Um designer amado por Kanye usa sua fé na manga (jeans Selvedge)

A clientela de Jerry Lorenzo inclui Rihanna, Justin Bieber e os Kardashians. Mas o temente a Deus Angeleno jura que a fama não o distrairá de sua verdadeira vocação.

Um designer amado por Kanye usa sua fé na manga (jeans Selvedge)

No outono passado, a comunidade sneakerhead foi à loucura por um par de tênis de cano alto de $ 1.095 inspirados na Tempestade no Deserto. Em poucos dias, eles se esgotaram nas lojas e começaram a aparecer no eBay por quase o dobro do preço de varejo. O criador dos sapatos, Jerry Lorenzo, fez dezenas de viagens à Itália, onde foram produzidos, para trabalhar em todos os aspectos do design, desde as solas de borracha à qualidade do couro, às tiras e zíperes personalizáveis.

O sucesso do tênis foi apenas a conquista mais recente na carreira relativamente jovem de Lorenzo na moda. Há cinco anos, o nativo de L.A. trabalhava na indústria esportiva quando decidiu que queria desenhar roupas. Em 2013, ele lançou Fear of God, uma linha de roupas streetwear masculina de alta qualidade que ele mesmo financiou. A coleção consolidou sua estética em peças simples que se elevaram, como jaquetas e calças forradas de seda com acabamento em zíper de titânio; camisetas de algodão extralongas que caem perfeitamente; e jeans rasgados feitos de denim japonês com zíper nos tornozelos.

O medo de Deus rapidamente chamou a atenção de Kanye West, Rihanna, Kendall Jenner e Travis Scott. E então, Lorenzo teve outro grande impulso quando Justin Bieber o escolheu para projetar o produto para sua turnê Purpose 2016. Os produtos se esgotaram quase imediatamente em lojas pop-up em todo o país.



Apesar de sua base de clientes repleta de estrelas, Lorenzo tem um relacionamento difícil com a cultura e a fama das celebridades, incluindo a sua própria. Ele não quer que a notoriedade o distraia de sua missão, que é criar roupas cuidadosamente desenhadas - e compartilhar sua fé com o mundo.

Cristão devoto que cresceu em um lar religioso, Lorenzo não escolheu o nome Temor de Deus para ser irônico. É extraído diretamente da Bíblia e veio a ele enquanto fazia sua oração diária. Ele quer usar a marca como uma plataforma para compartilhar sua mensagem de fé e positividade, mas sabe que a fama pode ser uma distração que pode atrapalhar sua visão. Não quero que ninguém me coloque um rótulo para que agora possam ter a expectativa do que querem de mim, diz Lorenzo. Nunca quero que minha posição seja maior do que minha missão.

Em uma manhã recente, Lorenzo me ligou a caminho do trabalho para falar sobre moda e fé.

Empresa Rápida: Você é muito aberto sobre sua fé cristã. O que significa para você administrar uma marca abertamente cristã?

Jerry Lorenzo: Comecei a marca porque sentia que havia um vazio no mercado. Pessoalmente, senti que havia muitas coisas faltando no meu armário que eu queria na época. O pensamento cruzou minha mente para fazer algo e colocá-lo para fora. Mas eu não tinha um fundamento ou uma história para contar.

número do anjo que significa 222

Senti que a última coisa que o mundo precisava era outra linha de roupas descoladas. Eu queria que as pessoas ouvissem o que eu tinha para compartilhar espiritualmente. O mundo precisava de alguma positividade. Mas eu cresci em um lar cristão, e sempre que você pensava em uma linha de roupas cristã, automaticamente achava que seria supersensível. Nunca pensei que fundiria essas duas coisas.

Mas a ideia da minha marca surgiu um dia, quando eu estava lendo uma devoção que falava sobre nuvens e trevas ao redor do Reino de Deus. Ele falou sobre as camadas para ele. Pela primeira vez em minha mente, Deus era muito legal. Ele era uma imagem sombria em minha mente, mas não de uma forma demoníaca - apenas sombria em termos de camadas e profundidade para ele. O tipo de figura que está além de nossa compreensão. Quando você está em paz com Deus, há um temor a Deus que é uma reverência. Mas por outro lado, quando você não conhece a Deus, há um medo literal. Então, eu queria que o nome da minha marca jogasse com esses dois significados diferentes.

Jerry Lorenzo [Foto: cortesia de Fear of God, Jerry Lorenzo]

FC: Você se importa que muitos de seus clientes não entendam o significado mais profundo e apenas se concentrem nas roupas?

JL: Eu estou 1.000% bem com os consumidores apenas por estarem no design. Estou tão [decidido] em minha espiritualidade quanto em qualquer peça que estou criando e que sinto que está faltando em seu armário. Essa convicção pode viver por conta própria.

Mas de onde estou, sinto que fornecer soluções para o seu guarda-roupa não é suficiente. Se você está feliz com isso, então eu estou bem, mas se você está procurando por algo mais, então esta marca é sobre algo mais também, se você quiser ir lá.

FC: Falando em roupas, o que move seu design?

JL: Tudo começou com peças que eu gostaria de ter. Coisas simples: uma camiseta básica feita de um tecido drapeado, mas ainda assim parecia masculino, fazendo referência a uma camisa de basquete. Ou um moletom com capuz de manga curta que tinha mangas cruas e zíperes. Peças que seriam muito melhores do que as que eu tinha.

