O designer por trás de um dos maiores aplicativos do iPad está pedindo o fim do minimalismo

E seu pacote de novos aplicativos está desafiando as convenções favoritas do design de aplicativos.

O designer por trás de um dos maiores aplicativos do iPad está pedindo o fim do minimalismo

O ano era 2012. Gotye's Somebody That I Used to Know dominou as paradas. O New York Giants ganhou o Super Bowl. E o iPad estava rapidamente consolidando seu status como nada mais do que um iPhone gigante - um dispositivo que permitia consumir conteúdo, mas não necessariamente criá-lo.



Foi quando um aplicativo inovador chamado Paper foi lançado. Transformou o iPad em uma tela digital elegante que transformava qualquer pessoa em um artista profissional. O papel seria baixado mais de 30 milhões de vezes - obtendo sua própria caneta Pencil e concorrente do PowerPoint - antes de sua empresa-mãe ser vendida para a WeTransfer em 2018. O papel ajudou a transformar o iPad no que é hoje: o maior bloco de desenho já feito.

Agora Andrew Allen - o designer-chefe do Paper - espera ter descoberto o próximo grande paradigma de design de aplicativos com sua nova empresa, Andy . Ele deixou a WeTransfer no início de 2020 e passou o último ano trabalhando com as mãos, construindo sua própria parede de escalada e relógio para crianças. E essas experiências o levaram ao que ele está lançando hoje ao lado do guru técnico Mark Dawson: três aplicativos para iPhone. Clima (não enfadonho) . Calculadora (não é chata) . E (Não é um enfadonho) Temporizador .



Versões desses aplicativos vêm gratuitamente com todos os iPhone, mas os de Allen são maximalistas em design. As interfaces são renderizadas no próprio motor de jogo da Apple, com verdadeiros gráficos 3D em vez de interfaces planas e mínimas. Por quê? Porque Allen quer mover a agulha para a frente no design de software.



[Imagem: Andy]

Nossos telefones hoje são quase um dispositivo diferente do que o iPhone 1 era quando foi lançado, 15 anos atrás. 23 vezes a resolução. 313 vezes a CPU. 700 vezes a capacidade de processamento gráfico, Allen desabafa. E aqui está o triste. Veja o iOS 1 e os aplicativos básicos de clima e calculadora, eles quase não mudaram. . . . Se você voltasse 14 anos atrás e dissesse: ‘Esses telefones do futuro serão 700 vezes mais poderosos!’, Imagine o software que estaríamos executando. Nós não imaginaríamos isso!

[Imagem: Andy]

Allen não está errado. Embora empresas como o Facebook tenham usado toda essa nova resolução e poder de processamento para explorar fones de ouvido de realidade virtual, o software que temos em telefones e tablets caiu em uma rotina de fontes sem serifa e menus de hambúrguer . Essas convenções são muito boas para os usuários. Quando foi a última vez que você abriu um aplicativo que não conseguia descobrir como usar instantaneamente? Mas eles também carecem de variedade e falham em maximizar as capacidades do poder de processamento do iPhone cada vez melhor.



Para Allen, foi trabalhar com as mãos, construindo projetos de móveis durante seu ano de folga que abriu seu pensamento.

Existem certas coisas [como móveis] que você usa muito e quer levar em consideração quais delas você compra. Eles são um reflexo de seus ideais e valores, diz Allen. [Mas] quando você tenta trazer essa mentalidade para o mundo digital, tudo fica diferente. De repente, não há mais variedade de opções.

Allen aspira que seus aplicativos sejam algo mais parecido com cerveja artesanal, ou uma espreguiçadeira Eames, para o mundo do software. Eles são quase superdimensionados para serem declarações únicas em si mesmos.



[Imagem: Andy]

Pegue seu novo aplicativo de clima. Ele exibe a temperatura em uma fonte gigante em 3D. Uma imagem das nuvens e do sol vive sobre ele. Olhe para a tela pela primeira vez e você percebe que este não é como nenhum app de clima que você já viu. Mas examine-o ainda mais de perto e você descobrirá a consideração oculta na interface.

Por um lado, se você mantiver o polegar na temperatura, você pode girá-lo, como um objeto. Toque nas nuvens e elas se reorganizarão de maneira diferente a cada vez. (O que você está vendo é na verdade um algoritmo que cria e recria a quantidade certa de nuvens para representar a porcentagem exata de nebulosidade no céu neste exato momento.)

[Imagem: Andy]

Tudo pode ser tocado, nada está morto, Allen explica, observando os tons semelhantes aos de um sino que os números e as imagens costumam fazer quando você os toca, por nenhum motivo além do seu próprio prazer.

[Imagem: Andy]

Se estiver chovendo, você verá, é claro, chuva. Mas se estiver ventando, a chuva vai realmente soprar - e vai soprar na direção certa. Como? Allen está fazendo referência à bússola do seu telefone para saber para onde você está olhando e, em seguida, renderiza a chuva para responder ao seu ponto de vista preciso. (Novamente, este é um benefício de Allen realmente renderizar este aplicativo em um mecanismo de jogo 3D completo, em vez de em camadas 2D e animações, como a maioria dos outros aplicativos.)

Não esperamos que as pessoas notem isso, diz Allen sobre a animação da chuva. Mas acrescenta que fornece uma conexão mais direta com os dados reais.

E então, na parte inferior da tela, o aplicativo apresenta um controle deslizante de clima. Você pode esfregar o polegar sobre ele para observar o ciclo do tempo do dia na tela. Deslize para a direita e você terá uma visão de toda a semana. (Os dados são atualmente extraídos de OpenWeather , como acontece com muitos outros aplicativos de clima.)

[Imagem: Andy]

A interface é nova e auto-comemorativa. Parece que se diverte ao transmitir informações. E posso dizer o mesmo para os aplicativos de cronômetro e calculadora também.

Inspirado nos videogames, Allen escondeu ovos de Páscoa dentro de seus aplicativos, que permitem desbloquear novos skins para que você possa alterar a cor e a textura das interfaces. No futuro, ele planeja contratar artistas para desenvolver mais skins para os aplicativos a cada temporada. Alguns serão novos estilos de cor, outros podem imaginar a interface de maneiras muito mais abstratas, só por brincadeira.

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[Imagem: Andy]

Como ele pode se dar ao luxo de investir tanto nesses aplicativos simples? Allen está cobrando uma assinatura ousadamente. Para usar esses aplicativos - e aplicativos utilitários mais simples que ele planeja lançar no futuro - ele está pedindo US $ 15 por ano. E se você estiver disposto a pagar $ 70 por ano, terá acesso a skins especiais de edição limitada.

Esse modelo de negócios é muito bem-sucedido para propriedades do mundo dos videogames, como Quinze dias e Chamada à ação , que cobra assinaturas sazonais para desbloquear novos itens e skins. No entanto, esses jogos têm dezenas de milhões de jogadores apaixonados. Allen está simplesmente criando aplicativos utilitários para iPhone aqui. Haverá realmente um público?

[Imagem: Andy]

Este não será um produto de mercado de massa. É um produto de nicho, diz Allen. [É para] uma certa pessoa que aprecia este tipo de design. Nunca será a maioria das pessoas. Nós meio que gostamos disso.

Na verdade, não importa quantas pessoas realmente se inscrevam para usar esses aplicativos, é no final das contas um passo positivo para o mundo do design que eles existam. Os aplicativos de Allen realmente me lembram muito do que vimos nos primeiros dias da App Store, quando desenvolvedores independentes usavam algo tão simples como um aplicativo de clima básico para criar e explorar a interface experimental e a visualização de dados. A diferença agora, porém, é que nossos iPhones são supercomputadores em nossos bolsos. Eles realmente são capazes de muito mais do que fazem hoje; os designers só precisam correr alguns riscos primeiro.