O dia em que a inocência morreu: como a mídia cobriu Columbine há 20 anos

No 20º aniversário do massacre de Columbine, vemos como a mídia respondeu à tragédia em comparação com os tiroteios em escolas hoje.

O dia em que a inocência morreu: como a mídia cobriu Columbine há 20 anos

Primeiro vêm as hashtags.

eu não quero falar com você

Uma tendência de localização no Twitter pode se referir apenas à vitória de um time de basquete universitário, mas também pode significar que o impensável aconteceu novamente - embora agora os tiroteios em escolas de ensino médio estejam firmemente enraizados no reino do imaginável.

Clique na hashtag e descubra o que sabemos até agora. Quantos foram feridos, quantos mortos? É um número recorde? Quantos alunos, quantos professores? O atirador tirou a própria vida - é sempre um seu- ou a polícia o pegou? Lembre-se de que a primeira onda de informações raramente é precisa ao avaliar o quão sombrio se sente. Percorra os pensamentos e orações e acusações ideológicas e tente discernir o quão trágico este evento será registrado na escala móvel da tragédia nacional, e quantos dias até que a maioria de nós silenciosamente concorde em fingir que nunca aconteceu.



Nem sempre foi assim, é claro. Quando o primeiro tiroteio em uma escola verdadeiramente impensável aconteceu em Littleton, Colorado, 20 anos atrás, hoje, muitas pessoas só ficaram sabendo algumas horas depois. Não havia smartphones. As pessoas não costumavam ficar o dia todo na internet, arrancando as últimas notícias como porcos trufados. Você deve ter assistido à CNN durante o dia ou recebido uma ligação, provavelmente de um telefone fixo, de outra pessoa. Boca a boca literal. Mas, enquanto todos levaram para acompanhar o que aconteceu em Columbine High, a diferença mais gritante entre aquela época e agora é o que aconteceu a seguir.

O massacre em Columbine foi um evento de notícias sísmicas. Ninguém sabia como processá-lo, inclusive a imprensa. Tiroteios em escolas haviam acontecido antes - um em Springfield, Oregon Thurston High School o ano anterior havia deixado dois mortos - mas nunca nesta escala. Não havia nenhum manual de mídia sobre como cobrir o massacre de 12 alunos e um professor, com um prolongamento ameaça de bomba para arrancar. Essas coisas simplesmente não aconteciam. Então, uma vez que um aconteceu, a história não foi embora depois de alguns dias ou mesmo semanas. Continuou e continuou.

O Denver Post publicou artigos sobre Columbine todos os dias por meses a fio, com os jornais nacionais e programas de notícias noturnas não tão longe. Parte da cobertura ininterrupta pode ter sido impulsionada pelo sensacionalismo se-sangra-se-conduz, mas algo mais estava em jogo: uma luta dentro da própria alma da nação. Era como se todos temessem que, no momento em que a mídia parasse de relatar este evento chocante, deixasse de ser chocante e perderíamos nossa humanidade.

Os alunos se reúnem na Igreja Católica Luz do Mundo para uma cerimônia em homenagem às vítimas do tiroteio na Escola Secundária de Columbine. [Foto: David Butow / Corbis via Getty Images]

A onda inicial de histórias se concentrou na questão mais urgente: o que exatamente aconteceu? (O Por quê viria mais tarde.) À medida que as autoridades descobriam os fatos, peças do tique-taque começaram a aparecer, como uma em EUA hoje com a manchete, O dia em que a inocência morreu: Tudo começou com uma profecia assustadora. Outros ofereceram aos leitores sugestões sobre onde doar e documentaram as empresas locais que ajudaram. Conforme o choque desaparece, os pedidos de ajuda aumentam, leia um Denver Post manchete, em uma história sobre a luta da comunidade para fazer arranjos funerários e encontrar conselheiros qualificados para o luto.

Com o passar dos dias, os repórteres se concentraram mais no impacto que o ataque teve sobre os alunos, professores e Littleton como um todo. UMA Los Angeles Times A história de 23 de abril investigou como os zeladores da cidade também precisaram de cuidados após o tiroteio. Funcionários de emergência e membros da equipe SWAT que se aventuraram pela primeira vez na biblioteca encharcada de sangue da escola estão começando a buscar terapia do luto, dizia o artigo. Os próprios terapeutas, por sua vez, estão obtendo ajuda. . . o cansaço das longas horas e a dor de absorver a tristeza da cidade começaram a cobrar seu preço.

O Denver Post's o relatório acabou revelando que aqueles que não eram suficientemente consolados pelos terapeutas buscavam consolo na igreja. Uma história de julho citou um padre da área dizendo que a freqüência se tornara como o domingo de Páscoa todas as semanas.

