A morte da classe média de Hollywood

Como a Netflix e as guerras de streaming estão criando uma enorme desigualdade de renda na indústria do entretenimento.

A morte da classe média de Hollywood

Em 2015, Jack Allison , um comediante com um afeto nerd e um humor travesso, foi redator do The Jimmy Kimmel Show , fazendo o que ele mais amava: sair com um monte de outras pessoas engraçadas, escrever piadas e engolir Twizzlers. Em outras palavras, ele era um escriba da TV de Hollywood.



Para cada um dos dois anos em que esteve Kimmel , Allison ganhou cerca de US $ 208.000, o que em Los Angeles, a segunda cidade mais cara dos EUA, representa um estilo de vida de classe média. Ele também recebeu resíduos - os pagamentos que as redes de TV fazem a escritores, atores, diretores e produtores por reexecutarem seus trabalhos. Kimmel Só vai ao ar um episódio antigo uma vez por semana na TV dos EUA, mas, mesmo assim, Allison já arrecadou $ 102.000 em resíduos.

Um ano e meio atrás, Allison saiu Kimmel para lançar sua própria série. O programa acabou em um inferno de desenvolvimento, então ele começou a procurar outros empregos na TV, apenas para descobrir que o cenário da TV havia mudado dramaticamente.





Jack Allison [Foto: Alberto E. Rodriguez / Getty Images para Writers Guild of America, West]

As pessoas falam sobre a Idade de Ouro da TV - há tantos programas, tantas oportunidades, diz Allison. Mas há tantos programas trabalhando em determinado momento. E há tantas pessoas subindo para esses empregos, porque os empregos são mais curtos e há um fluxo de pessoas que querem fazer isso.

Empresas de streaming como a Netflix e a Amazon mudaram a TV e o setor de entretenimento de inúmeras maneiras, especialmente desde que a Netflix começou a transmitir sua própria programação original em 2013. Quase todo o foco nesta revolução foi no problema de primeiro mundo dos espectadores de muitos bons programas para assistir ou o espírito esportivo corporativo entre os conglomerados icônicos de Hollywood e os gigantes da tecnologia que buscam usurpá-los na entrega de seu entretenimento ao mundo. Excluídos da conversa estão os trabalhadores cujos meios de subsistência estão sendo prejudicados no processo.

Assim como com o resto da indústria dos EUA, a classe média de Hollywood viu a estabilidade que reinou dos anos 1940 aos anos 1980 lentamente se desfazer em pedaços nas últimas décadas. Em 1993, as chamadas leis fin-syn, que impediam as empresas de possuir um estúdio de produção e uma rede, foram abolidas, inaugurando uma era de consolidação que reduziu a concorrência. Mais ou menos na mesma época, a televisão a cabo explodiu, o que desviou olhos e anunciantes das Quatro Grandes redes, que eram as provedoras mais confiáveis ​​de segurança no emprego e bons salários. Além disso, a maior parte da programação original em redes de cabo foi produzida a baixo custo. Em 2007, uma greve do Writers Guild, assim que o colapso econômico global começou, levou a uma contração da qual os trabalhadores não se recuperaram totalmente. As redes cortaram seus orçamentos para negócios lucrativos de desenvolvimento geral para escritores que estavam de alguma forma associados a programas de sucesso, e os salários demoraram a voltar aos níveis anteriores à crise.



Então veio a chegada do streaming, que só acelerou o declínio dos trabalhadores.

Uma inovação da Netflix, como o lançamento de todos os episódios de uma temporada de uma vez para encorajar o excesso de assistências, tem sido boa para os espectadores, mas estimulou uma mudança em toda a indústria para temporadas drasticamente mais curtas, dos tradicionais 22 episódios de redes de transmissão para poucos como 10 ou mesmo oito ou seis, o que significa conseguir um show na TV não é mais necessariamente o trabalho de um ano inteiro. Os estreantes de tecnologia em Hollywood normalmente não vendem seus programas para outras plataformas, o que significa que não há reprises sindicadas, e as redes, sentindo a pressão para continuar, vão ao ar com muito menos reprises. Juntos, esses desenvolvimentos acabaram em grande parte com o sistema de resíduos. Hollywood operava de acordo com os princípios da economia de gig antes de se tornar moda, e o talento confiava nesses pagamentos suplementares como um amortecedor potencial entre empregos. (Além disso, ao contrário da maior parte da economia criativa, o emprego em Hollywood significa pagar os gerentes, agentes e advogados que podem ter ajudado você a protegê-lo.)

