Daydream: a nova proposta ambiciosa do Google para levar a RV para as massas

O Google está lançando um novo ecossistema para colocar a realidade virtual nas mãos de todos.

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Hoje, no Google I / O, a empresa revelou um novo padrão de realidade virtual que pode finalmente levar a RV para as massas. Chama-se Daydream e é um fone de ouvido de código aberto e controlador de movimento compatível com telefones Android aprimorados. O Daydream chegará em setembro por um preço desconhecido, mas provavelmente não tão caro.

Se o Google conseguir, o Daydream será mais barato e mais fácil de usar do que seu homólogos extravagantes de realidade virtual , porque o Google reimaginou o software Android para funcionar em RV - e cada telefone Android do futuro poderia ser construído pronto para RV em seu núcleo.



Google encontra uma metáfora melhor para RV

Quando você pensa em RV, qual é a metáfora que você usa? O Matrix ? Homem cortador de grama ? São todas imagens sombrias de fones de ouvido, macacões, metal preto e plástico, como se alguém projetasse uma faca de comando para o seu rosto e a conectasse a um PC da década de 1980 com mais fios do que seu sistema de home theater com som surround. Tornou-se o HTC Vive ou Oculus Rift.

Essa é uma extremidade do espectro. Por outro lado, você tem o Google Cardboard. Seu literalmente o prêmio de uma caixa de cereal , colado no seu rosto. É barato, divertido e inerentemente uma porcaria. Ninguém quer relaxar de um dia estressante escalando um cubo de papelão.

Com o Daydream, o Google atingiu um meio-termo feliz. É um fone de ouvido construído com materiais macios, como tecido. Leva apenas um momento para colocar seu telefone dentro, então ele se fecha como a alavanca em uma garrafa com rolha automática, e você está em RV. Ao balançar o que parece ser um controle remoto de TV, você pode fazer coisas como agarrar objetos, virar panquecas ou pescar no mundo virtual.

O Google ainda enfrenta um grande obstáculo: o Google.

No Daydream, você pode caminhar pelas calçadas de Paris com o Streetview ou assistir a clipes do YouTube em uma tela IMAX e provavelmente não será tão caro (estimamos US $ 100 ou menos, dado o preço comparativo do Samsung Gear VR).

Como? Porque o Google criou o headset e o controlador Daydream como uma especificação de referência que pode ser feita por qualquer fabricante - e potencialmente até mesmo competir entre si para reduzir o preço. E sendo o Google tão influente quanto é, a empresa convenceu os fabricantes de telefones Android a construir seus telefones de forma diferente. Portanto, o seu próximo telefone Android pode dobrar como um dos melhores fones de ouvido de RV do mundo - um que você pode realmente querer usar.

O Google está atualizando o Android e convencendo os fabricantes de telefones a padronizar para RV

Mas por que o Daydream será melhor do que as ofertas de RV para dispositivos móveis do Cardboard, ou (Reconhecidamente excelente) Gear VR da Samsung ? Resumindo, é o software e é o hardware.

No lado do software, o Google construiu o Android N (essa é a próxima versão do Android que sairá em setembro) para acomodar a RV. Os desenvolvedores podem codificar seu software para tirar o máximo proveito dos núcleos de processamento do telefone para empurrar os tipos de especificações que você precisa para VR, como altas taxas de quadros. Para os usuários, o Android será projetado para receber bem as pessoas em RV. Ao colocar o fone de ouvido, os usuários do Android entrarão em um novo aplicativo chamado Daydream Home que se parece com um ambiente 3D virtual, cruzado com um gerenciador de aplicativos. O Android N também oferece suporte a vários aplicativos principais habilitados para VR no telefone. Isso significa que você pode comprar itens dentro de uma versão VR do Google Play ou usar o Streetview e o YouTube em VR. No momento, se você usa um fone de ouvido VR em um telefone Android, você se sente sequestrado por alguns aplicativos selecionados. O Android N parece convidar o Daydream VR como uma forma alternativa de usar o próprio telefone.

O Android N convida o Daydream VR como uma forma alternativa de usar o próprio telefone.

