Prezados Apple e Google: É hora de parar de lançar um novo telefone a cada ano

Não acho que seja sustentável. Mas, atualmente, ninguém quer admitir.

Prezados Apple e Google: É hora de parar de lançar um novo telefone a cada ano

Você costumava precisar um novo smartphone a cada um ou dois anos. É difícil lembrar agora, mas a atualização para uma nova geração de telefone antes significava obter acesso a recursos cruciais: a Internet tornou-se navegável, as fotos tornaram-se legíveis e os PDFs tornaram-se abertos. Houve um tempo, não muito tempo atrás, em que você podia ver os pixels individuais na tela! Imagine isso!

Mas até mesmo os menores pontos problemáticos e inconvenientes deixados nos smartphones, desde então, foram eliminados pelo progresso incremental. O smartphone está bom agora. Claro, seria bom se eles quebrassem menos e a bateria durasse mais, mas o que temos está bem há algum tempo. Nenhuma empresa precisa fazer um novo smartphone a cada ano. Isso inclui a Apple e o Google, duas empresas que estão lançando novos telefones em que a câmera é a única grande atualização da qual podemos falar.

Francamente, é surpreendente que a Apple e o Google não tenham feito nada significativo aqui, diz Gadi Amit, fundador da empresa de design NewDealDesign do Vale do Silício, sobre os próximos telefones. Eles ainda estão lidando com o ciclo de luta de especificações de ontem: a câmera.



Atualmente, os novos recursos tendem a vir de software e aplicativos, não de hardware. Mas você não precisa de um iPhone 11 para ver o filtro Snap mais recente. Enquanto isso, a produção de novos telefones tem um impacto ambiental impressionante no planeta. Além do mais, os consumidores parecem se importar cada vez menos em ter um novo telefone. Vendas de smartphones já estão diminuindo globalmente , e as pessoas estão atualizando seus telefones menos frequentemente - para a maioria de nós, um novo telefone é uma compra profundamente descartável.

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Mas existe alguma alternativa para o ciclo interminável de lançamentos de telefones? E se a Apple não lançasse o iPhone 11? E o Google não lançou o Pixel 4?

Para os usuários, a vida continuaria. Mas para as próprias empresas, desafiar a cadência de lançamentos anuais seria um grande risco. Ninguém quer balançar o barco. Ninguém quer uma gafe como a Samsung, com sua tela dobrável [retardada], diz Amit. Mas é uma proposta arriscada. Se continuar assim, mais um ano poderá ficar para trás.

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Experiência do Projeto Ara do Google. [Foto: Google]

Uma lição da indústria automobilística

Amit já trabalhou em vários projetos secretos de smartphones, incluindo uma tentativa ambiciosa de mudar a maneira como os consumidores compram telefones: o próprio Projeto Ara do Google. Ara era um telefone modular; a ideia era que você pudesse atualizá-lo aos poucos ao longo do tempo, trocando o processador, ou a câmera, ou qualquer número de sensores, como trocar as peças de um quebra-cabeça que poderia parecer muito complicado.

Em teoria, um telefone modular seria melhor para os consumidores, que poderiam facilmente substituir componentes para manter o telefone funcionando e atualizado. E seria melhor para o meio ambiente, porque menos telefones novos seriam produzidos a cada ano. Mas, crucialmente, Ara também parecia viável do ponto de vista dos negócios.

Quando trabalhamos no telefone Ara, uma estatística incrível [que encontramos] foi, eu acho, um terço do lucro na indústria automotiva vem de atualizações e opções. Portanto, a noção de modularidade não era benevolente. É também a frivolidade de atualizações e acessórios. Você pode comprar o telefone base mais barato, mas gasta US $ 150 em uma câmera sofisticada que não tem certeza se precisa. E isso é realmente muito lucro, diz Amit. Isso é o que está acontecendo com os carros. Você entra em uma concessionária para comprar o Toyota de baixo custo. . . então você gasta $ 5.000 além disso.