O interesse nacional em Columbine estava em alta. Publicações de longo prazo, como Escudeiro reuniu ensaios sobre como o tiroteio atingiu seus escritores , que só sairia meses depois. Em tempo real, porém, mesmo que não estivesse acontecendo muita coisa em Columbine, as pessoas estavam interessadas no próprio fato de que não estava acontecendo muita coisa, como evidenciado por uma história da AP oito dias após o tiroteio, intitulada Assistir filmes, passear pelos shoppings - alunos de Columbine passam A Hora.

No vazio de novas informações, surgiu uma onda de culpa. Que sinais a comunidade ignorou que poderiam ter impedido o tiroteio? Foi o cara que declarou-se culpado a vender aos assassinos suas armas culpadas, ou foi Marilyn Manson ? Isso poderia acontecer de novo? (O próximo tiroteio na escola aconteceu um mês ao dia depois de Columbine - um estudante abrindo fogo em uma escola secundária da Geórgia e ferindo seis - no mesmo dia em que Bill Clinton entregou seu discurso presidencial para os alunos sobreviventes e exortou a nação a iniciar o processo de cura.)

Os alunos se amontoam confortavelmente enquanto se reúnem em um memorial pelas vítimas do tiroteio em Columbine. [Foto: David Butow / Corbis via Getty Images]

Muitas histórias nos meses que viriam chegariam através do prisma das perspectivas desses alunos. Por outro lado, cada aluno serviu como um tema de história de interesse humano ideal. Os leitores foram atraídos por relatos de os que voltaram para Columbine no semestre seguinte e aqueles que escolheu não . Por outro lado, os alunos também eram vistos como canários na mina de carvão moralmente borrada do futuro.

Você notou a mesma coisa que eu nas últimas semanas? Perguntou Denver Post o colunista Chuck Green em setembro de 1999. Os adolescentes que viveram o horror do massacre da Escola Secundária de Columbine parecem estar lidando com o trauma muito melhor do que os adultos que assistiam do lado de fora. Talvez haja esperança para a geração emergente - mais razão para acreditar que eles podem construir um futuro melhor do que a realidade que herdaram.

Nem todo mundo estava tão otimista. Nesse mesmo mês, o New York Times escreveu sobre Alunos de Columbine encontrando suásticas recentes esculpidas nas paredes da escola e sobre alguém enviando ameaças anônimas de violência a cinco outras escolas de ensino médio perto de Littleton. Quando um atirador matou sete pessoas em uma igreja em Fort Worth, Texas , mais tarde naquele setembro, um estudante de Columbine de 15 anos disse ao Denver Post: Fiquei chateado com o que aconteceu de novo, mas não fiquei tão chocado, pois estava preocupado que estejamos nos tornando insensíveis a esse tipo de coisa.

A história, é claro, provou esse presciente de 15 anos.

No próximo mês de março, quando o Seattle Times publicou uma coluna sobre o problema da segurança escolar com o título: O que mais podemos fazer? o impulso político para a legislação de segurança de armas levou a um impasse agora familiar. Como repórter Amy Wallace escreveu no Los Angeles Times , Hollywood empalideceu brevemente com a violência armada, extirpando tiroteios de filmes como Casa da Big Momma em resposta direta a Columbine. Não houve nenhuma ação governamental significativa em relação às armas, entretanto, e nenhuma chegou. Em vez disso, as escolas de ensino médio introduziram detectores de metal , políticas de tolerância zero e, eventualmente, exercícios de atirador ativo .

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Nos anos que se seguiram, houve momentos que pareceram reviver o choque inicial e o horror de Columbine, mais notavelmente o massacre de pesadelo de 20 alunos do ensino fundamental e seis membros do corpo docente em Sandy Hook em 2012, e o tiroteio de 2018 em Marjory Stoneman Douglas No alto de Parkland, Flórida, que deixou 17 mortos. Ambos os tiroteios pareciam pontos de inflexão para verificar o intestino. No entanto, eram obviamente exceções e não a regra. Quem procura uma imagem mais clara de como a mídia reage aos tiroteios em escolas agora - e, por extensão, como o resto dos americanos o fazem - precisa apenas examinar a reação aos tiroteios mais mortíferos em escolas desde Parkland.

Em 18 de maio de 2018, três meses depois de Parkland, um estudante abriu fogo em Santa Fe High, matando oito alunos e dois professores e ferindo 13. Você ao menos se lembra daquele? Foi aquele em que o vice-governador do Texas culpou o tiroteio de a escola ter muitas portas, e o Twitter arrancou uma risada mórbida momentânea disso. Essa história não permaneceu no noticiário muito além da semana seguinte. Em breve, ele desapareceu na sombra dos ativistas de alto nível de Parkland, emergindo novamente um mês depois, apenas quando Justin Timberlake manteve sua promessa para fazer uma visita a um dos sobreviventes.

O primeiro tiroteio em colégio nos Estados Unidos com mortes de dois dígitos deixou o país em um estado de desespero e auto-exame que durou até o ano seguinte. O mais recente mal foi registrado como um blip.

Não sei como vamos cobrir os tiroteios em escolas nos próximos 20 anos, mas o que parece terrivelmente inevitável é que faremos.