Falha de projeto: Evenflo supostamente vendeu assentos elevatórios para carros inseguros

Um vídeo interno que vazou de testes de impacto lateral do produto mostra que as crianças na cadeira Big Kid mais vendida podem se ferir gravemente ou morrer em um acidente.

Falha de projeto: Evenflo supostamente vendeu assentos elevatórios para carros inseguros

Evenflo, uma empresa de produtos para bebês por trás da cadeira auto-elevatória Big Kid mais vendida amplamente disponível em varejistas como Walmart, Target e Amazon, vendeu um design perigoso apesar de saber que tinha falhas, de acordo com um novo relatório da ProPublica . Um vídeo interno que vazou de testes de impacto lateral do assento do Big Kid mostra que as crianças no assento podem ser gravemente feridas ou mortas em caso de acidente. Evenflo resolveu vários processos judiciais com as famílias de crianças feridas em acidentes durante o uso do assento.

Evenflo não é o único fabricante de assentos de carro a enfrentar ações judiciais por produtos supostamente inseguros. Mas, como a ProPublica aponta, a Evenflo explorou uma brecha regulatória para empurrar um projeto que sabia não ser seguro para certas crianças. É o exemplo mais recente de como um design ruim, regulamentações frouxas e ganância corporativa nos Estados Unidos podem colocar em risco a vida das pessoas.

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Assentos elevatórios são produtos que os pais compram para seus filhos quando ela supera o tamanho de um assento de carro voltado para a frente. Eles normalmente usam o cinto de segurança existente de um carro para segurar a criança, em comparação com o arnês de cinco pontos de uma cadeira de carro tradicional. A Academia Americana de Pediatria recomenda que crianças com peso inferior a 18 kg usem uma cadeira com arnês interno, porque distribui uniformemente as forças de uma colisão sobre seus pequenos corpos e diminui suas chances de serem ejetadas de um veículo. O Canadá proibiu a venda de assentos elevatórios para crianças com menos de 40 libras desde 1987.



Em 2012, um engenheiro de segurança da Evenflo enviou um e-mail aos principais executivos recomendando que os assentos elevatórios que usam cintos de segurança para prender os corpos no lugar não deveriam ser vendidos para crianças com peso inferior a 40 libras, o que tornaria as especificações mais próximas das recomendadas pela Academia Americana de Pediatria, relatórios ProPublica. Registros internos mostram que um executivo de marketing recusou a recomendação e, quando o assunto voltou à baila, um ano depois, esse mesmo executivo, que havia sido promovido a vice-presidente de desenvolvimento de produto e marketing, vetou a recomendação novamente.

Evenflo descreveu seus produtos como testes de impacto lateral, apesar do fato de que os testes internos mostraram que uma criança sentada em um dos assentos da empresa pode se machucar em um acidente. A barreira era baixa para o teste dentro da empresa: a empresa só se atribuía uma nota de reprovação se os manequins do teste de colisão terminassem no chão ou se o assento quebrasse - qualquer coisa menos grave, incluindo manequins sendo arremessados ​​em ângulos que poderiam ferir ou matar filhos, passou no teste da empresa.

Por que eles conseguiram se safar com isso? Nos Estados Unidos, os assentos de automóveis precisam passar por um teste para garantir que são seguros durante colisões frontais, mas não colisões de impacto lateral. (Como todos os fabricantes de cadeiras de carro estão sujeitos à mesma regulamentação, a ProPublica não foi capaz de determinar se ameaças semelhantes são representadas por cadeiras elevatórias de outros fabricantes. Graco e Dorel, dois concorrentes da Evenflo, estão enfrentando ações judiciais por vender suas cadeiras para pais de crianças que pode ser muito pequeno ou leve para usar o produto com segurança.)

O relatório da ProPublica sugere que o assento Big Kid foi levado às pressas para o mercado sem os testes adequados, em um esforço para evitar que as empresas concorrentes ganhassem mais participação no mercado. Evenflo também ignorou as recomendações da Academia Americana de Pediatria de que crianças com peso inferior a 40 libras devem ser protegidas em uma cadeira com um arnês interno. As campanhas publicitárias da empresa destacaram a frustração que os pais podem sentir ao colocar seus filhos em assentos com arnês, promovendo o fato de que seu assento elevatório era mais conveniente de usar.

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Em alguns casos, parece que a empresa enganou deliberadamente os clientes: Para competir com um assento feito pela Graco em 2008, a Evenflo adicionou asas de plástico ao seu produto - os documentos de marketing afirmam que uma vantagem dessa estratégia foi o aumento da proteção lateral percebida, mas os testes mostram que o o novo assento não era melhor para proteger as crianças do que o modelo mais antigo.

Evenflo não é a primeira empresa a vender um projeto defeituoso na tentativa de obter lucro. A Ikea foi criticada recentemente por vender cômodas que podem tombar e matar crianças. Depois de várias fatalidades, a empresa retirou 29 milhões de cômodas do mercado e anunciou planos de lançar novas cômodas mais estáveis, mas a produção foi adiada. A Boeing também fez o recall de seus aviões 737 Max, após vários acidentes. O fabricante do avião é agora em processo de implementação de várias correções de design .



Entramos em contato com Evenflo para comentar, mas não recebemos resposta até o momento.