Para os espectadores, toda a conversa sobre pico de TV –No ano passado, havia 487 séries com roteiro – e os programas artisticamente ousados ​​que ela produziu, como The Handmaid’s Tale , Sucessão , e O Homem do Castelo Alto implica um boom econômico para as pessoas que escrevem, atuam, dirigem e trabalham nos bastidores desses programas. Aumentando essa impressão: apenas neste mês, Costco, Facebook, Snap, Walmart, WarnerMedia e Quibi, apoiado por Jeffrey Katzenberg, foram todos notícia ou rumores de que entrarão neste novo mundo do vídeo digital.



A realidade, porém, é muito menos otimista. Sim, há mais compradores, diz Allison, mas isso significa apenas que J.J. Abrams tem mais shows.

Jogadores digitais com grandes bolsos como Netflix, Amazon e agora a Apple estão dispostos, e têm os meios, para pagar o que for preciso para aumentar sua lista de talentos. No ano passado, a Netflix desembolsou quase meio bilhão de dólares para atrair três showrunners que fizeram seus nomes na produção de redes de TV: Shonda Rhimes ( Escândalo , Anatomia de Grey ), Ryan Murphy ( Alegria , história de horror americana ) e Kenya Barris ( Preto ) A Amazon está gastando US $ 1 bilhão apenas para produzir um Senhor dos Anéis prequel series.

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Rob Long [Foto: usuário do Flickr USCPublicDiplomacy ]

Para todos os outros, a realidade econômica da TV é uma luta, e não está afetando apenas pessoas como Allison, que ainda estão relativamente no início de suas carreiras. A pressão pode ser mais aguda também nos veteranos. É realmente difícil ser uma pessoa no meio de sua carreira e ter obrigações financeiras e estar no show business, diz Rob Long, cujos créditos de escrita e produção incluem Saúde e Kevin pode esperar . É um ótimo momento se você é dono de sua casa e não tem tantas despesas. Ou se você é jovem e sem dinheiro e não tem nenhuma necessidade particular de dirigir um carro caro ou morar em qualquer coisa que não seja um apartamento de merda. Mas se você está no meio e tem uma esposa, filhos. . . é um negócio difícil.

Os ricos ficam mais ricos

O crescimento da Netflix, Amazon, Hulu e agora as ambições de vídeo da Apple e do Facebook significaram uma explosão de compradores de conteúdo em Hollywood. Só neste ano, a Netflix está lançando 80 filmes originais e terá 700 - não, isso não é um zero a mais - programas originais em seu serviço. Além de criar mais empregos, essas empresas estão ampliando o tipo de conteúdo que está sendo feito. Mostra que antes poderia ser considerado um nicho demais para qualquer coisa diferente da HBO, agora tem várias casas.

O streaming tem sido uma bênção para os escritores, diz Marjorie David, vice-presidente do Writers Guild of America West, o sindicato que representa os escribas de Hollywood. Aumentou a quantidade de material e o número de empregos que podemos conseguir e, em muitos casos, aumentou a qualidade do que as pessoas escrevem. Portanto, ninguém está reclamando disso.

A questão é quem está se beneficiando mais com a bênção. Um agente de uma das principais agências de talentos explica que a competição por talentos está aumentando os negócios que os criadores podem conseguir. A título de exemplo, supostamente houve uma guerra de lances entre a Warner Bros e a Netflix por Melissa Rosenberg, que não é um nome familiar, mas fez um trabalho notável em tudo, desde Dexter para Jéssica jones . O resultado: um negócio de oito dígitos em quatro anos . A Warner decidiu que precisava ser competitiva com a Netflix, diz este agente.

Essa pessoa observa que esse tipo de coisa está acontecendo por toda a cidade, com a Amazon e a Netflix pressionando outras pessoas a se tornarem competitivas. Os estúdios tradicionais estão absolutamente apavorados agora e têm sido muito agressivos em colocar as pessoas em negócios, diz o agente. Da Sony à Universal e à Fox, as pessoas estão jogando dinheiro por aí. AMC expandiu radicalmente sua lista geral de negócios nos últimos dois a três anos, de três para quatro pessoas para uma lista que pode ser de 35 pessoas.

