiente, elas morrerão, diz Schmidt.

Existem alguns benefícios para o usuário também. Por exemplo, o cientista médico-chefe de Cupron diz que uma das maneiras pelas quais o vírus pode ser transmitido é se alguém tocar uma superfície infectada - como uma maçaneta - e depois tocar a máscara para ajustá-la. Nessa situação, o cobre na máscara mataria esses vírus, ao passo que eles permaneceriam em uma máscara de pano tradicional, potencialmente contaminando o usuário. A parte externa de uma máscara pode pegar o vírus, diz Schmidt. Você pode pegá-lo com os dedos, esfregar o olho, escolher o nariz, lamber o dedo e voilà, você está contaminado.



No entanto, a eficácia de uma máscara depende da quantidade de cobre que contém, diz Schmidt. As partículas de vírus são muito pequenas, portanto, precisariam realmente encontrar o cobre para ser desativado. As melhores máscaras de cobre teriam cobre incorporado em todas as fibras, em vez de apenas em uma única camada embutida dentro da máscara.

Eles podem ser lavados?

Um benefício das máscaras de cobre é que muitas são laváveis. Embora os detalhes específicos de lavabilidade variem, muitas máscaras de cobre - incluindo Cupron e Phyllis Kuhn - podem ser lavadas repetidamente sem reduzir sua eficácia. Este é um dos motivos pelos quais alguns hospitais, como o UHCMC, estão tão ansiosos para colocar as mãos neles. É difícil adquirir um novo PPE em um momento em que existe uma escassez global, diz Simon. Com essas máscaras de cobre, nossos trabalhadores podem mantê-las por anos e serão igualmente eficazes.

Schmidt diz que é improvável que o cobre interaja com outros produtos químicos, como soluções de limpeza. Ele ressalta que o cobre é encontrado em muitos objetos do cotidiano, incluindo moedas e moedas. A maioria das pessoas não é alérgica a esses objetos quando os toca, nem cria reações adversas com produtos químicos.

Comprador, cuidado

Então, você deve comprar uma máscara de cobre? Schmidt diz que, se um têxtil de cobre for avaliado cientificamente, pode ser uma melhoria em relação à máscara de tecido comum. O problema é que a maioria das máscaras de cobre no mercado não foi estudada.

Máscaras de cobre Cupron - que atualmente estão disponíveis apenas para instituições comprarem - foram estudadas e registrado pela EPA , então Schmidt acredita que eles são confiáveis. Mas a maioria das outras máscaras de cobre que aparecem não foram testadas. Muitas empresas que vendem máscaras de cobre não passaram pela abordagem rigorosa de registrar seus produtos ou fizeram estudos para avaliar suas máscaras, diz Schmidt. Eles podem ser apenas imitadores ruins da máscara de Cupron.

Se você estiver interessado em comprar uma máscara de cobre, Schmidt recomenda cautela. Você precisa saber o que está comprando e como usá-lo adequadamente, diz ele. Faça sua lição de casa. Não compre a primeira máscara que você encontrar.