‘Não pise em mim’: as origens incontáveis ​​de uma bandeira usada por todos, desde apoiadores de Trump a Nike

Voada por multidões furiosas no Capitólio dos EUA ontem, a bandeira de Gadsden se tornou um símbolo de intolerância e ódio. Mas o design esconde algumas complexidades importantes.

‘Não pise em mim’: as origens incontáveis ​​de uma bandeira usada por todos, desde apoiadores de Trump a Nike

Voada por muitos manifestantes no Capitólio dos EUA em 6 de janeiro, a bandeira de Gadsden tem um design simples e gráfico: uma cascavel enrolada em um campo amarelo com o texto Não pise em mim. Mas esse design simples esconde algumas complexidades importantes, tanto historicamente quanto hoje, conforme aparecem em comícios exigindo que o presidente Donald Trump permaneça no cargo.

A bandeira se originou bem antes da Revolução Americana e, nos últimos anos, tem sido usado pelo movimento tea party e, às vezes, membros do movimento miliciano . Mas também foi usado para representar o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, a Marinha dos EUA, a seleção masculina de futebol dos EUA e uma franquia da Major League Soccer.

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Como um estudioso de design gráfico , Acho as bandeiras interessantes como símbolos, pois assumem significados mais profundos para aqueles que as exibem. Freqüentemente, as pessoas usam uma bandeira não por causa do que é mostrado explicitamente, mas por causa do que a pessoa acredita que ela representa - embora esse significado possa mudar com o tempo e com a perspectiva da pessoa, como aconteceu com a bandeira Gadsden.



O começo de um mito

A origem da bandeira não é totalmente clara. Parece começar com uma ilustração simples que acompanha um ensaio de Benjamin Franklin em 1754, 20 anos antes da independência americana. A imagem, possivelmente desenhado pelo próprio Franklin , retrata as colônias americanas como partes de uma cobra dividida, simplesmente declarando Junte-se ou morra. O ensaio que acompanhou abordou a principal questão atual para os colonos britânicos na América do Norte: a ameaça dos franceses e de seus aliados nativos americanos.

Uma ilustração em xilogravura de 1754 na ‘Pennsylvania Gazette’ de Benjamin Franklin é a primeira instância das colônias americanas sendo representadas como uma cobra. [Imagem: Benjamin Franklin / Biblioteca do Congresso / Wiki Commons ]

Mais tarde, à medida que a Revolução Americana tomava forma, a imagem adquiria um novo significado. Os colonos hastearam várias bandeiras, incluindo uma que representava cascavéis, uma criatura distintamente americana que se acredita atacar apenas em autodefesa. A bandeira comumente conhecida como o Primeiro Jack da Marinha tinha 13 listras vermelhas e brancas e, possivelmente, uma cascavel de madeira com 13 chocalhos, acima das palavras Não Pise em Mim.

Em 1775, quando a Revolução Americana começou, o político da Carolina do Sul Christopher Gadsden expandiu a ideia de Franklin, e possivelmente a bandeira vermelha e branca também, quando ele criou a bandeira amarela com uma cascavel enrolada e a mesma frase: Não pise em mim.

Um símbolo acordado

Durante a maior parte da história dos Estados Unidos, essa bandeira foi praticamente esquecida, embora tivesse algum prestígio nos círculos libertários.

A primeira versão do Navy Jack ressurgiu em 1976 em navios da Marinha dos EUA para comemorar o bicentenário da nação, e novamente após o 11 de setembro, embora hoje essa bandeira esteja reservada para o navio de guerra com status ativo mais antigo. Seu uso permaneceu amplamente apolítico.

Uma bandeira mostrando um desenho possivelmente usado pela Marinha dos Estados Unidos. [Foto: Suboficial de 2ª classe Steven L. Shepard / Exército dos EUA / Wiki Commons ]

Em 2006, o slogan e a cobra enrolada viram alguns uso comercial da Nike e a Philadelphia Union , um time da Liga Principal de Futebol.

Na mesma época, porém, a bandeira assumiu um novo significado político : O tea party, um movimento anti-impostos republicano de linha dura , começou a usá-lo. A implicação era que o governo dos EUA havia se tornado o opressor que ameaçava as liberdades de seus próprios cidadãos.

Talvez como resultado do movimento Tea Party, vários governos estaduais em todo o país oferecem uma bandeira de Gadsden placa de carro Projeto . Pelo menos algumas dessas placas cobram taxas adicionais pela placa especial, enviando rendimentos para organizações sem fins lucrativos .

A Tea Party Rally em Los Angeles, 12 de setembro de 2009. [Foto: Joe Sohm / Visions of America / Universal Images Group / Getty Images]

A bandeira de Gadsden também apareceu em outros protestos políticos, como aqueles que se opõem às restrições à posse de armas e se opõem às regras impostas em 2020 para desacelerar a disseminação do coronavírus. Mais recentemente, a bandeira foi hasteada e exibida em alguns protestos pós-eleitorais, incluindo eventos em que os manifestantes pediram às autoridades que parassem de contar os votos - e dentro e fora do edifício do Capitólio em Washington, D.C., durante a contagem dos votos eleitorais na quarta-feira.

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Por ser comumente hasteada ao lado das bandeiras do Trump 2020 e da bandeira de batalha da Confederação, alguns agora podem ver a bandeira de Gadsden como um símbolo de intolerância e ódio -ou até racismo . Se for assim, seu significado original estará perdido para sempre, mas um tema permanece.

Em sua essência, a bandeira é um aviso simples - mas para quem e de quem mudou claramente. Já se foi a intenção original de unir os estados para lutar contra um opressor externo. Em vez disso, para aqueles que voam hoje, o governo é o opressor.

Paul Bruski é professor associado de design gráfico na Iowa State University . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .