A exclusão do Yahoo Groups deixará uma mancha permanente no legado do Yahoo

O outrora popular site da comunidade faz parte da história da Internet. Agora, a Verizon planeja demolir grande parte disso.

A exclusão do Yahoo Groups deixará uma mancha permanente no legado do Yahoo

Rápido, qual foi a empresa de internet mais importante da década de 1990? Existem vários candidatos legítimos, mas qualquer lista que não tivesse o Yahoo no topo ou próximo dela estaria lamentavelmente incompleta. Na era pré-Google, os amigos de Stanford e cofundadores do Yahoo, David Filo e Jerry Yang, organizaram a fervilhante World Wide Web em um diretório fácil de usar. Então, eles transformaram seu hobby em uma empresa e o desenvolveram no portal definitivo, com e-mail, notícias, jogos e muito mais.



Em 1998, o Yahoo lançou o Yahoo Clubs, uma maneira fácil de criar uma comunidade sobre qualquer assunto. Dois anos depois, a empresa adquiriu um concorrente chamado eGroups, que havia sido cofundado pelo irmão do cofundador do Google, Larry Page, Carl. O Yahoo o fundiu com o Yahoo Clubs e chamou os resultados de Grupos Yahoo.

Um grupo do Yahoo permite que seus membros compartilhem fotos, enquetes e arquivos, criem uma lista de e-mails e, acima de tudo, comunguem com espíritos semelhantes. E as pessoas o fizeram, em grandes quantidades. Em 2001, havia 3.194 Grupos do Yahoo sobre comida e bebida, 1.968 sobre instrumentos musicais, 4.685 sobre filmes e 2.159 sobre medicina alternativa. Olhando para o meu e-mail arquivado do início deste século, vejo que entrei em vários grupos do Yahoo, incluindo alguns sobre música pop, desenhos animados e aplicativos. Ainda pertenço a um dos quadrinhos clássicos.





Como eram os grupos do Yahoo em 2001. [Imagem: Internet Archive]

Mas, tendo criado algo popular, o Yahoo fez algo que há muito tempo é o típico Yahoo: não fez muito com isso. Na verdade, eu não pensava nos Grupos do Yahoo há anos, até que li uma história ontem de Vice's Jordan Pearson. Isto relatado que o Yahoo irá congelar o Yahoo Groups em seu estado atual em 28 de outubro. Em seguida, em 14 de dezembro, fará uma exclusão total do conteúdo carregado no Groups ao longo dos anos.

Os Grupos do Yahoo não desaparecerão por completo. De acordo com o artigo de Pearson, o Yahoo diz que a funcionalidade básica da lista de e-mails sobreviverá - e que, na verdade, toda a mudança é uma tentativa de focar nos recursos mais importantes para os usuários. Mas todos os grupos públicos se tornarão privados, evitando o tipo de exploração convidativa que antes fazia parte do apelo do Yahoo Groups. O serviço nunca mais será o que era, e muito do que era terá desaparecido dos registros históricos. (Os administradores podem baixar os arquivos de seus grupos antes que as luzes se apaguem.)

Como decisão de negócios, esse é o movimento mais lógico que se possa imaginar. Desde 2017, o Yahoo é propriedade da Verizon, que provavelmente não parou para pensar que estava adquirindo o Yahoo Groups junto com uma série de outros serviços do Yahoo. A Verizon vendeu o Flickr e o Tumblr e geralmente perdeu o interesse em grandes partes do Yahoo que tinham comunidades muito mais vibrantes do que os já moribundos grupos do Yahoo. O momento de dedicar atenção aos Grupos do Yahoo foi 15 anos atrás, quando ele poderia ter sido a base de um rival plausível do Facebook - que, graças ao seu próprio recurso Grupos, agora é o lar de comunidades de interesses especiais que antigamente gravitavam para o Yahoo .



Mas, não apenas cortando o Yahoo Groups de novos uploads, mas também excluindo algumas décadas de material existente, a Verizon está erradicando um pedaço significativo da memória coletiva da Internet. O arquivo do Yahoo Groups é um registro insubstituível de como as pessoas se importavam em seu apogeu. Se sobrevivesse, só se tornaria mais valioso com o tempo. Mesmo que seja um albatroz, é um que merece existir, congelado no tempo.

Para ser justo, mesmo que a Verizon esteja sendo irresponsável, ela está apenas fazendo o que as grandes empresas sempre fizeram com o conteúdo gerado pelo usuário quando se torna um incômodo que distrai a atenção. Onze anos atrás, neste mês, a AOL encerrou seu serviço de hospedagem de sites Hometown e, um ano depois, o Yahoo se livrou do GeoCities. Esses dois serviços, que antecederam o Yahoo Groups, eram repositórios igualmente ricos de coisas criadas por pessoas reais. Agora, a única prova que temos de que eles existiram são as páginas resgatadas pelo Internet Archive e outras pessoas admiráveis . (Espero viver o suficiente para ver o Facebook anunciar que está pressionando o botão de exclusão em pelo menos parte de seu conteúdo antigo.)



A boa notícia é que Jason Scott , que mereceria o Prêmio Nobel de Preservação da Internet se houvesse um, está falando em tentar salvar o conteúdo do Yahoo Groups. Ainda assim, o fato de que o Yahoo, de propriedade da Verizon, vê sua própria história como lixo digno apenas de ser descartado, me deixa terrivelmente triste. Lembro-me vividamente da primeira vez que entrei na World Wide Web, por volta do final de 1994, e do primeiro site que visitei: o Yahoo. Sou grato à empresa desde então, e é parte da razão pela qual levo isso tão a sério.

No mundo físico, não permitimos que as empresas demolam marcos históricos apenas porque os possuem. Não espero que haja leis de preservação histórica semelhantes para a Internet. Mas seria bom se uma empresa grande e lucrativa como a Verizon - que certamente pode dar dinheiro para subsidiar a existência contínua do Yahoo Groups - agisse como se importasse.