Com tênis, é exatamente a mesma fórmula. Usei uma bota militar da Tempestade no Deserto como inspiração para um sapato da minha terceira coleção. Pensei que se pudesse apenas mudar a ponta do sapato e fazê-lo parecer mais um tênis de basquete, seria algo que eu usaria.

Alguns caras, quando começam a comprar moda de luxo, passam a se vestir cada vez menos como eles próprios. Estou tentando dizer que você não precisa se espremer em uma silhueta Hedi Slimane se essa não for realmente quem você é. Você pode ter luxo e ainda ser você mesmo e ficar confortável em um moletom com capuz e jeans rasgados. Estou tentando manter esse mesmo cara.

É por isso que estamos colaborando com a [empresa de chapéus esportivos] New Era. Não há nada mais masculino do que um boné de beisebol. Não é muito alta moda, mas vamos torná-lo assim.

FC: Você não treinou como designer. Então, como você entrou na indústria?

JL: Eu moro em L.A., e temos um distrito de vestuário próspero no centro. Muitos dos meus amigos na época possuíam marcas de streetwear como Crooks and Castles, Diamond Supply Co e The Hundreds. Eles estavam oferecendo propostas para o que sentiam que faltava no mercado. Eu pensei que se eles descobrissem de alguma forma, eu poderia simplesmente ir ao centro e descobrir. Nunca pareceu uma tarefa impossível. Acabei de descobrir como fazer um padrão de um capuz de manga curta com zíper nas laterais. Descobri como comprar tecidos e materiais, zíperes.

Quando se tratava de sapatos, procurei meu amigo Jon Buscemi [um designer de tênis de luxo]. Eu perguntei a ele: Você tem tempo para me ajudar a trabalhar em um sapato, sabe, fora de dirigir esta empresa de um milhão de dólares que você possui? Ele disse: não tenho tempo, mas de amigo para amigo, aqui está o desenvolvedor com quem você precisa falar e que ajudará você a concluir isso. Foi a assistência de uma vida. Eu me encontrei com um desenvolvedor na Itália, fiz um esboço que queria fazer. Um ano e meio depois, tínhamos um sapato no mercado.

Eu fui muito autodidata. Mas eu estava tão motivado. Perdi muito dinheiro, mas sempre achei que o que estava ganhando era muito mais valioso do que o que estava perdendo na época.

FC: Você financiou a primeira coleção com suas economias e usa os ganhos de cada linha para financiar a próxima. Por que você optou por não fazer investimentos externos?

JL: Eu não tenho nenhum investidor ou parceiro para responder. Não há metas a cumprir. Tudo é baseado inteiramente em nossas convicções.Mas isso significa ea própria coleta é um risco. Cada dólar que ganhamos volta para o negócio. E se erramos o alvo, alavancamos toda a nossa empresa. Cada coleção pode ser o fim da nossa marca se não for bem-sucedida.

Isso pode me assustar. Mas acreditar em mim mesmo é tudo o que realmente tenho. Então, estou constantemente me abastecendo e melhorando o produto, contratando um gerente de produção melhor e usando tecidos melhores. E estou sempre tentando entender por que gosto das coisas que faço. Por que eu olho tanto para o [designer de tênis] Rick Owens? Oh, é porque me lembra do [jogador de basquete] Allen Iverson. À medida que entendo mais profundamente de onde vêm minhas referências, tenho a garantia de que há uma base por trás do meu design. Não é apenas baseado em tendências, mas em experiências de vida.

FC: Em outubro passado, você foi a Skid Row no centro de Los Angeles e deu alguns de seus sapatos mais vendidos para os sem-teto. O que motivou isso?

JL: Isso apenas aconteceu no momento. Tínhamos entre 75 a 100 pares desses tênis em uma colaboração com Vans que deveriam ser dados a celebridades e influenciadores. Eu estava sendo atingido por mais pessoas do que sapatos. Eu realmente não sabia onde fazer o corte. Todos que estavam com tanta sede pelo sapato eram pessoas que não precisavam deles. Ao mesmo tempo, os sapatos estavam sendo vendidos por $ 100, mas sendo revendidos online por $ 500- $ 700. Eu senti que o valor ou a finalidade dos sapatos estavam perdidos.

Pensei: cara, se estou em posição de dar, como ouso dar para alguém que não precisa? Eu trabalho no centro de Los Angeles e passamos por esses moradores de rua, dormindo em barracas e sacos de dormir, quando entramos no trabalho todos os dias. Estávamos em posição de dar e ignorando essas pessoas que estão ao nosso redor. Acabei de dizer à minha equipe, vamos empacotar todos esses sapatos e roupas e dar às pessoas que precisam.

Senti que era preciso gravar e compartilhar [nas redes sociais]. Se você considera isso uma autopromoção, tudo bem. Achei que mais pessoas seriam encorajadas a fazer algo de bom. Eu conheço minha missão.

FC: O que você acha de se tornar uma espécie de celebridade?

JL: No minuto em que começo a comemorar nesta posição - ou valorizo ​​a influência que temos - é o momento em que perco de vista a missão maior. Eu sou humano, então comentários negativos machucam. Eu sou competitivo e estou tentando fazer o melhor que posso para ter boas vendas na Barney's. Mas nunca quero que seja mais importante do que a missão.