A playlist definitiva do MLK Day: canções de respeito, justiça e igualdade

Enquanto celebramos o legado de Martin Luther King Jr., aqui está uma música para lembrar o grande líder dos direitos civis.

A playlist definitiva do MLK Day: canções de respeito, justiça e igualdade

Quando Sly and the Family Stone foi lançado Pessoas do dia a dia no final de 1968, foi um grito de guerra após um ano tumultuado de assassinatos, agitação civil e uma guerra aparentemente interminável.

Precisamos morar juntos, ele cantou. Eu não sou melhor e nem você.

Ao longo da história, artistas e compositores expressaram um anseio por igualdade e justiça por meio de sua música.



Antes da Guerra Civil dos EUA, escravos afro-americanos deram voz à sua opressão por meio de canções de protesto camufladas como espirituais bíblicos . Na década de 1930, a cantora de jazz Billie Holiday protestou contra a prática de linchamento em Fruta estranha . Woody Guthrie's baladas folclóricas das décadas de 1930 e 1940 frequentemente comentou sobre a situação da classe trabalhadora.

Mas talvez em nenhum outro momento da história americana a música popular refletiu mais claramente o momento político e cultural do que a trilha sonora dos anos 1960 - que exemplificou uma nova e aberta consciência social.

Naquela década, uma energia palpável queimou lentamente e se intensificou através de uma sucessão de eventos : o assassinato de John F. Kennedy em 1963, o movimento pelos direitos civis e a Guerra do Vietnã.

Em meados da década de 1960, a frustração com o ritmo lento das mudanças começou a se infiltrar com motins em várias cidades. Então, em 1968, dois eventos terríveis ocorreram com meses de diferença: os assassinatos de Martin Luther King Jr. e Robert Kennedy.

Por tudo isso, havia a música.

Amadurecimento durante esta época no norte da Califórnia , Tive a oportunidade de ouvir algumas das trilhas sonoras da época ao vivo - James Brown, Marvin Gaye, os Rolling Stones, Jimi Hendrix e os Doors.

Ao mesmo tempo, praticamente todos na comunidade afro-americana estavam diretamente conectados de uma forma ou de outra ao movimento pelos direitos civis.

Todos os anos, eu revisito esta era em uma aula de graduação que eu ensino sobre música, direitos civis e o Supremo Tribunal. Com essa perspectiva como pano de fundo, aqui estão cinco músicas, seguidas por um lista de reprodução que eu compartilho com meus alunos.

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Embora ofereçam uma janela para o despertar e o reconhecimento dos tempos, as faixas assumiram uma relevância e ressonância renovadas hoje.

Soprando no vento , Bob Dylan, 1963

Fez sucesso pela primeira vez com o grupo folk Peter, Paul e Mary, a música sinalizou uma nova consciência e se tornou a mais regravada de todas as canções de Dylan.

A música faz uma série de perguntas que apelam à bússola moral do ouvinte, enquanto as imagens atemporais das letras - balas de canhão, pombas, morte, o céu - evocam um anseio por paz e liberdade que falou com a época.

Como um crítico notado em 2010:

Existem músicas que são mais escritas por seus tempos do que por qualquer indivíduo naquela época, uma música que os tempos parecem exigir, uma música que vai ser um golpe perfeito rolando bem no meio da pista, e da pista já foi ranhurado para a greve.

Essa música, junto com outras como A Hard Rain’s a-Gonna Fall e Chimes of Freedom, estão entre as razões pelas quais Bob Dylan recebeu o Prêmio Nobel de Literatura .

Uma mudança virá , Sam Cooke, 1964

Durante uma turnê de 1963 no Sul, Cooke e sua banda foram recusados ​​alojamento em um hotel em Shreveport, Louisiana.

Os afro-americanos enfrentavam rotineiramente a segregação e o preconceito no Jim Crow South, mas essa experiência em particular abalou Cooke.

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Então, ele colocou a caneta no papel e abordou um assunto que representou uma mudança para Cooke, um crossover artist que fez seu nome com uma série de Top 40 hits.

A letra reflete a angústia de ser um headliner pop extraordinário que, no entanto, precisa passar por uma porta lateral.

Exibindo as raízes gospel de Cooke, é uma música que de forma dolorosa e bela captura a fronteira entre a esperança e o desespero.

Faz muito, muito tempo que vem, ele canta. Mas eu sei que uma mudança virá.

Sam Cooke, ao compor A Change is Gonna Come, também foi inspirado por Blowin 'in the Wind de Dylan: De acordo com o biógrafo de Cooke , ao ouvir a música de Dylan, Cooke quase teve vergonha de não ter escrito algo parecido para si mesmo.

Venha ver sobre mim , The Supremes, 1964

Essa era uma das minhas músicas favoritas da época - otimista, divertida e necessariamente não política.

A gravadora dos Supremes, Motown, desempenhou um papel importante na redução de uma divisão cultural durante a era dos direitos civis, catapultando músicos negros para o estrelato global.

As Supremes eram o ato da Motown com indiscutivelmente o apelo mais amplo, e elas pavimentaram o caminho para que outros artistas negros desfrutassem do sucesso criativo como bandas convencionais.

Por meio de seus 20 principais sucessos e 17 aparições de 1964 a 1969 no popular programa semanal ao vivo da CBS, The Ed Sullivan Show , o grupo teve presença regular nas salas de estar de famílias negras e brancas de todo o país.

Diga em voz alta - eu sou negro e sou orgulhoso , James Brown, 1968

James Brown - o autoproclamado o homem mais trabalhador do show business - construiu sua reputação como um artista por excelência com movimentos de dança brilhantes, encenação meticulosa e uma rotina de capa.

Mas com Say It Loud - Eu sou negro e estou orgulhoso, Brown parecia estar conscientemente entregando uma declaração totalmente política sobre ser negro na América.

A letra da faixa direta e sem adornos permitiu que ela rapidamente tornar-se um hino do orgulho negro que prometeu que não vamos parar de nos mover até conseguirmos o que merecemos.

Respeito , Aretha Franklin, 1967

Se eu pudesse escolher apenas uma música para representar a época, seria, Respect.

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É um cover de uma faixa previamente escrita e gravada por Otis Redding. Mas Franklin o torna totalmente seu. Desde as primeiras linhas, a Rainha da Alma não pede respeito; ela exige isso.

A música tornou-se um hino para o poder negro e os movimentos femininos.

Como franklin explicado em sua autobiografia de 1999:

Era a necessidade de uma nação, a necessidade do homem e da mulher comuns da rua, do empresário, da mãe, do bombeiro, do professor - todos queriam respeito. Foi também um dos gritos de guerra do movimento pelos direitos civis. A música assumiu um significado monumental.

Claro, essas cinco músicas não podem fazer justiça à música da década.

Algumas outras faixas que compartilho com meus alunos e conto entre minhas favoritas incluem Simon & Garfunkel’s O som do silêncio , Barry McGuire's Véspera da destruição e Lou Rawls's Rua sem saída .


Michael V. Drake é presidente da a Ohio State University . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui .