A publicidade sci-fi assustadora no Maniac da Netflix está mais perto da realidade do que pensamos

O criador da série, Patrick Somerville, fala conosco sobre intimidade sintética e as ideias por trás de Ad Buddy e Friend Proxy.

A publicidade sci-fi assustadora no Maniac da Netflix está mais perto da realidade do que pensamos

A forma como você é anunciado diz muito sobre como o mundo o vê. Na nova série alucinante da Netflix, Maníaco , a forma como os anúncios alcançam os personagens diz muito sobre como devemos ver o mundo da série - e nosso mundo.

Claro, os anúncios de metrô que promovem a diversão do turista na lua transmitem a sensação de que não estamos mais no Kansas. Mas a verdadeira dica é a existência do Ad Buddy, uma forma de pagamento por meio da qual os usuários podem obter bens e serviços permitindo que um ator recite anúncios diretamente em seus rostos na dimensão física. Parece um pouco assustador no início, para todos os envolvidos, e então parece bastante apavorante no momento em que você percebe que o Ad Buddy não é exatamente rebuscado.

como acalmar a mente

Maníaco , que estrela a dupla amiga do Oscar Emma Stone e Jonah Hill como participantes confusos em um teste farmacêutico, não acontecerá no futuro; simplesmente parece assim. Em vez disso, o criador da série, Patrick Somerville, insiste que ela se passa paralelamente em 2018 na cidade de Nova York.



É apenas diferente agora, diz ele. É nosso mesmo zeitgeist, mas talvez uma história diferente da tecnologia. Houve uma divisão na linha do tempo em algum lugar, embora eu não possa dizer exatamente onde.

Onde quer que tenha ocorrido, esta versão do futuro contém Ad Buddys, embora Somerville e seu colaborador, o diretor Cary Fukunaga, tenham deixado intencionalmente as nuances de como eles funcionam um pouco obscuras. Descobrimos imediatamente que os cidadãos podem usá-los para pagar uma viagem de metrô, durante a qual um homem vestido como o Columbo de Peter Falk recitará anúncios o tempo todo, mas você não pode usá-los para pagar cigarros em uma bodega. (Esses idiotas gravam conversas com os clientes, diz o proprietário da bodega sobre o Ad Buddy, um eco do Google Home e, er, Amazon Echo. Eles conhecem você melhor do que você mesmo.) Espectadores com olhos de águia podem até notar Annie (Emma Stone) caminhando por uma frota de cerca de 10 Ad Buddies vestidos de maneira semelhante, esperando para serem implantados como uma doca de compartilhamento de bicicletas.

Nunca aprendemos exatamente por que algumas empresas oferecem o Ad Buddy e outras não. Talvez alguns clientes tenham tido experiências ruins com eles, mas só podemos imaginar quais seriam. Uma cena que teria elaborado ainda mais acabou no chão da sala de edição. A cena foi ambientada em uma bodega onde seis estranhos estavam cada um tentando usar o Ad Buddy ao mesmo tempo para fazer compras e a bodega estava totalmente cheia de Ad Buddies, clientes e barulho caótico. Esta cena teria esclarecido alguns dos perigos do serviço, mas talvez seja mais divertido imaginá-los.

Jonah Hill e Emma Stone [Foto: Michele K. Short / Netflix]

Somerville escreveu a cena do metrô Ad Buddy em seu primeiro dia no programa. Ele foi inicialmente atraído pelo projeto, depois que Jonah Hill e o diretor da série Fukunaga vieram até ele com a propriedade, em parte porque ele teve a liberdade criativa de fazer um mundo muito diferente da série original norueguesa Maníaco é baseado em. Tendo trabalhado uma vez como redator em Chicago, ele tinha algumas idéias sobre como a publicidade dentro do programa poderia refletir seus temas.

Havia muitos sentimentos com os quais eu queria que as pessoas se relacionassem e que eu queria encontrar novas maneiras de representar no programa, diz ele. O show sempre seria sobre solidão e precisávamos encontrar exemplos disso em nossa realidade elevada. Eu gostei da ideia retórica, com Ad Buddy, de que se você apenas espalhar um pouco de intimidade em um ato de comunicação, torna-se um argumento de venda mais eficaz. Todo mundo está procurando intimidade e a quer, mas é estranho quando ela é combinada com um aplicativo ou um discurso de vendas.

Quando ele trabalhou na conta da State Farm durante seus dias de redação, Somerville ficou fascinado com o tom solicitado como o de um vizinho amigável. (Se eu estraguei seu dia colocando o velho jingle State Farm em sua cabeça, por favor, conheça a empresa aposentou-se oficialmente em 2016.) A marca queria que seus anúncios soassem como se estivessem sendo contados por um amigo, apesar do fato de que tudo na publicidade vai contra a amizade. Em Maníaco , porém, a mesma economia de gig que dá aos usuários embaixadores de marca semelhantes a amigos também oferece um simulacro de amizade.

Friend Proxy é uma das duas idéias idiotas de negócios que Somerville teve em seus tempos de faculdade. Envolvia uma loja onde as pessoas podiam entrar e sair enquanto ele fingia ser amigo delas. Este serviço se torna uma realidade em Maníaco , exceto em vez de uma loja, o Friend Proxy atende usuários em um museu ou um brunch e improvisa uma intimidade sintética. (A outra ideia que ele teve na faculdade foi papel higiênico com anúncios impressos nele, e ele conseguiu inserir isso no programa também.)

Justin Theroux [Foto: Michele K. Short / Netflix]

Friend Proxy é exatamente o que tantos produtos e serviços são, que é a intimidade que tem aquele estranho matiz de não intimidade, diz Somerville. E o que eu adorei no Ad Buddy, depois de filmá-lo, é que você realmente pode ver a solidão em seus rostos. Ambos os atores fizeram um trabalho incrível de dramatizar a ideia de que estão sofrendo - que fazer esse trabalho é muito difícil na economia de gig, em nosso economia de gig - da mesma forma que você pode usar Instacart e ter essas interações pessoais com pessoas na porta de sua casa que às vezes parecem difíceis, que parecem um pouco desconfortáveis, tanto humanas quanto não humanas ao mesmo tempo.

Você provavelmente tem seu próprio proxy de amigo, quer você perceba ou não. Os locutores da NFL que fazem piadas o tempo todo para reproduzir para os espectadores solitários a experiência de um hangar em grupo? Eles estão prestando um serviço que vai além de apenas traduzir a ação do jogo. No mundo de Maníaco , O Friend Proxy estaria lá para aquele único espectador consultar depois de clicar fora do jogo e de repente se encontrar sozinho. Você provavelmente também tem algo como o seu próprio Ad Buddy, se seguir um número suficiente de pessoas no Instagram vinculadas a #sponcon.

Se os serviços que Somerville sonhou para sua série ainda não existem, eles estão mais perto do que você pensa.

Haverá mais produtos ou serviços voltados para a intimidade, diz ele. Se eles são ou não mais íntimos, eu não sei. Não sei como você faz um produto que atinge a intimidade autêntica e não sei se seria bom se você descobrisse.