O efeito borboleta do coronavírus: seis previsões para uma nova ordem mundial

O mundo pode em breve passar o pico do vírus. Mas a verdadeira recuperação levará anos - e os efeitos em cascata serão sísmicos. Parag Khanna e Karan Khemka previram os tremores secundários.

O efeito borboleta do coronavírus: seis previsões para uma nova ordem mundial

Na teoria do caos, o efeito borboleta descreve uma pequena mudança que pode ter consequências enormes e imprevisíveis. Um inseto bate suas asas e, semanas depois, provoca um tornado.

O coronavírus é mais parecido com um terremoto, com tremores secundários que remodelarão permanentemente o mundo.

Se tivermos sorte, o mundo passará o pico do vírus nos próximos seis meses. Mas a economia, os governos e as instituições sociais levarão anos para se recuperar na melhor das hipóteses. Na verdade, em vez de falar em recuperação, o que implica um retorno ao que era, seria sensato projetar que novo rumo a civilização tomará. Essa também será uma jornada acidentada. Os próximos 3-5 anos nos lembrarão que COVID-19 foi o relâmpago antes do trovão.



Claro, é difícil traçar linhas retas entre causa e efeito. Com o benefício de uma retrospectiva, podemos rastrear como o Tratado de Versalhes e a Grande Depressão possibilitaram a ascensão de Hitler. Mas no mundo hiperconectado de hoje, densas redes globais permitem que os efeitos borboleta se propaguem e se ampliem muito mais rapidamente.

Podemos projetar cenários prováveis ​​emergentes das consequências da pandemia de hoje? Tendo em vista o quanto nossas instituições estão sobrecarregadas para lidar com a crise atual, poucas tarefas poderiam ser mais urgentes para nos ajudar a nos preparar para o futuro. É fácil prever mais destruição após um fenômeno devastador como o coronavírus. A realidade provavelmente será diferente - e certamente pode.

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A longa emergência

O cenário de risco de cauda mais óbvio a considerar é que as numerosas cepas existentes de COVID-19 ao redor do mundo continuam a devastar as sociedades e a busca por uma vacina se mostra mais elusiva, estendendo-se além dos 12-18 meses atualmente previstos. Os países que aceitaram os ritmos das políticas de abrigo no local e tecnologias de rastreamento de contato implantadas podem ser capazes de isolar bolsões de exposição por meio de quarentenas estritas, mas os países pobres e densamente povoados permanecerão especialmente despreparados e vulneráveis. O número total de mortos passa de menos de 100.000 atualmente para quase um milhão ou mais. No momento, todos os países estão se isolando, mas, nessa trajetória, alguns países estariam indefinidamente isolados do intercâmbio físico com outros. Internamente, eles enfrentam uma escolha dolorosa entre reabrir suas economias e expor suas populações a novas infecções.

Devemos, portanto, ser cautelosos com as previsões que sugerem que enfrentaremos apenas uma recessão em forma de U ou V. Numerosos fatores militam contra essa visão otimista. Mais importante ainda, as cadeias de suprimentos e os mercados são mais integrados do que normalmente se imagina, e o near-shoring é mais difícil do que o aceno de uma caneta. O atual desastre americano com máscaras cirúrgicas e ventiladores é um exemplo disso. Os mercados emergentes e os países em desenvolvimento são críticos tanto como fornecedores quanto como mercados. Sua morte enfraquece a economia mundial como um todo.

Além disso, o desemprego doméstico está atingindo os níveis da era da Depressão, e os pacotes de ajuda atuais ainda não representam o estímulo que muitos cidadãos ocidentais podem precisar nos próximos anos. A poupança de precaução e o consumo moderado governarão as decisões de gasto das famílias e o investimento empresarial diminuirá. Um formato W prolongado é, portanto, o cenário econômico mais provável para os próximos anos.