Mas os que se beneficiam são showrunners comprovados como Rosenberg ou alguns dos funcionários seniores que trabalharam para eles. Se você está vindo da árvore genealógica certa, por si só, há uma oportunidade de conseguir um negócio de $ 1 milhão ou até $ 2 milhões para criar um programa quando você nunca fez isso antes. A competição pelos funcionários seniores de Rhimes entre a Netflix e a ABC levou essas pessoas a receberem aumentos salariais.

Para escritores de nível médio, porém, o agente reconhece que pode ter que remendar uma temporada que pode envolver dois programas em um ano e, se estiver em streaming, os resíduos foram comprados, então eles não têm essa fonte de receita .

Hollywood se bifurcou completamente, diz um proeminente gerente literário. Os ricos estão ficando mais ricos. O que parece ser um suprimento infinito de dinheiro é, na verdade, para as pessoas premium.

O oeste selvagem

As empresas de streaming se orgulham de derrubar as tradições enfadonhas de Hollywood. Quando se trata de compensação, isso é uma questão de dois lados. Por um lado, estrelas de marcas famosas como Rhimes recebem ofertas de cair o queixo que as redes não conseguem igualar.

Por outro lado, o talento menos proeminente está descobrindo que as empresas de streaming podem ser bastante criativas em serem econômicas.

David, do WGA West, admite que, graças ao streaming, é o oeste selvagem lá fora.

Parte da greve dos roteiristas de 2007 foi travada por novas mídias, resultando na criação de um sistema de salário mínimo para seus membros que trabalham em projetos de streaming, mas ainda há uma grande variação. Por exemplo, um escritor de um programa da Netflix é pago de forma diferente de alguém de um programa do Hulu ou YouTube Premium, porque as taxas são baseadas no número de assinantes de um serviço. As taxas também cobrem apenas shows que custam mais de US $ 1 milhão para serem produzidos.

Em vez de resíduos, as guildas criaram um sistema pelo qual o talento recebe uma compra, na forma de seis pagamentos fixos depois que um programa vai ao ar - mas eles estão longe dos níveis residuais de rede.

Allison Becker [Foto: Wikipedia ]

Como empresas como a Netflix não divulgam números de visualização, os pagamentos não são baseados em classificações. Portanto, se um programa for um grande sucesso, o pagamento residual não refletirá isso. O sigilo em torno da audiência afeta absolutamente seus resíduos, diz a atriz Allison Becker. Essa é uma das coisas sobre as quais a Netflix está sendo sorrateira, e isso está prejudicando muito nossos resíduos.

Em agosto, Becker, um artista experiente que era uma estrela convidada recorrente em Parques e recreação , decidiu ir a público com a forma como a Netflix trata os trabalhadores comuns em seus programas.

Becker descobriu isso depois de conseguir um show em um programa infantil da Netflix (ela não quis dizer qual, porque ela não queria manchar a reputação do programa). Empolgada com o trabalho e a oportunidade de trabalhar em um lugar conhecido por correr riscos criativos, ela disse animadamente aos amigos: ‘Eu reservei um programa da Netflix!’ E eles disseram, ‘Oh meu Deus! Parabéns! & Apos; ela diz.

Mas a experiência provou ser um alerta frustrante. Becker estava acostumado com o modelo de rede de Parques e recreação , onde, como atriz convidada, ela recebeu uma taxa semanal de cerca de US $ 3.000, que era o mínimo da guilda (hoje é de US $ 3.500). Mas quando chegou a sétima temporada, eu estava ganhando cerca de US $ 4.000 por semana, porque era mais realizada e eles me incentivaram um pouco, diz ela.

Na Netflix, apesar de trabalhar dois dias por semana, ela recebia uma taxa diária, em vez da mais lucrativa semanal. Eles encontrariam maneiras de evitar que me pagassem mais, diz ela.

