O desafio do design por trás do novo leitor da Square

Não é minúsculo e não se conecta a um telefone. E faz algumas coisas totalmente novas. Mas ainda assim tinha que se sentir como um leitor da Square.

É raro para qualquer startup ter uma relação simbiótica com um único dispositivo de hardware como a Square teve com seu leitor de cartão de crédito. A versão original, que estreou em 2009, democratizou a aceitação do cartão de crédito ao construir um leitor de tarja magnética em um minúsculo aparelho quadrado conectado a um fone de ouvido do smartphone. Combinado com o aplicativo da Square e o serviço de processamento de pagamento, que cobrava uma taxa fixa por transação, o leitor permite que até mesmo a menor das pequenas empresas pegue plástico pela primeira vez.

A empresa lançou uma versão que foi mais fino e mais robusto em 2013. No ano seguinte, introduziu um redesenho de slot duplo que permitem que você passe os cartões da velha escola e mergulhe os novos, mais resistentes a fraudes, que são equipados com chips de segurança incorporados. E então exibiu mais um novo leitor no keynote da WWDC da Apple em junho passado , em um caso extremamente raro de um produto de hardware não Apple sendo anunciado em um evento da Apple.

Square’s Jesse Dorogusker



Ao contrário das evoluções anteriores do leitor, este foi um ponto de partida marcante - uma placa quadrada de 2,6 'muito maior de um dispositivo que se conectava a telefones via Bluetooth, não pelo conector de fone de ouvido, permitindo que os clientes interagissem com ele em vez de entregar seus cartões para um comerciante. O novo design autônomo foi motivado em parte por mais uma nova maneira de pagar por coisas: serviços de pagamento móvel, como Apple Pay e Android Pay do Google. Em vez de passar ou mergulhar um cartão, eles permitem que você toque no seu dispositivo para pagar, usando NFC, uma tecnologia que existe há anos e está incorporada em alguns cartões, mas que não importava muito até o Apple Pay e seus concorrentes chegarem .

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A ideia de que você estaria tocando meu telefone com seu telefone simplesmente não parecia verdadeira para nós, diz Jesse Dorogusker, líder de hardware da Square desde 2011 e, em uma vida anterior, chefe de engenharia da Apple para acessórios para iPhone, iPad e iPod. A interação NFC é mais sobre você controlar seu telefone e assistir. Você não vai me entregar seu telefone. Tem que haver uma maneira de o meu espaço e o seu espaço serem mediados. Em outras palavras, projetar um novo leitor não era apenas reagir a uma mudança tecnológica; havia implicações sociais também.

Depois de revelar o leitor em junho passado, a Square o lançou gradualmente, a princípio em modo de teste beta. A empresa começou a fazer pedidos antecipados em novembro e agora está totalmente preparada e vendendo leitores para embarque imediato.

Mantendo o ritmo com pagamentos

Pagar por coisas passando um cartão com tarja magnética dificilmente está morto, mas é oficialmente uma tecnologia legada. Junto com o resto da indústria de pagamentos, o roteiro da Square foi fortemente influenciado por um mandato das principais empresas de crédito destinadas a encorajar o uso de cartões com chips integrados baseados na tecnologia EMV, que - especialmente quando combinados com um PIN - reduzem significativamente o risco de fraude. A partir de 1º de outubro passado, os emissores de cartões mudaram a responsabilidade por transações fraudulentas realizadas com uma passagem de tarja magnética do fornecedor do cartão para o comerciante, dando aos varejistas todos os motivos para instalar os terminais de pagamento com capacidade EMV.

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Um bilhão de cartões de crédito que eram todos cartões com tarja magnética são lentamente e rapidamente reemitidos para os clientes para incluir essa nova tecnologia a um custo razoável para os bancos em nome de uma solução mais segura, diz Dorogusker. Algumas pessoas os têm. Minha carteira finalmente está 100% virada.

O novo leitor No trabalho

Mesmo com cartões na carteira, a transição foi complicada. No mês passado, uma empresa de pesquisa relatou que quase dois terços dos varejistas dos EUA ainda não estão equipados para transações EMV . Outro estudo disse que 80% dos varejistas que Faz têm leitores compatíveis com EMV e não os usam para transações EMV . Entre os compradores e vendedores, há uma grande confusão, pois o ato de deslizar dá lugar a mergulhar.

Enquanto isso, as transações baseadas em NFC usando smartphones e smartwatches - uma tendência que importou pela primeira vez com o lançamento do Apple Pay no outono de 2014 - apresentam alguns problemas de usabilidade próprios. Os consumidores ainda estão descobrindo como rapidamente colocar seus dispositivos no local correto nos terminais de pagamento, às vezes ao mesmo tempo em que confirmam sua identidade por meio de um leitor de impressão digital como parte do gesto. Realmente há muitas novidades neste ritual, diz Dorogusker.

O Square não seria Square se não tivesse como objetivo proteger as pessoas da terrível complexidade das transações financeiras. Portanto, por tudo o que há de novo sobre o novo leitor Square, ele é muito mais reminiscente de seu antecessor mais mesquinho do que os terminais de pagamento comuns que você pode encontrar em uma rede de supermercados ou lanchonetes - o tipo grande e bulboso com um display, teclado, caneta com fio, superfície dedicada para tocar em um dispositivo equipado com NFC e outras bugigangas.

O novo leitor Square permanece compacto, fino, brilhante, branco e moderadamente adornado com símbolos e luzes. Por meio da pura simplicidade minimalista, o objetivo é tornar o mais óbvio possível para o cliente saber como pagar. Se você tiver um cartão com chip, coloque-o no slot frontal. Se você estiver pagando via Apple Pay ou outro serviço com tecnologia NFC, toque na parte superior do leitor. (Não há slot de tarja magnética: compre o novo leitor e também obterá um leitor de fone de ouvido antigo para essas transações.)

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Ah, e por tudo que mudou, a forma do novo leitor evoca os modelos anteriores da Square, seu nome e seu logotipo. Obviamente, ficamos com o quadrado, diz Dorogusker. É uma boa restrição de design quando é o nome da sua empresa. O trabalho do nosso design industrial, desde o início, tem sido comunicar a utilidade, comunicar aos dois lados do balcão o que deve acontecer. Nosso objetivo é que as pessoas reconheçam isso como 'Oh, posso pagar com meu telefone bem aqui. É assim que se faz isso. & Apos;

Design Do-It-Yourself

O resultado natural da decisão da Square de que o novo leitor deve continuar a enfatizar a elegância e a simplicidade foi que ele acabou projetando o próprio dispositivo, em vez de simplesmente montar componentes prontos para uso. Esta é uma tecnologia que foi inventada há algum tempo e não foi desenvolvida para dispositivos móveis, Dorogusker diz sobre a funcionalidade que a empresa precisava incorporar. Há muita bagagem em projetar algo que seja realmente móvel e realmente pequeno. O que geralmente significa cavar e voltar e fazer do zero.

As camadas que compõem o novo leitor, começando com o fundo da caixa .

Tal como acontece com um smartphone moderno, tudo é embalado como um quebra-cabeça denso e tridimensional, e a recepção da antena e a vida útil da bateria - o leitor pode realizar centenas de transações antes de precisar recarregar - são as principais preocupações. A antena NFC é chocantemente pequena, diz Dorogusker. Vai direto para a bateria, que as antenas nem sempre adoram.

Estamos pechinchando por milissegundos, constantemente.

A Square também assumiu a responsabilidade de desenvolver seu próprio software. Existem dezenas de lugares onde você pode comprar pilhas de software EMV, mas não queremos fazer nada disso, porque queríamos ter o controle de ponta a ponta do sistema, diz Dorogusker. Ao escrever seu próprio código, a Square conseguiu gerenciar o consumo de energia de uma forma que não é um problema com terminais de pagamento convencionais que não funcionam com baterias. Ele também foi capaz de descarregar algumas tarefas de computação em seus aplicativos iOS e Android, reduzindo a necessidade de comunicação de ida e volta entre o leitor e o dispositivo móvel e, assim, conservando a carga da bateria.

Assumir tantas responsabilidades permite que a Square execute transações com cartão com chip e NFC o mais rápido possível. Estamos pechinchando por milissegundos, constantemente, diz Dorogusker, que é conhecido por cronometrar o processo de pagamento com cartão com chip nos checkouts da Target.

Fazer tudo certo e atingir um preço razoável, acrescenta, foi um desafio em si. A Square está vendendo o novo leitor por US $ 49 - barato para os padrões de terminal de pagamento, mas mais caro do que as encarnações anteriores do leitor, como a versão atual da versão com tarja magnética, que agora distribui. (Durante o período de pré-encomenda do novo leitor, ele o ofereceu a alguns comerciantes Square existentes de graça e tentou um acordo que deu aos compradores $ 49 em crédito de processamento, reduzindo o preço efetivo para $ 0.)

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No balcão

Entre os beta testers do novo leitor Square estava Honey Butter Chicken, um restaurante de Chicago que, como explica o cofundador Josh Kulp, tenta fazer o tipo de comida que as pessoas querem comer, mas usando ingredientes realmente maravilhosos. O restaurante de três anos usa o Square desde os primeiros dias, quando era uma série de eventos pop-up sem um local permanente. Hoje, ele usa vários iPads executando o aplicativo Square Register da Square como seu sistema de ponto de venda.

Entrei em contato com a Square quase imediatamente depois que a Apple anunciou o Apple Pay, e eles me garantiram que algo estava por vir, disse Kulp. Esse algo era o novo leitor. Quando chegou, nós o conectamos e funcionou instantaneamente. Não havia nada para descobrir.

O restaurante ainda acha útil colocar sinalização no balcão lembrando seus clientes sobre as novas formas de pagamento, mas Kulp diz que sua experiência anterior com a Square o assegurou de que os amantes de frango frito logo se adaptariam. Até três anos atrás, tivemos que explicar às pessoas que elas tinham que assinar com o dedo. Essa foi uma transição rápida. Agora todo mundo de 10 a 90 sabe. Com o leitor de cartão com chip, por algumas semanas foi estranho. Agora é apenas o que você faz.