Dungeons, Dragons e Dan Harmon: como Spencer Crittenden acabou em uma HarmonQuest

Habilidades de masmorras adormecidas e uma gravação de podcast ao vivo acabaram sendo o caminho do funcionário da Apple Store para a TV.

Dungeons, Dragons e Dan Harmon: como Spencer Crittenden acabou em uma HarmonQuest

Um dia, no final do verão de 2012, Spencer Crittenden dirigi até a Meltdown Comics em L.A. para assistir à gravação de um podcast. Por causa de algo entre a intuição e a clarividência, ele se dedicou a seu hobby abandonado, Masmorras e Dragões , apenas no caso de ter aparecido no show. Essa minúscula decisão acabou alterando radicalmente o rumo de sua vida.

Spencer Crittenden

Parte de ser um mestre de masmorra envolve descobrir vários resultados para cada situação, os caminhos divergentes hipotéticos em que cada jogador pode acabar a cada lançamento do dado de 20 lados. Mesmo que ele tenha ficado especialmente criativo com possibilidades de trama para a noite que foi ver Harmontown ao vivo, porém, Crittenden provavelmente não teria previsto que isso o levaria a entrar no podcast, se tornar assistente de Dan Harmon e, eventualmente, desenvolver um programa de TV com ele.



O artista com cara de querubim e barba de bode duplo cresceu jogando D&D , quase sempre no papel de mestre da masmorra. Ele se afastou do jogo na faculdade, no entanto, e quando começou a ouvir Harmontown –O podcast de transmissão ao vivo do criador do Comunidade - ele não jogava há mais de um ano. Ele também estava em uma situação estranha, tendo acabado de passar por uma separação e se sentindo preso na cabeça a maior parte do tempo enquanto trabalhava na Apple Store. Quando percebeu que o podcast apresentava gravações ao vivo a uma curta distância de carro, ele criou entusiasmo para ir para o próximo.

Sou muito anti-social, diz Crittenden. Eu tinha ido a um show na minha vida naquele momento. Raramente faço alguma coisa. Mas Dan Harmon havia mencionado D&D no programa anterior, e ele também falou sobre como depois do show eles iriam para o bar e falariam com as pessoas, e eu pensei que talvez pudesse falar com eles sobre Masmorras e Dragões como seres humanos.

Ele nem precisou esperar até depois do show.

Perto do final do quinto episódio do Harmontown , Dan Harmon perguntou se alguém na multidão já foi um mestre de masmorra antes. Crittenden ergueu imediatamente a mão e subiu ao palco para responder a perguntas. Eventualmente, ele concordou em gerar personagens de primeiro nível para Harmon e cohost (também conhecido como controlador) Jeff Davis e volte para o episódio seguinte. Ele também acabou saindo para beber com a equipe naquela noite e aprendendo sobre seus planos para D&D no show.

Embarcar no HarmonQuest

A ideia deles era esse tipo de reality show, como O bacharel , onde eles experimentariam diferentes mestres de masmorras e veriam quem seria o próximo mestre de masmorras, diz Crittenden. Mas, aparentemente, eles não insistiram nisso depois da primeira noite. Isso soa como se gabar. Esta é a parte em que estou me gabando, eu acho.

Se a primeira vez de Crittenden no programa foi um teste, ele tornou a competição discutível. Gradualmente, ele se tornou uma figura secamente sarcástica no show, subindo no palco antes do final do episódio D&D sessões para contribuir com comentários para discussões divertidas. Descreveu-se como uma bagunça desajeitada sem experiência de performance, ele se sentiu confortável no palco porque estava lá para contribuir com um conjunto de habilidades que vinha praticando ao longo da metade de sua vida. Os fãs do programa se agarraram a ele, talvez sem identificação. Ele era um deles.

Dan Harmon

Em janeiro seguinte, Dan Harmon levou seu show para a estrada, completando assim a demissão Comunidade transição do showrunner para publicar- Show de hoje à noite Conan O'Brien . Crittenden veio acompanhá-lo. Toda a experiência está documentada no filme Harmontown , que é parcialmente uma gravação de lapso de tempo de Crittenden saindo de sua concha. Logo após a turnê, porém, a experiência de Harmon parou de espelhar a de Conan O’Brien: ele foi contratado de volta para Comunidade para a quinta temporada do programa. Os amigos de Crittenden que perceberam este novo desenvolvimento começaram a sussurrar que ele poderia conseguir um emprego com isso. Eles estavam certos.

