Poderia este lindo avião elétrico ser o Tesla dos céus?

Pode ser um conceito, mas contém algumas boas idéias a serem consideradas.

Reduzir o espaço para as pernas não é a única coisa ruim em voar: o ajuste a jato causa um impacto considerável em nosso meio ambiente, levando em consideração 2,5% de todas as emissões de gases de efeito estufa globalmente. Voar ainda não é tão ruim para o nosso meio ambiente quanto o indústrias de carnes e automóveis , mas se vamos salvar nosso planeta, precisamos repensar todos os aspectos de nosso comportamento de consumidor, incluindo como viajamos 300 milhas em menos de duas horas.



Designer Joe doucet estava sentado em um avião, sentindo-se culpado durante mais uma viagem de trabalho, quando se perguntou o que poderia fazer para conter seu próprio impacto. A maioria de nós simplesmente compraria compensações de carbono; Doucet projetou um novo tipo de avião.

Chamado de ZER0 (sim, isso é um zero, não a letra o, no final do nome), é um avião elétrico projetado para eficiência em vez de velocidade. O veículo é apenas um conceito, mas é um estudo de caso convincente sobre como podemos reconsiderar as viagens aéreas para ajudar o meio ambiente, desenvolvido por Doucet e sua equipe.



É essencialmente um passo para a frente e para trás em tecnologia ao mesmo tempo. Em vez de combustível de aviação, o ZER0 usa eletricidade, com baterias e potencialmente até mesmo geradores elétricos a bordo. Em vez de motores a jato, o ZER0 usa motores elétricos para acionar as hélices. Isso mesmo - o mais recente em tecnologia elétrica seria girar uma lâmina desenvolvida pelos irmãos Wright para propulsão. É assim que o ZER0 voaria.



[Imagem: cortesia JDXP]

Doucet não afirma ser a primeira pessoa a propor um avião elétrico e, na verdade, esses aviões já voam há anos. O primeiro avião elétrico levantou voo em os anos 1970 , alimentado por pesadas baterias de níquel-cádmio. Era uma nave do tamanho de um carro que voou menos de 10 minutos. Então, apenas na última década - com o aprimoramento da tecnologia da bateria de íon-lítio - vimos um interesse renovado. Uma empresa chamada Zunum Aero , apoiada pela Boeing e JetBlue, está trabalhando em um jato híbrido de 50 lugares. Hyundai provocou um avião elétrico Uber de cinco pessoas desenvolvido pelo grupo de engenharia Ar . Em cada um desses casos, a energia elétrica tem sido vista como uma solução para aviões de pequeno a médio porte, não algo para aeronaves comerciais. Na verdade, no final de 2019, o primeiro voo elétrico comercial ocorreu . Sua carga útil? Seis pessoas. A perspectiva mais promissora no horizonte é provavelmente o da Airbus E-Fan X , que é um jato comercial híbrido de aparência mais típica, no qual um dos quatro motores foi substituído por um motor elétrico.

Doucet dispensa totalmente os motores a jato, e a desvantagem, diz ele, é que a velocidade seria cerca de 20% mais lenta do que a média do jato. Mas isso não é o fim do mundo para os voos populares de curta distância que seriam o pão com manteiga da ZER0. Isso significa que um vôo de duas horas levaria 24 minutos adicionais para um avião que poderia ser carregado com energia solar ou de turbina eólica.



Não estamos quebrando a barreira do som, mas a eficiência é fundamental, diz Doucet, observando que os voos de curta distância são responsável pela maioria das emissões de carbono na indústria aérea . Parece-me que há tecnologia alcançável e um desejo por parte dos viajantes de viajar melhor, mesmo que a viagem demore um pouco mais.

[Imagem: cortesia JDXP]

Você pode ver as eficiências embutidas no resto do design do avião também. As asas são maiores do que um jato normal para otimizar a sustentação, levando o avião ao ar e mantendo-o no ar, com o mínimo de propulsão possível. As asas foram colocadas no alto e na parte de trás do avião para que fiquem diretamente sobre a maior parte do peso do avião, as baterias e os motores. Doucet diz que o avião pode planar de volta ao solo sem energia em caso de falha elétrica.



As hélices também estão empurrando, em vez de puxar. Na pesquisa de Doucet, ele encontrou diferentes escolas de pensamento sobre o posicionamento da hélice, mas ele diz que as hélices que empurram otimizam a eficiência do combustível, enquanto as que puxam otimizam a velocidade (ambas por margens muito pequenas). Ele também admite que essa decisão foi em parte sobre a estética. Mais importante, se você visse os adereços na frente, você pode olhar para além e pensar que é outro avião de hélice, diz Doucet.

[Imagem: cortesia JDXP]

Na verdade, embora tenha dedicado meses de trabalho ao projeto, Doucet não é engenheiro aeronáutico, nem especialista em motores elétricos. Ele não afirma ter projetado um avião perfeito e totalmente funcional sem descuidos de engenharia, mas espera que ZER0 chame sua atenção pelo design e o faça reconsiderar o status quo da indústria aérea e sua infraestrutura subjacente - assim como Tesla fez com as indústrias automobilística e de energia.

É um outdoor conceitual que [é projetado para] prender pessoas por um momento, diz Doucet. Em seu ponto mais baixo de impacto, isso faria as pessoas questionarem: 'Por que não existem aviões elétricos de transporte regional?' No maior impacto, produtores de voos de curta distância, todos, desde Airbus e Boeing até seus Bombardiers e Gulfstreams, . . [estão percebendo que] iniciar um programa de P&D pode ser de interesse de médio e longo prazo para seus negócios.