No lado do hardware, o Google convenceu os fabricantes de telefones a construir o que está sendo chamado de telefones Daydream Ready. A lista de parceiros é longa e impressionante, incluindo Samsung, HTC, Huawei, Xiaomi, LG e HTC. O Google não dá muitos detalhes sobre o que constitui um telefone Daydream Ready, mas eles parecem ser certificados para compartilhar especificações básicas de desempenho (processadores, GPUs e RAM), alguns sensores extras e telas de design semelhante que podem permita que o telefone encaixe em um conjunto especial de lentes para transportá-lo para a RV de alto desempenho. (O Gear VR da Samsung funciona tão bem porque tem sensores extras dentro. O Daydream distribui toda a tecnologia para o próprio telefone, portanto, muitas experiências de VR poderiam funcionar tão bem com um fone de ouvido tipo Cardboard super simples, apenas com lente).

Quão boa será a experiência do Daydream? É difícil saber sem realmente tentar, e o Google não está oferecendo demonstrações no I / O. O Daydream ainda não terá o rastreamento de seis eixos completo que os fones de ouvido de última geração, o Oculus Rift e o HTC Vive, têm. Isso significa que, no Daydream, você ainda pode olhar ao redor para cima, para baixo e em um círculo de 360 ​​graus, mas quando você inclina a cabeça para frente ou para trás, sua perspectiva não muda. É um compromisso de imersão, mas pela minha experiência, a RV ainda pode deixá-lo pasmo sem todos os seis eixos envolvidos.

Mas o grande negócio pode ser o Google padronizando o controle da RV

Junto com o fone de ouvido Daydream, o Google também introduziu o que parece ser uma versão menor do controle Wiimote da Nintendo. Eles não estão compartilhando muito em termos de especificações técnicas, mas parece ser um controle remoto sensível ao movimento que permite todos aqueles gestos que você pode lembrar do Nintendo Wii. (Alguém tem tênis?) Ele também possui um touchpad na parte superior, para que você possa tocar levemente ou deslizar.

A importância deste pequeno controle remoto para o futuro da RV não pode ser exagerada. É a tentativa do Google de trazer paridade de controle para a indústria de RV móvel, tudo por meio de um pouco de design industrial acessível que não deve assustar as pessoas como um par destes . E o Google parece querer que seus fones de ouvido e controle remoto sejam confortáveis ​​e intuitivos acima de tudo.

Até agora, a RV móvel tem se baseado inteiramente em uma experiência de controle de mira-sua-cabeça, toque-um-botão em sua têmpora. Isso é literalmente uma dor no pescoço depois de cerca de 20 minutos. Tem havido suporte limitado para gamepads e outros controladores, mas o problema é que, com inúmeros fabricantes de hardware desenvolvendo suas próprias configurações estranhas, não há uma linha de base para todos os desenvolvedores de aplicativos projetarem. Portanto, mesmo um aplicativo que suporte tecnicamente um gamepad pode não funcionar muito bem, porque os menores detalhes com um stick analógico são perdidos para um desenvolvedor que codifica para 10.000 controladores diferentes possíveis. Enquanto isso, o Google criou um controle remoto para controlar todos eles.

O Daydream será a maneira como a maioria das pessoas experimentará a RV decente em breve

O Google pode ter sucesso porque a empresa está realmente pensando em todo o ecossistema de RV - hardware, aplicativos, UX e até mesmo os telefones que podem impulsionar uma revolução de RV móvel. No entanto, o Google ainda enfrenta um grande obstáculo: o Google. A estratégia ampla da empresa faz muito sentido, mas isso não muda o fato de que ela tem um histórico instável ao entrar no mundo do hardware. Não há garantia de que qualquer peça de hardware projetada pelo Google será um sucesso. Os próprios smartphones Nexus do Google (tecnicamente fabricados por terceiros) não são os telefones Android mais populares, e o Google abandonou projetos como o Nexus Q e Google TV por falta de interesse. Se o Daydream pular para fora do portão, o que acontecerá?

Mas não posso deixar de levar em consideração os princípios básicos: cinco milhões de fones de ouvido Google Cardboard foram vendidos até o momento. Um milhão de pessoas estão usando o Gear VR da Samsung. Esses números são respeitáveis ​​em um mundo que está tendendo cada vez mais para os dispositivos móveis. Enquanto isso, existem 1.5 bilhoes telefones Android ativos em todo o mundo. Eles não podem e não vão apoiar o Daydream hoje. O próximo 1,5 bilhão, entretanto? Se os padrões existem para tornar a experiência decente e acessível, por que não? Com o Daydream, o Google acabou de nos dar um padrão de RV que poderia unir o mundo de RV móvel. E, cada vez mais, parece que o mundo da RV para dispositivos móveis pode ser o único que importa.

Todas as imagens: cortesia do Google