Duolingo de repente tem mais do que o dobro de material de aprendizagem de línguas

O novo design de nivelamento do aplicativo gratuito permite que os entusiastas comecem a desenvolver habilidades avançadas, mesmo quando estão apenas começando.

Duolingo de repente tem mais do que o dobro de material de aprendizagem de línguas

Com 25 milhões de usuários ativos por mês, o Duolingo se tornou um aplicativo de aprendizagem de línguas imensamente popular, por um bom motivo. Ele oferece instrução gratuita em 31 línguas e é genuinamente divertido, com personagens de desenhos animados caprichosos ensinando frases às vezes histéricas que mantêm os alunos entretidos. (Os fãs compilaram listas sobre Twitter e Tumblr .) Um dos meus favoritos, do alemão, é traduzido como Eles estão lavando a batata sagrada.

[Imagem: cortesia do Duolingo]

Mas até hoje, os usuários viram apenas parte do material criado pelo serviço, grande parte do qual não estava realmente sendo apresentado no aplicativo. Eu diria que estávamos jogando fora pelo menos metade de nosso conteúdo completamente, diz Karin Tsai, a engenheira que supervisionou sua nova reformulação. Algumas frases e exercícios eram muito difíceis para usuários no nível inicial. Com sua atualização, chamada de níveis de habilidade, alunos ansiosos têm a opção de fazer exercícios mais complexos, mesmo desde o primeiro dia. O Duolingo também anunciou que está trabalhando em exercícios adicionais, como leitura e compreensão auditiva, que serão lançados ainda este ano.




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O aplicativo segue a estrutura comum de ensino de habilidades cada vez mais avançadas, começando com palavras e frases básicas como Eu sou um menino e trabalhando em tópicos complexos como negócios e religião. No passado, se uma seção de habilidades fosse muito longa ou complexa, as pessoas ficariam frustradas e desistiam. O novo design contorna o problema, oferecendo cinco níveis para cada habilidade, designados por ícones de coroa. Os alunos precisam concluir apenas o primeiro nível para avançar para novas habilidades; mas se quiserem praticar mais, digamos, a voz passiva do espanhol, agora podem consegui-la.

como aumentar a atenção

Experimentei o sistema em alemão, que conheço bem, e em francês e espanhol, em que sou péssimo. Os níveis de habilidade resolvem um dos meus maiores problemas de aprendizagem de línguas: eu esqueço coisas. (Talvez eu não esteja sozinho.) Em vez de ter que voltar a exercícios antigos para atualizar, digamos, meu conhecimento de nomes de alimentos em espanhol, posso tentar um novo nível nessa categoria, com novos exercícios e frases engraçadas, que reforçam o material.

A princípio pensei que havia concluído o Nível Dois de Espiritual, mas estava apenas começando. [Imagem: cortesia do Duolingo]

Eu também posso me esforçar com frases mais complexas e combinações de habilidades que ensinam essas palavras ou construções gramaticais. Antes, o Duolingo pedia principalmente aos usuários que traduzissem frases para o idioma que já conheciam porque era mais fácil, por exemplo. Agora eles têm mais oportunidades de praticar a tradução em ambas as direções se decidirem continuar subindo de nível.

coloque-me nas letras do treinador

Em dezembro, o Duolingo semeou discretamente a nova versão do aplicativo para uma amostra de usuários, alguns dos quais escreveram excelentes tutoriais no quadro de mensagens da empresa. Apesar da confusão entre alguns usuários, os resultados gerais têm sido bons, de acordo com Tsai, com as pessoas gastando mais tempo em seu idioma. Eles estão falando e escrevendo muito mais do que costumavam, diz ela.

Eu tenho um problema com a interface. O número no ícone de coroa mostra não quantos níveis alguém completou, mas sim aquele em que está trabalhando no momento. Vendo um número 2 na coroa para a habilidade Espiritual em alemão, pensei que já tinha ganhado duas coroas, mas em vez disso, estava apenas começando a trabalhar na segunda coroa.

Mais exercícios para os ouvidos chegando

Os exercícios de escuta e fala sempre fizeram parte do Duolingo, mas está prestes a oferecer muito mais. A equipe de Tsai está trabalhando em um módulo de fonética, por exemplo. Os alunos verão uma combinação de letras e escolherão, em uma seleção de clipes de áudio, o som correto que farão. Eles também ouvirão um som e escolherão as letras apropriadas. Queremos ter desafios de fonética, começando no curso de francês, porque o francês é uma língua difícil de pronunciar, diz ela, rindo.

Novos exercícios a caminho incluem fonética (da esquerda), toque de escuta e compreensão de leitura. [Imagens: cortesia do Duolingo]

O Duolingo também adicionará um recurso semelhante, chamado Listen Tap, no qual os usuários ouvem uma palavra inteira e precisam selecionar o que ouviram em uma lista de múltipla escolha. Indo ainda mais longe, haverá exercícios de compreensão auditiva, nos quais os alunos ouvirão alguém falar várias frases e, em seguida, responderão a perguntas sobre o que ouviram. Haverá também versões escritas dos mesmos exercícios para compreensão de leitura.

Uma provável razão para o sucesso do Duolingo é que ele continua crescendo e se reinventando, trazendo novas linguagens, materiais e exercícios. No final de 2016, por exemplo, introduziu chatbots que permitem aos usuários praticar conversas com robôs sem julgamento antes de levar suas habilidades incipientes para as ruas. No início daquele ano, ela lançou um aplicativo de flashcards. Com os novos níveis e os próximos exercícios de áudio, a empresa mostra o compromisso de continuar desafiando e entretendo os alunos, talvez até levando alguns a exclamarem Batata Santa!