Ela também nunca se tornou regular na série, apesar de ser a número 5 na lista de convocações, o que no jargão da indústria significa que ela teve o quinto maior papel na série. Os atores que são membros regulares do elenco recebem sua taxa, uma taxa que é determinada pela experiência e outros fatores.

Se eu estivesse em um [programa da rede como] Comunidade , Eu teria sido pago como um regular da série, diz Becker. Mas eles não me tornaram um personagem regular da série, eles me tornaram uma estrela convidada recorrente e me pagaram uma taxa diária. Se eu fosse o número cinco em um programa da NBC, estaria ganhando $ 30.000 por semana, mas estava ganhando $ 980 por semana [no Netflix]. No momento em que você paga os impostos, seu gerente, agente e advogado, eu estava saindo com cerca de $ 200.

A história de Becker é repetida quase literalmente por outro ator em um programa bem avaliado da Netflix que esteve no ar por três temporadas. Este ator, que desejava permanecer anônimo, apareceu aqui e ali na primeira temporada do programa, mas na segunda temporada ele estava na maioria dos 12 episódios da temporada. Ele filmou todos, exceto três episódios da terceira temporada do programa.

Mas apesar de sua maior visibilidade - ele era o número 4 na lista de convocações - a Netflix não mudaria seu status de estrela convidada mesmo depois que seus gerentes tentassem negociar.

Sempre achei meio obscuro, diz o ator. Tenho amigos que dizem: ‘Hollywood sempre foi assim’. E eu: ‘Não, é diferente. & Apos;

A Netflix, por sua vez, gerou resultados positivos. Eles estavam tipo, ‘Ei, vamos pagar a você pela semana em vez de pagar a taxa diária’, e eles fariam com que parecesse um bom negócio, diz ele. Eu estava tipo, Oh, isso parece uma espécie de maquiagem para o fato de ainda ser uma estrela convidada. As pessoas pensam que você está na TV e acham que você provavelmente está bem de vida ou algo assim. E eu digo, a quantidade de dinheiro que ganhei nas temporadas um e dois combinados, é abaixo de $ 80.000. É uma pequena quantia de dinheiro.

Lembro-me de falar com outro ator e ele disse, ‘Se você e eu estivéssemos trabalhando 20 anos atrás, ambos compraríamos casas. É uma coisa completamente diferente agora.

Em resposta a essas reivindicações, um porta-voz do SAG-AFTRA, o sindicato dos atores, disse: Com uma proliferação de plataformas de mídia e novos participantes como Facebook e Apple entrando no mercado, há mais conteúdo do que nunca na televisão tradicional e na mídia digital. Mas, mesmo em um momento tão empolgante, estamos encontrando empresas que querem níquel e dez centavos nossos membros. Freqüentemente, as produções pressionam os atores ao categorizar incorretamente seus empregos ou interpretar erroneamente nosso contrato. Trabalhamos para combater isso por meio de nossos esforços de fiscalização para garantir que todos os atores se beneficiem desta incrível era da televisão.

Um porta-voz da Netflix responde: As decisões sobre os frequentadores da série são sempre feitas em consulta com os criadores do programa e dependem de uma variedade de fatores, incluindo a visão criativa e as necessidades de programação da produção para o ator. Trabalhamos muito para apoiar os artistas e sempre agradecemos quando eles compartilham seu talento em nossos programas.

A troca

À medida que o negócio do entretenimento continua a se adaptar às novas realidades trazidas pelo streaming e seus hábitos de consumo, as soluções continuam a corroer o que eram práticas antigas nas quais os trabalhadores confiavam.

As redes estão lidando com a migração dos olhos instituindo coisas como salas de mini escritores , onde eles pagam dois ou três escritores para trabalhar em alguns roteiros a fim de concretizar uma temporada antes que o piloto seja filmado. Os empregos duram apenas algumas semanas e são muito menos lucrativos do que trabalhar em uma sala de redatores tradicionais. Os pilotos de apresentação são muito mais baratos do que os tradicionais, então todos os envolvidos gastam menos dinheiro para tentar fazer um show. Esses movimentos evitam que as redes gastem milhões de dólares em um projeto que eles podem não levar adiante, mas corrói ou elimina o que tinha sido um bom trabalho.