Em uma coincidência oportuna, ele mandou um e-mail para Harmon sobre possíveis vagas de emprego no momento em que o showrunner recontratado estava perdendo um assistente. Crittenden logo entrou oficialmente a bordo para preencher o cargo. Além de pontuar uma participação especial em um episódio de Comunidade , o novo emprego também trouxe a vantagem de mais oportunidades de pensar criativamente. No início, ele apenas ficou quieto e tentou não atrapalhar ninguém dentro do escritório movimentado. Depois que ele aprendeu que falar dentro da sala dos roteiristas não necessariamente faria com que gritassem, ele começou a sugerir ideias ocasionalmente. Quando os escritores pararam, ele lançou possibilidades que ajudaram a levar a um avanço. Na sexta temporada, ele até colocou alguns conceitos na tela (o uso de um Centro Juvenil Ucraniano como um local aleatório, por exemplo). Estar perto desses escritores no trabalho também iluminou a parte principal do calabouço de seu cérebro.

O problema de divulgar uma história é que há bilhões de versões de qualquer história, e você sempre tem que manter em sua cabeça quatro ou cinco versões paralelas enquanto trabalha para descobrir qual delas resolve este problema ou o que quer que seja, que é exatamente como dominar masmorras , ele diz. Você faz uma bifurcação de três vias na estrada e tem que considerar: eles vão virar à esquerda? O meio? O certo? Eles vão fugir e bombardear o planeta? Existem vários caminhos diferentes pelos quais os jogadores podem seguir, então você pega uma versão paralela que não funcionou e você encontra uma que pode funcionar e tenta aplicar as diferenças.

Dominando um novo tipo de masmorra

Enquanto isso, a maneira como Crittenden jogava D&D no palco começou a evoluir. Normalmente, o jogo é jogado em rajadas maratônicas de quatro ou cinco horas. Em Harmontown , durou cerca de 15-30 minutos. Era um jogo totalmente novo pelo que ele estava acostumado, principalmente porque a maioria D&D os jogadores não estão propensos a frustrar seu mestre da masmorra em cada turno para fins de comédia. Se um personagem regular D&D muda de marcha, o mestre pode ter que escrever quatro novas horas de planos. Crittenden teve que aprender a ser tão adaptável quanto o programa imprevisível em que estava.

O que quer que ele estivesse fazendo, porém, estava funcionando. Este segmento de Harmontown era tão popular que quando Dan Harmon esbarrou com um executivo da NBC Universal e improvisamente lançou um spin-off de uma série na web, ele foi levado a sério. Harmon teve a visão de tocar D&D na frente de um público ao vivo e intercalando-o com animação para que os espectadores possam realmente ver o mundo de fantasia. A rede correu com a ideia e financiou uma gravação inicial de seis episódios. Eventualmente, quando Seeso foi desenvolvido sob a bandeira da NBC, a rede de comédia comprou o programa e encomendou 10 novos episódios.

Eu estava a bordo imediatamente, mas fiquei em negação por anos até que chegou a hora de realmente fazer o show acontecer, diz Crittenden. Então, me envolvi muito depois que tudo começou.

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Com a atenção de Harmon dividida entre escrever um livro, fazer o show Adult Swim Rick e Morty e meia dúzia de outros projetos, Crittenden teve um pouco mais de liberdade para levar as coisas adiante com Harmonquest . Ele escreveu a história retratada no jogo mais ou menos da mesma forma que fez com o típico D&D , mas colocando mais foco em arcos de enredo e grandes curvas. As redes deram a ele notas sobre a história, mas principalmente se limitou a alguns pequenos ajustes. Finalmente, Crittenden estava combinando seus instintos de contar histórias como mestre de masmorras com a escrita para a TV.

Depois de tudo ao vivo Harmonquest as gravações terminadas, os jogadores sentados em uma mesa no meio de um palco escuro, era hora de descobrir a parte da animação da equação. Crittenden e a equipe selecionaram um diretor de arte que deu aos personagens uma imagem de livro de histórias que lembra a velha escola D&D manuais para crianças. A equipe também decidiu que esses personagens deveriam se parecer com Harmon, Davis, co-apresentadora Erin McGathy e o convidado de cada semana, para aumentar a verossimilhança. O show resultante é uma celebração alegre do que pode acontecer quando você reúne pessoas engraçadas para tocar D&D e nenhum deles leva o jogo ou eles próprios muito a sério.

Escrevendo um novo futuro

Agora que o show acabou, Crittenden está pensando no futuro. Ele gostaria de uma segunda temporada de Harmonquest , obviamente, mas ele também gostaria de escrever algum dia.

Tenho ideias para vários roteiros, mas acho que ainda não cheguei lá, diz ele. Eu não gostaria de mostrá-los a ninguém.

Os anos de trabalho como assistente de Harmon não trouxeram vantagens apenas regularmente aparecendo no programa History Channel de Harmon, Grandes Mentes, também deu a ele um treinamento incrível para a vida como criador. Ele teve acesso a todos os tipos de reuniões internas, ele conhece os detalhes de fazer um show rodar e ele até aprendeu como fazer piadas funcionarem melhor na área de edição. Agora ele só precisa sintetizar seu novo conhecimento com a ideia certa.

Existem bilhões de possibilidades de como poderia ter sido assistir ao primeiro podcast. Talvez a maneira como deveria ser, no entanto, seja a maneira que aconteceu.