Em um nível humano, a queda livre econômica atual é tão acentuada que os números do PIB são a última coisa na mente da maioria das pessoas. Para governos e empresas, no entanto, o aumento da dívida é uma questão de grande preocupação. Uma vez que as linhas de crédito rotativo sejam utilizadas, várias empresas grandes entrarão em colapso ou serão consolidadas. Indústrias de imóveis comerciais a aviação sofrerão enormes reduções em prédios de escritórios e shoppings, companhias aéreas e aeroportos. Enquanto a política social europeia mantém as famílias à tona muito melhor do que o magro bem-estar da América, o mercado único da América é muito mais eficiente do que a zona do euro, onde os líderes não concordarão com um esquema de dívida mutualizado suficientemente grande. À medida que grandes empregadores (e os estados ou províncias que dependem de suas receitas fiscais) entram em colapso, os governos podem cair.



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O cenário Suez

O colapso total do estado não é um cenário implausível para petro-estados do Equador ao Irã. Os últimos anos de hiperinflação e fome da Venezuela serão agravados por ajuda gotejante e preços do petróleo chegando ao fundo do poço. Por mais que o vale do petróleo da década de 1980 tenha acelerado a desintegração da União Soviética, a combinação de crateras nos preços do petróleo e a probabilidade de o hajj ter de ser cancelado eviscera as duas maiores fontes de receita da Arábia Saudita. A alta taxa de infecção por vírus no Irã foi agravada pelo estrangulamento das sanções americanas. Petro-estados e países em desenvolvimento migraram para o FMI para acessar seu mecanismo de empréstimo de emergência e também retiraram suas reservas em dólares para reforçar seu financiamento e evitar a fuga de capitais. Os estados do Golfo podem precisar afrouxar seus atrelados ao dólar americano.

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Seria muito simplista sugerir que a China preencherá o vazio. Dadas suas próprias dificuldades com empresas zumbis, alta dívida municipal e mudança para déficits, Pequim evitou conceder crédito generoso a seus estados clientes habituais, como Irã e Paquistão. No entanto, um cenário de Suez permanece plausível, remetendo ao episódio de 1956 em que a administração Eisenhower ameaçou suspender o apoio à libra britânica a menos que a Grã-Bretanha retirasse suas forças do Canal de Suez. Com o comércio EUA-China apresentando uma tendência de queda acentuada e a China buscando re-precificar o petróleo em renminbi, uma fragmentação da ordem monetária global é uma possibilidade para a qual todos os países devem se preparar.

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Outra crise de migrantes

A fragmentação econômica global e a redução das linhas de vida internacionais quase garantem que as pessoas continuem a fugir de estados decadentes. A Turquia deixou claro que não quer abrigar quatro milhões de refugiados sírios para sempre, nem tolerar um surto de vírus em massa. O apoio cada vez menor do Golfo ao Egito e ao Sudão também pode desencadear um êxodo desses Estados. Portanto, devemos esperar que a crise de migrantes da América Central para o México e do Oriente Médio para a Europa surja novamente.

De forma mais ampla, se e quando as restrições pandêmicas à mobilidade transfronteiriça desaparecerem, milhões de outras pessoas buscarão escapar das geografias da zona vermelha com cuidados de saúde inadequados em favor de zonas verdes com melhores cuidados médicos. Atualmente, quase todos os países que oferecem cuidados médicos universais estão na Europa. Aqueles com passaportes de imunidade e habilidades podem muito bem conseguir entrar, já que alguns países mais ricos procuram migrantes para contribuir para uma retomada do consumo e preencher a escassez de mão de obra. Dentro dos países, a fuga de cidades caras de primeiro nível para áreas provinciais mais acessíveis provavelmente se acelerará. Na América, eles podem beneficiar cidades como Denver e Charlotte; na Europa, Lisboa e Atenas.

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Nacionalismo em ascensão

Antes de muitos países contemplarem o salto de migração, no entanto, eles provavelmente farão uma revisão séria de seus suprimentos de alimentos e médicos e talvez se envolvam no tipo de armazenamento ou nacionalismo alimentar que a Rússia fez ao limitar as exportações de grãos e o Vietnã com a restrição das exportações de arroz . Uma década atrás, a volatilidade dos preços agrícolas exacerbada pela proibição das exportações de trigo pela Rússia ajudou a empurrar o Egito e a Tunísia para o abismo. Não devemos nos surpreender que essa história recente se repita em vários países.