Mais recentemente, o WGA afrouxou com sucesso a exclusividade que os estúdios tradicionalmente detinham sobre escritores de baixa remuneração, o que os impede de procurar outro emprego enquanto trabalham em um programa - o que significa que se você tivesse terminado de trabalhar em uma temporada e estivesse esperando para ver se o show seria reabilitado por um segundo, você não poderia procurar outro show. Este é um grande problema com as empresas de streaming, onde geralmente há um longo intervalo entre o momento em que um programa é escrito e produzido e quando vai ao ar.

Se o programa não tiver data para ir ao ar, você não saberá se ele vai voltar até que vá ao ar, diz a diretora executiva assistente do WGA, Ellen Stutzman, e então você estará fora do mercado por meses e meses e meses.

Mas mesmo com essas tentativas de nivelar o campo de jogo, ainda há o fato de que uma temporada de um programa de streaming normalmente tem menos da metade da duração de um programa de rede tradicional (embora as redes também tenham começado a pedir temporadas mais curtas). Se alguém como Allison, teoricamente, passou de um programa noturno da rede para seu equivalente em streaming, digamos, Norm Macdonald faz um show no Netflix ou no de Sarah Silverman Eu te amo américa no Hulu, é uma perspectiva financeira completamente diferente. O programa de Macdonald's teve 10 episódios, o que significava uma sala de escritores que provavelmente durou 10 semanas, em comparação com 46 semanas de emprego.

O lado positivo desta nova realidade é que agora há mais liberdade criativa. Escritores e atores apreciam ser menos limitados pelos padrões e práticas da rede e até mesmo pelo mandato tácito de apelar a todos. Você tem um grupo de escritores e produtores supervisores, nível sub [produtor executivo], que estão sendo afetados por [essas novas práticas] e estão ganhando menos do que se estivessem em programas de rede, diz o agente. Mas, francamente, a maioria deles está fazendo isso por escolha própria. As pessoas preferem trabalhar 10 episódios em The Handmaid’s Tale do que eles fariam NCIS , mesmo que ganhassem muito mais dinheiro com isso.

Em meio à consolidação, um raio de esperança

A outra força em ação em Hollywood hoje é que, apesar do crescimento dos compradores de TV, com a consolidação desenfreada em andamento, a maioria desses compradores pertence às mesmas poucas empresas. Disney e Fox estão em processo de se tornar um. E com isso, o Hulu, que foi formado como uma joint venture entre Disney, Fox e Comcast (dona da NBCUniversal), se tornará essencialmente outro braço do Lugar Mais Feliz da Terra. É apenas uma questão de tempo antes que a CBS seja desmembrada e engolida por um gigante corporativo ou se case novamente com a Viacom.

dor nas costas no trabalho em uma cadeira

Enquanto isso, a percepção generalizada é que a Netflix está fazendo o melhor para tirar todos do mercado e criar seu próprio ecossistema monopolista de TV. Isso dá a esses jogadores mais poder de barganha com talento.

O único raio de esperança, talvez, seja a Apple. A gigante da tecnologia claramente tem os recursos para enfrentar a Netflix e a Amazon: ao contrário de seus rivais, é extremamente lucrativa e tem quase US $ 250 bilhões em dinheiro em mãos. A Apple já se comprometeu a gastar US $ 1 bilhão em conteúdo original este ano, alinhando acordos com Battlestar Galactica o showrunner Ronald D. Moore e La La Land e Primeiro homem diretor Damien Chazelle. Não são os rumores de US $ 12 bilhões que a Netflix vai gastar em 2018, fazendo com que pareça apenas um mergulho do pé, mas a Apple tem os meios para fazer quase qualquer coisa.

A empresa não deve lançar sua oferta de vídeo até o ano que vem, mas sua contribuição mais significativa para as guerras de streaming até agora está abrindo o caminho para melhores negócios para as equipes que trabalham em seus programas. Durante o verão, a Apple assinou como signatária da WGA, tornando-se a primeira empresa de tecnologia a concordar com taxas de script, mínimos semanais e resíduos para uma plataforma gratuita para o consumidor. Historicamente, esses contratos eram todos determinados de escritor para escritor. Isso abre um precedente à medida que mais e mais plataformas digitais gratuitas mergulham no conteúdo original, seguindo os passos do Facebook e do Snapchat.

