Um escravo fez seus tênis? A resposta é: provavelmente

Prada, Hermes e Louis Vuitton se saíram mal em um novo relatório sobre trabalho forçado. Enquanto isso, Adidas, Lululemon e Gap tinham as cadeias de suprimentos mais livres de escravidão.

Um escravo fez seus tênis? A resposta é: provavelmente

Muitas vezes falamos sobre a escravidão como se fosse uma coisa do passado - um horror de outra época, perpetrado por pessoas que não têm nenhuma semelhança conosco. Mas a verdade é que o trabalho escravo ainda está vivo e bem. E um novo relatório produzido pela organização sem fins lucrativos KnowTheChain ressalta que seu armário provavelmente está cheio de roupas feitas por meio de trabalhos forçados.



O trabalho escravo de hoje não se parece com o que era há cem anos. Em vez disso, envolve pessoas pobres em países em desenvolvimento tentando encontrar trabalho em fábricas de roupas e sapatos e se descobrindo exploradas.

Veja o caso de uma mulher na Índia. KnowTheChain descobriu que ela havia deixado sua aldeia rural em busca de um emprego em Bangalore, uma grande cidade no sul da Índia. Um agente encontrou um emprego para ela em uma fábrica de roupas em troca de uma taxa de recrutamento, embora os detalhes de quanto custaria fossem obscuros. A agência então passou a receber todo o seu contracheque até que ela pagasse a taxa de volta. Seis meses no emprego, ela ainda não havia recebido um único comprovante de salário. E para piorar as coisas, o agente havia prometido a ela hospedagem e alimentação grátis, mas quando ela chegou, descobriu que não era esse o caso.



Muitas roupas vendidas nos Estados Unidos são feitas na Índia. É possível que você ou eu compramos uma peça de roupa que ela fez. No entanto, poucos de nós têm alguma ideia sobre a miséria, a exploração e o trabalho forçado que envolvem as roupas que vestimos todos os dias.

Por que fábricas de roupas e calçados usam trabalho escravo



Em todo o mundo, cerca de 24,9 milhões de pessoas são vítimas de trabalhos forçados. A maior parte delas - 16 milhões de pessoas - são exploradas por empresas com fins lucrativos, e não por particulares, como no caso do tráfico sexual. E de acordo com o relatório da KnowTheChain, um dos maiores setores que depende do trabalho forçado é a indústria de roupas e calçados de US $ 3 trilhões. Estima-se que 60 milhões a 75 milhões de pessoas estão empregadas neste setor global. E embora a maioria de nós perceba que esses trabalhadores recebem muito pouco, a realidade é que alguns nem sequer recebem.

Existem muitas razões pelas quais a fabricação de roupas e sapatos tende a ser tão contaminada pelo trabalho forçado. Uma é que as pessoas em países ricos e desenvolvidos, como Estados Unidos, Reino Unido, Canadá e França, ficaram viciadas em roupas baratas. Em parte, isso ocorre porque os acordos globais de livre comércio tornaram mais fácil para as marcas fabricarem seus produtos em locais onde a mão-de-obra é mais barata e, em seguida, transportá-los pelo mundo. Isso também possibilitou que o fast fashion se tornasse uma tendência. Marcas como Zara, H&M e Century21 construíram seus negócios em torno da disponibilização de looks fora de moda a preços baixíssimos. Como resultado, o relatório da KnowTheChain diz que a competição por preços baixos e respostas rápidas levou a cadeias de suprimentos globalmente complexas e opacas.

KnowTheChain desenvolveu um sistema de pontuação para identificar como grandes empresas globais de vestuário e calçados - da Gap à Louis Vuitton e à Nike - se saem em termos de tratamento ao trabalhador. Surpreendentemente, em 100, a pontuação média permaneceu baixa, em 37. Em outras palavras, muitas das marcas das quais compramos roupas e sapatos não estão prestando atenção suficiente ao tratamento dos trabalhadores em suas fábricas.



As empresas que podem divulgar suas práticas para reduzir o trabalho forçado, como a contratação direta de trabalhadores em vez de passar por agências de recrutamento, tiveram uma boa pontuação. Mas muitas empresas não têm políticas ou não podem divulgá-las porque não têm certeza de quais são. Isso acontece porque as cadeias de suprimentos podem ser muito complicadas: uma marca pode trabalhar com uma fábrica que terceiriza parte de seu trabalho para outras fábricas e assim por diante. Mas, em última análise, a KnowTheChain defende que essas empresas são culpadas por seu papel na exploração dos trabalhadores, não importa onde isso aconteça na cadeia de abastecimento.

A escravidão começa no recrutamento

O sistema de pontuação leva em consideração como essas empresas tratam de muitas questões relacionadas ao pagamento dos trabalhadores. Mas uma das áreas de enfoque mais críticas é o recrutamento, porque este é o ponto do processo em que os trabalhadores pobres são mais vulneráveis ​​à exploração.

Agências de recrutamento antiéticas muitas vezes tiram vantagem de pessoas pobres e desesperadas, garantindo-lhes empregos em troca de taxas de recrutamento exorbitantes, que sairão do salário do trabalhador. Eles podem reter o passaporte de um trabalhador ou outros documentos oficiais até que a taxa seja paga. E se eles aumentarem os juros sobre a taxa, um trabalhador pode nunca ganhar dinheiro suficiente para pagá-lo, tornando-o um escravo vitalício. Uma auditoria que a KnowTheChain examinou descobriu que uma empresa de vestuário em Taiwan cobrava dos trabalhadores migrantes US $ 7.000 por um trabalho em uma fábrica de tecidos. Outra auditoria de fábrica taiwanesa descobriu que 82% dos trabalhadores tiveram seus passaportes retidos.