No entanto, o telefone modular provou ser complicado o suficiente para fabricar e incerto o suficiente para comercializar esse Ara foi finalmente colocado no gelo em 2016. Notavelmente, a Motorola teve algum sucesso com uma plataforma de telefone semimodular, chamada Motorola Z, no México e no Brasil, onde smartphones de baixo custo são populares. Mas seu escopo é muito mais conservador do que a visão de Ara.

[Foto: Apple]

O smartphone como assinatura?

Existe outra maneira de as empresas desenvolverem um modelo de negócios que alivie parte da pressão para vender aos consumidores um novo telefone a cada um ou dois anos? Quando faço a pergunta a Frank Gillett, vice-presidente e diretor da empresa de analistas Forrester, ele sugere que outra abordagem é necessária. Se você pensar no [telefone] como um acesso aos nossos seres digitais, isso começa a parecer um serviço, diz ele.

O que Gillett sugere é que, em vez de comprar um novo iPhone ou Pixel, você pode fazer um (pesado!) Contrato mensal com a operadora do telefone. E por um custo, talvez $ 100- $ 200 por mês, você obtém um telefone com garantia, serviço de voz e dados, aplicativos integrados e muito espaço de armazenamento para suas fotos, vídeos e contatos. Então você pode pagar mais ou menos dependendo do telefone que deseja (talvez uma boa, melhor, melhor opção).

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Frank Gillett cita a Amazon, que meio que apoiou esse modelo com o Prime, oferecendo tantos serviços sob o mesmo guarda-chuva - e vendendo hardware altamente subsidiado para alimentá-lo.

Mas vender aos consumidores uma assinatura de smartphone em vez de um novo telefone parece que pode levar a péssimos negócios para os consumidores - um cenário glorificado de aluguel por conta própria. Além disso, para os fabricantes de smartphones, o modelo de assinatura pode não ser financeiramente atraente. Uma assinatura pode fornecer receita estável, mas não necessariamente muitos lucro no fim do dia. Você vende um iPhone 10 por $ 1.000, já há $ 400- $ 500 de lucro lá [ ou mais ] É muito difícil chegar a US $ 400- $ 500 em assinaturas, diz Amit, que aponta que os aplicativos de assinatura para música, que dividem os lucros com terceiros, provavelmente não oferecem à Apple as margens que o hardware oferece.

E, na verdade, a Apple (e até certo ponto o Google) já espremeu esse serviço extra e a receita de assinatura de seus usuários! A Apple tem o iCloud, uma nova assinatura de aplicativo, toda a sua App Store para a qual leva 30% da receita, um cartão de crédito e opções de garantia - além de estar ganhando dinheiro vendendo caixas e substituindo baterias e telas de vidro.

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[Foto: Google]

Apesar da falta de uma alternativa óbvia para o ciclo de atualização anual, um acerto de contas está chegando à indústria de smartphones. Eu diria que o Google e a Apple sabem disso. A Apple lançou recentemente o iPhone 11 a partir de US $ 700 - notavelmente US $ 50 mais barato do que o custo do iPhone XR comparativamente posicionado quando foi lançado no ano passado. O Google irá anunciar seu Pixel 4 com grande vazamento amanhã, mas a empresa também está desenvolvendo discretamente alguns eletrônicos para durar por muito tempo. Você vê isso com mais freqüência em seus projetos Home, como o assistente Home Mini. A equipe de design do Google enfatiza as formas e padrões de cores que não entram em conflito ou substituem a velha geração de assistentes domésticos.

Mas quando se trata de smartphones, parece que nem a Apple, o Google ou qualquer um de seus concorrentes estão diminuindo a velocidade - ou perdendo a chance de superar um concorrente, mesmo nas menores formas.

Você tem falta de inovação de um lado e um fenômeno de as pessoas serem mais ambientalmente conscientes, fazendo perguntas sobre isso [do outro], diz Amit. Não acho que seja sustentável. Mas, atualmente, ninguém quer admitir.