No entanto, esses benefícios financeiros têm um custo criativo. Os relatórios sugerem que a Apple está sendo muito mais prática no processo de desenvolvimento do que empresas como a Netflix, já que constrói uma série de projetos que vão de encontro à marca intocada e familiar do fabricante do iPhone. Muito sexo, palavrões e violência são considerados desaprovados pelos executivos da Apple. O talento pode ser mais bem protegido trabalhando para a empresa, mas também será restringido de forma mais criativa.

A agitação

Enquanto todos esperam para ver se a Apple, um movimento trabalhista revigorado ou esses primeiros sinais de pessoas falando contra os gigantes do streaming produzem mudanças de longo prazo, uma nova descrição de trabalho foi adicionada para aqueles que trabalham na TV: a agitação.

Eu vou de trabalho em trabalho, às vezes é minha escolha, às vezes não é, diz Caroline Williams, uma escritora do Netflix Desenvolvimento detido e Maníaco . Você está sempre olhando para frente e tentando criar segurança em um ambiente totalmente inseguro. Tentar alinhar as coisas quando isso é impossível.

Estou definitivamente grata por pertencer a uma família de duas pessoas, ela continua. Meu marido é escritor e diretor. O fato de eu ter essa proteção, ou seja, se um de nós caísse morto, com certeza ainda teríamos uma fonte de renda para cuidar de nossos filhos. Se eu estiver em apenas um programa e durar apenas 20 semanas, o que farei no resto do ano? E se o show for de 10 episódios?

Oferecer aos escritores uma folga remunerada foi, historicamente, uma forma de manter a indústria prosperando com novos conteúdos. A ideia era que durante os meses de folga estivessem desenvolvendo novos projetos. Agora esse tempo é muito reduzido ou não existe. Eu conseguia dirigir alguns episódios aqui e ali, disse um roteirista e diretor de TV que pediu anonimato. O resto do tempo eu estava escrevendo roteiros. Mas agora preciso dirigir sete episódios em um ano, o que significa que estou trabalhando sete meses e tenho menos tempo para desenvolver. Você está trabalhando muito, mas não está ganhando tanto dinheiro.

Mas a maioria dos profissionais de TV de nível médio não tem tanta sorte e está tendo que investir mais no que costumava ser atividades extracurriculares: podcasts, ensino e iniciar seus próprios negócios empresariais paralelamente. Allison Becker está gastando mais tempo fazendo testes para comerciais e ensinando improvisação por meio de sua empresa Improv de acesso , que vai a escritórios e ensina comédia de improvisação a empresários - todas as habilidades legais.

Outros roteiristas e performers de comédia se voltaram pesadamente para os podcasts, nos quais podem receber uma parte dos dólares de publicidade ou ser pagos diretamente pelos fãs por meio de plataformas como o Patreon. Jack Allison, por exemplo, cria um podcast chamado Sessão de luta , sobre a política da cultura pop, que tem mais de 900 pessoas pagando pelo menos US $ 5 por mês para apoiar o show. Neste verão, ele deu início a um programa matinal no Twitch, mais conhecido por fazer streaming de pessoas jogando videogame. JackAM - que Allison convive com sua esposa, Cait Raft , que também é um escritor - artista -tem um Patreon também. Agora estou me tornando uma dessas pessoas que só parece estar fazendo podcasts e outras coisas, diz Allison. Muito legal. É bom, de certa forma, você poder alcançar pessoas e ganhar a vida com pessoas que são fãs do seu trabalho.

A desvantagem é que é muito tênue. Você está dependendo da generosidade de todas essas pessoas para continuar a querer pagá-lo como patrono todos os meses. Essa é uma maneira de viver estressante.

Mas as chances de uma grande reversão na tendência de espremer as margens são mínimas, deixando a classe média de Hollywood começando a sonhar com outras pastagens. Muitos escritores pensam: Como podemos sair da Califórnia para podermos viver? ', Diz o gerente. Entre os impostos sobre a propriedade, os impostos estaduais, os impostos de renda. . . .

Tive uma conversa com amigos outro dia e pensamos, cara, seria bom parar de fazer isso, diz Allison, rindo. Se ao menos houvesse algo mais a fazer.