A natureza fez as plantas com a cor errada?

Todos nós sabemos que o preto absorve mais comprimentos de onda do que o verde. Então, por que a natureza foi em outra direção?

Nos 3,4 bilhões de anos de história da fotossíntese, você pensaria que a natureza teria encontrado a fórmula ideal para alimentar nossas plantas. Mas, na realidade, nossas plantas verdes captam e armazenam apenas 1% a 2% da energia do sol. E, por sua vez, alguns cientistas estão testando a possibilidade de tornar as plantas pretas.

Se você se esqueceu da aula de ciências do ensino fundamental, lembre-se de que a luz que brilha sobre nós contém todas as cores do arco-íris (chamadas de comprimentos de onda). Vemos a cor em algo apenas quando ela reflete esse comprimento de onda de volta para nós. Então, um carro vermelho é, ironicamente, pintado de vermelho em um escudo, enquanto na verdade esse carro está absorvendo os comprimentos de onda de todas as outras cores mas líquido.

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Isarescheewin via Shutterstock



O branco reflete todos os comprimentos de onda. O preto absorve todos os comprimentos de onda. E como a lógica perguntaria, se o preto é a melhor maneira de absorver toda essa energia, então por que as plantas são verdes? Por que a natureza, ao longo de bilhões de anos de evolução, não projetou um sistema melhor?

Geografia Comestível publicou uma exploração fascinante do tópico. E o que eles descobriram é que, na verdade, o preto pode ser também eficiente na absorção de energia, a ponto de as plantas ficarem tão quentes que danificam suas próprias células. Do artigo :

Para não ser derrotado, um estudo recente analisando uso leve em folhas propôs que, se reprojetado para produzir um tipo de antioxidante interno (um carotenóide protetor chamado sifonaxantina ), as plantas poderiam fechar a chamada 'janela verde' e aumentar sua absorção - e, portanto, espera-se, seu rendimento.

Outra abordagem de fortalecimento se concentra em ajustar o reparador interno de uma planta, a proteína D1, para que ela possa reconstruir a maquinaria fotossintética danificada pela luz com mais rapidez e eficiência. Por exemplo, no ano passado, uma equipe internacional de cientistas enviou amostras de algas para um feriado de duas semanas no espaço, a fim de ver se o bombardeio com radiação cósmica poderia produzir um D1 com poderes de super cura. Pelo visto, duas cepas mutantes mostraram-se particularmente promissoras tanto no espaço quanto na terra, e agora constituem o foco de pesquisas futuras.

Claro, há um problema: no apenas estudo conhecido que comparou a eficiência fotossintética de plantas pretas e verdes, as plantas pretas não tiveram melhor desempenho do que suas contrapartes verdes. Então, o estudo deixou passar algo, ou nós, humanos, não somos tão inteligentes quanto pensávamos?

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