Os trabalhadores migrantes são particularmente vulneráveis ​​à exploração, uma vez que não possuem sistemas de apoio social fortes - como famílias e amigos - que possam protegê-los. Eles também podem não compreender seus direitos ou como denunciar suas queixas. E em alguns países, os trabalhadores migrantes constituem a maior parte da força de trabalho do setor de vestuário. Na Jordânia, 77% dos trabalhadores do setor de vestuário são migrantes e, nas Maurícias, esse número é de 44%.

Tudo isso é agravado por questões de gênero. Dois terços dos trabalhadores de vestuário e calçados são mulheres, que já enfrentam discriminação em muitos países em desenvolvimento. Essas mulheres, que tendem a ser trabalhadoras pouco qualificadas das áreas rurais, são particularmente vulneráveis ​​à exploração.

Marcas de roupas esportivas estão acertando

No topo da lista estavam duas empresas esportivas: Adidas, que pontuou 92, e Lululemon, que pontuou 89. Essas empresas se destacam porque prestam muita atenção ao recrutamento e proteção dos trabalhadores migrantes. A Adidas, por exemplo, realiza treinamento em práticas de trabalho éticas para 100 fornecedores no Vietnã, Indonésia, China e Taiwan. A Lululemon tem trabalhado muito para garantir que os trabalhadores em suas cadeias de suprimentos recebam todos os seus documentos de identificação, como seus passaportes, de volta a eles. Ambas as empresas também eliminam as agências de recrutamento de suas cadeias de suprimentos, exigindo que as fábricas contratem trabalhadores diretamente. A Lululemon também estabeleceu uma linha direta para os trabalhadores entrarem em contato diretamente com a empresa, em vez de passar pela fábrica.

Nike e Puma pontuaram 63 e 61 respectivamente. Portanto, em geral, grandes marcas de roupas esportivas parecem estar mais atentas às questões trabalhistas do que outras indústrias. Novamente, isso pode ser uma resposta às pressões do consumidor. Na década de 1990, havia muitas histórias sobre empresas como Nike e Adidas que dependiam de fábricas exploradoras na Ásia, o que resultou em protestos nos Estados Unidos na época. (Ocasionalmente, ainda existem protestos contra essas marcas, incluindo um sobre o qual escrevi no ano passado.) Toda essa pressão do consumidor teve o efeito desejado, que foi fazer com que essas empresas repensassem o tratamento que dispensavam aos trabalhadores.

Curiosamente, as empresas de fast fashion realmente se saíram bem, provavelmente porque foram examinadas pelos consumidores e pela imprensa de moda nos últimos anos, incluindo aqui em Fast Company. Isso pode ter levado as equipes de liderança da empresa a observar suas cadeias de abastecimento com mais cuidado. A Gap Inc, empresa controladora da Gap, Old Navy e Banana Republic, ficou em terceiro lugar na lista com uma pontuação de 75. Primark teve 72, enquanto a H&M teve 65. O Walmart teve 44, que é uma pontuação baixa, mas significativamente melhor do que muitas marcas de luxo.

Muitas dessas marcas se saíram bem porque têm políticas como programas de treinamento que ajudam os trabalhadores a conhecer seus direitos. A H&M e a Primark, por exemplo, têm treinamento obrigatório de escravidão moderna nas fábricas que usam. Ainda assim, há muito espaço para essas empresas melhorarem. O relatório sugere que mesmo as marcas que estão indo bem podem se aprofundar em sua cadeia de suprimentos, para entender o trabalho que foi gasto em suas matérias-primas. O algodão, por exemplo, costuma estar associado ao trabalho escravo, então as empresas precisam fazer com que toda a sua cadeia de suprimentos seja rastreável.

Marcas de luxo estão falhando

Muitos consumidores presumem que produtos mais caros são feitos de forma ética em fábricas de alta qualidade. Mas as classificações revelaram que as marcas de luxo obtiveram as pontuações mais baixas. A Prada recebeu uma pontuação abissalmente baixa de 5, por exemplo, e Salvatore Ferragamo, de 13. O conglomerado LVMH, que inclui marcas como Fendi, Celine, Rimowa e Christian Dior, pontuou 14, enquanto a Hermes não foi muito melhor com 17. Muitos dos essas marcas fazem seus produtos na Europa, mas KnowTheChain diz que os trabalhadores europeus também são vulneráveis ​​à exploração. Na Itália, por exemplo, os trabalhadores chineses às vezes são submetidos a trabalhos forçados em fábricas têxteis, e na Bulgária, Macedônia, Moldávia, Romênia e Turquia, os trabalhadores não tiveram licença e trabalharam horas extras além dos limites legais por salários incrivelmente baixos .

Algumas marcas de luxo se saíram melhor, no entanto. Burberry teve 52, Ralph Lauren teve 58, e Kering, dona da Gucci, Balenciaga e Saint Laurent, teve 45. Mas, no geral, as descobertas da KnowTheChain sugeriram que a indústria de luxo estava cheia de problemas trabalhistas. Isso pode ser porque os consumidores presumem que o alto preço que pagam pelos produtos se traduz em salários decentes para os trabalhadores e, como resultado, eles não estão aplicando pressão a essas marcas para que prestem mais atenção às suas cadeias de abastecimento.

Tudo isso sugere que nós, como consumidores, temos um papel a desempenhar ajudando a reduzir a escravidão moderna. Precisamos responsabilizar as empresas por sua falta de supervisão. Isso pode significar escrever para eles ou usar as redes sociais para manter os pés no fogo. E também significa apoiar marcas que são conhecidas por terem melhores práticas.