Seria extremamente otimista prever, até mesmo ter esperança, que as instituições multilaterais serão aprimoradas por grandes potências para melhor lidar com choques futuros. A recente manipulação da OMS pela China e a admissão ao Conselho de Direitos Humanos, bem como a completa marginalização do Conselho de Segurança da ONU, sugerem que as Nações Unidas continuarão sua decadência terminal. Embora o FMI tenha restaurado temporariamente sua relevância, a supervisão macroprudencial será deixada de lado. O Banco Mundial é terrivelmente lento e com poucos recursos.

O cenário mais otimista, então, é um renascimento das organizações regionais. A UE tem a chance de realizar a união fiscal de que mais precisa, mas ainda não está claro se ela conseguirá. Os países asiáticos acabaram de aprovar uma Parceria Econômica Abrangente Regional (RCEP) e precisarão aprofundar seu comércio interno para lidar com o choque de demanda global. Os três estados da América do Norte já comercializam mais entre si do que com a China ou a Europa. A regionalização será a nova globalização.



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Tecnologia versus curva de custo

Que investimentos podemos fazer ou aprofundar hoje para reduzir o impacto da pandemia do coronavírus e direcionar o futuro em uma direção mais estável e sustentável?

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Maiores investimentos em biotecnologia e saúde são lugares óbvios para começar - mas não em sua forma atual. A saúde está sendo definida como um bem social em todo o mundo (como já é o caso na Europa), mas seu custo está sendo examinado. A provisão universal econômica só pode ser alcançada por meio de um modelo que enfatiza a telemedicina e clínicas e centros de tratamento localizados. O impulso que está sendo feito nessa direção, mesmo em países pobres como a Índia e a Indonésia, pode ser instrutivo para grande parte do mundo. A fragmentação da regulamentação das ciências biológicas também deve ser superada se quisermos manter a diplomacia científica que surgiu em meio a essa pandemia e reverter a tendência de décadas em que o custo para produzir uma nova droga dobrou a cada década que passava.

Na mesma linha, a educação privada receberá substancialmente mais investimentos devido ao seu forte desempenho durante a crise, mas com foco na oferta digital. Isso, por sua vez, deve demonstrar como a ampla inovação na educação pública também pode ser alcançada de maneira econômica. A digitalização dos serviços financeiros, que já havia crescido rapidamente antes da pandemia, deve ser empurrada para cada pessoa viva em seu rastro. Nem o aumento da desigualdade nem o consumo anêmico podem ser superados sem ele.

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Ameaças civilizacionais

O coronavírus provou ser um teste maior para a liderança do que o 11 de setembro e a crise financeira combinados, um choque preocupante que destruiu suposições complacentes de que o progresso sempre sobe e segue para a direita. A evolução, tanto biológica quanto civilizacional, é um processo muito mais aleatório e indeterminado. Seguindo em frente, os líderes dos setores público e privado terão que aceitar uma agência muito maior na definição de prioridades de longo prazo, como o combate às mudanças climáticas e a comunicação dos sacrifícios de curto prazo necessários para alcançá-las. Os incentivos terão que ser realinhados, com governos subsidiando investimentos em sustentabilidade - e mercados recompensando as empresas que obtêm receita com resiliência. Se estamos em guerra contra a pandemia ou futuras ameaças civilizacionais, devemos agir como tal.

Quanto mais olhamos para o futuro, mais podemos imaginar como a sociedade global pode muito bem ser reinventada pela pandemia do coronavírus. A Peste Negra do século 14 causou milhões de mortes em toda a Eurásia, fragmentou o maior império territorial já conhecido (os mongóis), forçou um aumento significativo dos salários na Europa e promoveu uma exploração marítima mais ampla que levou ao colonialismo europeu. Esses fenômenos têm uma forte relação com a peste, mesmo que tenham ocorrido ao longo dos séculos. As consequências da pandemia de hoje surgirão muito mais rapidamente e, com o benefício da previsão, podemos tentar mitigá-las, capitalizá-las e construir um sistema global mais resiliente no processo.


Parag Khanna é fundador e sócio-gerente da FutureMap e autor de vários livros, incluindo Connectography e O futuro é asiático . Karan Khemka é investidor e diretor de empresas de educação em todo o mundo. Anteriormente, ele fundou as operações asiáticas da consultoria estratégica The Parthenon Group (agora EY-Parthenon).